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A medida que nos adentramos en el mes de julio, echemos un vistazo a la Calendario de cumpleaños de Todo sobre el jazz nos dice que el 7 de julio es el cumpleaños de Joe Zawinulfundador (con Wayne más corto) de uno de mis grupos favoritos de todos los tiempos: Reporte del clima.

Para quienes se interesan por las etiquetas, Weather Report se enmarca dentro del género de “jazz fusión”. Sin embargo, esa etiqueta tiende a ocultar la variedad de música que la banda tocó a lo largo de sus 16 años de existencia. Los álbumes Weather Report continúa generando nuevos fanáticos no solo de su música, sino del jazz en general.

Domingo de música negra es una serie semanal que destaca todo lo relacionado con la música negra, con casi 220 historias Abarca artistas, géneros, historia y más, cada uno con su propia banda sonora vibrante. Espero que encuentres algunas melodías conocidas y tal vez una introducción a algo nuevo.

Es importante sumergirse en las raíces musicales de Zawinul y Shorter para comprender los fundamentos de la música de Weather Report.

En Obituario de Zawinul de septiembre de 2007 En The Guardian, el crítico musical y compositor John L. Walters señala que nació en el seno de una familia de “clase media-baja” en Viena, Austria. La tragedia golpeó a la familia a una edad temprana cuando Erich, el hermano gemelo de Zawinul, murió a los cuatro años.

Walters también señala que Zawinul tenía un oído perfecto.

En casa no había piano (vivía en un piso municipal), pero el joven Joe estudió piano, violín y clarinete en el Conservatorio de Viena, donde consiguió una plaza gratuita a los siete años. Más tarde, asistió al Gymnasium Hagenmüllergasse y descubrió el jazz a través del cine y la radio. En los años 50, empezó a tocar el piano con importantes músicos austriacos, como Hans Koller y el grupo Fatty George. Entre sus contemporáneos se encontraba el compositor y pianista clásico Friedrich Gulda, que más tarde colaboró ​​con Zawinul en el Concierto para dos pianos y orquesta, y tocó en bailes con Thomas Klestil, que más tarde sería presidente de Austria.

Tener amigos en las altas esferas le resultó muy útil cuando se dedicó a otros intereses. Abrió un club, Joe Zawinul’s Birdland, en Viena, y también se puso en acción para combatir la contaminación en Senegal. Esto le valió el nombramiento del gobierno austriaco como «embajador de buena voluntad» de 17 naciones africanas. Tras hacerse un nombre en la escena musical local, Zawinul ganó una beca para el Berklee College of Music de Boston. Jazz El compositor Mike Gibbs, que llegó el mismo día que Zawinul en 1959, me dijo: «Él se quedó tres minutos y yo me quedé cuatro años». En una semana le ofrecieron un trabajo con la banda de Maynard Ferguson y se fue de gira con el extravagante trompetista durante ocho meses.

Después de Ferguson vinieron los conciertos con Dinah Washington y una larga temporada con la exitosa banda de Cannonball Adderley, quien astutamente le dio a Zawinul la oportunidad de escribir. En 1966, presentó el gran clásico del soul-jazz Mercy, Mercy, Mercy, una pieza comercial pero sutil que demostró con qué éxito este austriaco blanco había absorbido los modismos gospel del jazz negro.

Me detendré aquí por un minuto. Lean eso otra vez: Zawinul, un tipo blanco de Austria, escribió “Mercy, Mercy, Mercy” para Cannonball Adderley. Zawinul claramente tenía talento para escribir y tocar jazz con mucho soul.

Escuche la respuesta del público invitado a esta presentación en vivo, lanzada en 1967.

Steve Huey nos contó un secreto cuando… Reseña de “’Mercy, Mercy, Mercy!: En vivo en ‘The Club’” para AllMusic: No había ningún “Club”.

El engaño tenía como objetivo publicitar el proyecto de un amigo en un club nocturno de Chicago, pero Adderley en realidad grabó el álbum en Los Ángeles, donde el productor David Axelrod Instalamos un club en los estudios Capitol y ofrecimos bebidas gratis a un público al que sólo se podía asistir con invitación. Naturalmente, el público está de muy buen humor y el quinteto de Adderley, que se alimenta de la energía de la sala, les da motivos para gritar.

