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OhEn Ameenpur, Hyderabad, la casa de Pradeep Nair, de 37 años, es algo raro de ver. Comparte su hogar con más de una docena de perros, afectados por diversas discapacidades, deficiencias y sin extremidades.

Pradeep ha adoptado y está albergando a estos perros, que de otro modo no encontrarían “preferencia” entre quienes buscan una mascota. Pero es un amante de los animales que rescata y ayuda a los animales que sufren sin dudarlo: ya sea un pájaro herido atrapado en una manja (hilo utilizado para volar cometas), un perro que se ha caído en un pozo, un mono herido en el patio trasero o una serpiente que se ha perdido dentro de una casa de barrio. De hecho, lo hace desde que era estudiante.

Pradeep se graduó en 2007 y comenzó a trabajar como desarrollador de software en el sector de TI. Sin embargo, no podía dejar de lado su amor por los animales. Trabajó con ONG como voluntario en su tiempo libre, entre ellas Blue Cross. La pasión por rescatar y salvar a los animales en peligro se hizo cada vez más fuerte con el tiempo.

Mientras se ofrecía como voluntario y se asociaba con diferentes iniciativas, Pradeep aprendió que si bien muchas personas trabajan para rescatar animales en peligro, sólo existe un puñado de recursos humanos, finanzas y equipos para abordar el problema. Además, rescatar animales en una situación que pone en peligro sus vidas a veces exige largas horas y esfuerzos persistentes.

Citando un ejemplo La mejor IndiaPradeep comenta: “En la víspera de Año Nuevo de 2018, recibimos una llamada de un vecino que nos dijo que había un cachorro atrapado entre las rocas en las afueras de la montaña rocosa de la ciudad. El vecino había seguido los gritos del perro hasta el lugar y nos llamó para que lo rescatáramos. La operación duró 48 horas. Así que, mientras la gente daba la bienvenida al nuevo año, nosotros luchábamos por salvar a un cachorro”.

Este es un ejemplo entre miles de casos en los que Pradeep ha hecho todo lo posible para rescatar animales. Desde saltar en pozos para rescatar búfalos hasta salvar puercoespines y crías de elefante, lo ha hecho todo y ha rescatado a más de 77.000 animales hasta la fecha.

El mejor amigo de un animal

Pradeep dice que este tipo de operaciones requieren dinero, tiempo y recursos, lo que las hace difíciles. “Por eso, decidí centrarme en el rescate táctico, que implica encontrar soluciones innovadoras para ayudar a los animales necesitados. En 2012, un puñado de voluntarios se unieron y pusimos en marcha Animal Warriors India con una página de Facebook y redoblamos el trabajo”, añade.

Pradeep recibe llamadas de personas que ven animales en peligro. “Es posible que tengamos que excavar un pozo de 100 pies o diseñar estrategias para arreglos improvisados. A veces, los recursos o el equipamiento hay que conseguirlos en otros lugares”, explica.

Aravind, un profesional de TI de Hyderabad, dice que conoció a Pradeep en una ocasión similar cuando informó sobre un perro que necesitaba ser rescatado en 2017. “El equipo de voluntarios se apresuró e hizo todo lo posible para rescatarlo de manera segura. Pradeep y su equipo son altamente capacitados y tienen experiencia en el manejo de situaciones difíciles. He participado en otras misiones de rescate en las que los animales incluso se encuentran atrapados en contenedores de plástico. Es difícil perseguir y rescatar a un animal cuando está hiperactivo y traumatizado”, agrega.

Durante las inundaciones de Kerala de 2018, Pradeep y su equipo llegaron al estado para rescatar serpientes, perros, gatos y animales salvajes atrapados en las inundaciones. “Rescatamos a 480 animales en 40 horas. La experiencia también nos ayudó a aprender que no hay agencias dedicadas a rescatar animales durante una calamidad o desastre natural. Desde entonces, brindamos apoyo en todo el sur de la India a ONG locales y departamentos gubernamentales para rescatar animales de ciclones, inundaciones y otras calamidades”, agrega.

‘Un bien escaso’

“Desde mis inicios, he rescatado entre 10 y 15 animales al día. En muchas ocasiones trabajaba desde las 3 de la mañana hasta las 11 de la noche. Inicialmente, los animales eran principalmente gatos, perros, serpientes, monos y otros. Más tarde, comenzamos a centrarnos en animales y aves salvajes, como gatos de la jungla, flamencos, lagartos monitores y pelícanos. Todos los animales salvajes rescatados en las cercanías de Hyderabad son llevados al Parque Zoológico Nehru para recibir tratamiento”, afirma. “No tenemos instalaciones para cuidar animales salvajes durante días. El zoológico sirve como refugio para animales tan necesitados”.

En 2018, dejó su trabajo de informática y decidió centrar toda su energía en rescatar animales. “Mi esposa Santoshi también me conoció durante una de esas campañas de rescate y por eso comprende mi pasión. Juntos fundamos y registramos la ONG Animal Warriors Conservation Society y contratamos a otras dos personas”, afirma.

Subhadra Devi, conservador adjunto del bosque y curador del parque, dice: “El trabajo de Pradeep es encomiable y no duda en gastar dinero de su propio bolsillo para viajar 200-300 km para trabajos de rescate. El departamento lo ayuda cuando es necesario y comprende sus habilidades en el manejo de animales”.

Pradeep rapela para rescatar a una vaca en un pozo.

Subhadra dice que ciudadanos capacitados como Pradeep pueden desempeñar un papel vital en el rescate de animales. “No siempre es posible que los funcionarios lleguen al lugar durante una llamada de socorro. Los lugareños capacitados o personas como él pueden intervenir a tiempo para salvar al animal”, añade.

Cuando Pradeep vio que los animales consumían productos plásticos o se enredaban con ellos, comenzó a realizar campañas de limpieza en lagos y otras zonas. “Hasta ahora hemos recogido 6.500 kilos de residuos plásticos”, añade.

Aravind dice que Pradeep ha tomado una decisión valiente al dedicar su vida al rescate de animales. “Yo también soy un profesional de TI, pero no tengo el coraje de dejar mi trabajo y dedicar mi vida a salvar animales a tiempo completo. Hay falta de motivación y dinero en el sector. A veces hay que tomar decisiones difíciles y dolorosas, como por ejemplo si dejar ir al animal y aliviarlo del dolor en condiciones de salud extremas. Además, los riesgos para su propia vida son inmensos durante las operaciones de rescate. Pero él se sumergirá rápidamente en un pozo de 30 metros”.

Y añade: “Detrás de este esfuerzo hay una pasión pura. La singularidad de Pradeep reside en que su trabajo no se limita a su ONG. Ofrece su apoyo a otras personas o a los rescatistas de animales de la red para ofrecerles la asistencia adecuada. Me alegra que haya gente como Pradeep”, añade.

Para donar para la causa de Pradeep, haga clic aquí.

Editado por Divya Sethu