Conozcamos a la segunda mitad del dúo fundador de Weather Report, nativo de Newark, Nueva Jersey. Wayne más corto, cortesía de su perfil AllAboutJazz, y en gran medida en sus propias palabras.

Wayne Shorter tuvo su primera gran epifanía de jazz cuando era adolescente: “Recuerdo haber visto a Lester Young cuando tenía 15 años. Era un espectáculo de Norman Granz Jazz en la Filarmónica de Newark y llegó tarde al teatro. Un par de chicos y yo estábamos esperando frente al Teatro Adams y cuando finalmente apareció, llevaba el sombrero pork pie y todo. Entonces intentamos averiguar cómo entrar al teatro desde la escalera de incendios que había en la parte de atrás. Finalmente llegamos al entrepiso y vimos todo el espectáculo: las bandas de Stan Kenton y Dizzy Gillespie juntas en el escenario tocando ‘Peanut Vendor’, Charlie Parker con cuerdas tocando ‘Laura’ y cosas así. Y Russell Jacquet… Illinois Jacquet. Estaba allí haciendo lo suyo. Toda esa escena me impresionó tanto que simplemente decidí: ‘Oye, hombre, déjame comprarme un clarinete’. Así que me compré uno cuando tenía 16 años, y ahí fue cuando empecé con la música.

[…]

Justo cuando empezaba a dejar su huella, Shorter fue reclutado en el ejército. “Una semana antes de entrar en el ejército fui al Café Bohemia a escuchar música, dije, por última vez en mi vida. Estaba de pie en la barra tomando un coñac y tenía mi notificación de reclutamiento en mi bolsillo trasero. Fue entonces cuando conocí a Max Roach. Me dijo: ‘Eres el chico de Newark, ¿eh? Eres The Flash’. Y me pidió que me sentara. Cambiaron de bateristas durante toda la noche, así que Max tocó la batería, luego Art Taylor, luego Art Blakey. Oscar Pettiford estaba en el violonchelo. Jimmy Smith entró por la puerta con su órgano. Condujo hasta el club con su órgano en un coche fúnebre. Y afuera escuchamos que Miles estaba buscando a alguien llamado Cannonball. Y me dije a mí mismo: ‘¡Están pasando todas estas cosas y tengo que ir al ejército en unos cinco días!’”.

[…]

En 1964, Miles Davis invitó a Wayne a salir de gira. Se unió a Herbie Hancock (piano), Tony Williams (batería) y Ron Carter (bajo). Esta gira se convirtió en una gira de seis años con Davis en la que grabó varios álbumes con él. Junto con Davis, ayudó a crear un sonido que cambió la cara de la música. En su autobiografía, el fallecido Miles Davis dijo sobre Wayne… «Wayne es un verdadero compositor… sabía que la libertad en la música era la capacidad de conocer las reglas para poder doblarlas a tu satisfacción y gusto…». En su tiempo con Miles creó lo que se han convertido en estándares del jazz como «Nefertiti», «ESP», «Pinocchio», «Sanctuary», «Fall» y «Footprints».

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De Sitio web oficial de Weather Report:

Joe Zawinul y Wayne Shorter se conocieron y se hicieron amigos en 1959, cuando tocaban en la Big Band de Maynard Ferguson. Zawinul pasó a tocar con el grupo de Cannonball Adderley en los años 60, mientras que Shorter se unió a los Jazz Messengers de Art Blakey y, más tarde, en 1964, al segundo gran quinteto de Miles Davis. Durante esta década, ambos se hicieron famosos como algunos de los mejores compositores de jazz.

Zawinul se unió más tarde a Shorter para contribuir a las grabaciones iniciales de música fusión de Miles Davis, y ambos formaron parte de los grupos de estudio que grabaron los álbumes clave de Davis In a Silent Way (1969) y Bitches Brew (1970). Weather Report se formó inicialmente para explorar una música más impresionista e individualista (o, como dijo Zawinul, «lejos de toda esa mierda de ocho compases y luego vas al puente…»).

Existe cierta controversia sobre cómo se formó Weather Report inicialmente. Según Zawinul, comenzó cuando él y Shorter reclutaron a otro socio de Miles Davis, el bajista checo de formación clásica Miroslav Vitouš, que había tocado previamente con cada uno de ellos por separado (así como con Herbie Mann, Bob Brookmeyer, Stan Getz y Chick Corea). Según el propio Vitouš, fueron él y Shorter quienes realmente fundaron Weather Report, y Shorter incorporó a Zawinul después. Sea cual sea la historia verdadera, fueron esos tres músicos, todos ellos compositores, quienes formaron el núcleo inicial del proyecto.

De Curt Bianchi Discografía comentada de Weather Report El sitio web es un tesoro de información sobre informes meteorológicos, incluida esta entrevista con Shorter sobre cómo el grupo obtuvo su nombre:

Corta: Bueno, en realidad, el nombre Weather Report es la clave, porque el tiempo es impredecible y es difícil controlarlo. Cuando estábamos sentados en la oficina de Clive Davis (él era el director de Columbia en ese momento), pensábamos y pensábamos y pensábamos. Y alguien dijo: “Llamémoslo un grupo. El público”. No, no, no. (risas) Había mucha gente en esa sala, sentada en el suelo, ¿sabes? En realidad, ese es el único proceso creativo que se produjo entre nosotros y los ejecutivos.

Y yo pensaba: “Todas las noches tienen noticias sobre el tiempo, y el tiempo es algo que nadie puede predecir. Y esta música que estamos haciendo tiene algo de impredecible o algo así”. Y dije: “¿Qué tal The Weather Report?”. Y le quitamos la palabra “The”: Weather Report. Y todos dijeron: “¡Sí!”. Y todo encajó.

El informe meteorológico puede ser una analogía de casi cualquier cosa si lo analizamos en profundidad. Por ejemplo, cuando alguien dice que te va a contar una historia, no sabes qué te va a contar hasta que empieza a hablar. Lo escuchas. Te sientas alrededor de la chimenea y dices: «Contemos historias». Y la expectativa de no saber qué va a pasar aumenta la emoción. Eso es lo que intentamos hacer con cada álbum, incluido Tale Spinnin’.

Bianchi es también autor de “Gente elegante: Una historia de la banda Weather Report”, una lectura obligada para los fans de la banda.

Este documental sobre Weather Report fue producido para el Exposición de la orilla sur británica y se emitió en marzo de 1984. Zawinul y Shorter hablan sobre cómo empezaron, cómo se conocieron y formaron la banda.

Por último, profundicemos en la música de Weather Report, comenzando con su álbum debut homónimo, lanzado en 1971. Bianchi escribe:

Es un eufemismo decir que el primer álbum de Weather Report causó revuelo. El número del 27 de mayo de 1971 de Down Beat dedicó dos páginas y media a la reseña del álbum, incluida una descripción canción por canción por parte de los propios miembros de la banda. El crítico, Dan Morgenstern, le otorgó al álbum Down Beat la calificación más alta de cinco estrellas y comenzó su reseña diciendo: “Un nuevo grupo extraordinario merece una reseña extraordinaria de su álbum debut”. Pat Metheny le recordó a Glasser la expectación que tenía cuando tenía 16 años: “Cuando salió el primer disco de Weather Report, fue simplemente… ¡guau! Probablemente estaba en la tienda el día que llegó, porque todos habíamos estado leyendo sobre él en Down Beat y cosas así”.

Aquí está el álbum completo:

El crítico musical y autor Todd S. Jenkins escribió sobre el álbum de la banda de 1974, «Mysterious Traveller»: Para todo sobre el jazz.

Este fue el año en que el miembro fundador Miroslav Vitous fue reemplazado por Alphonso Johnson, quien se convirtió en un activo fundamental como bajista fluido y creativo y como compositor. El baterista Ishmael Wilburn y el percusionista brasileño Dom Um Romao, con un elenco cambiante de músicos de apoyo, sentaron las bases para la encarnación más emocionante de la banda hasta el momento. La reedición, que se esperaba con retraso, de Mysterious Traveller es un reconocimiento bienvenido de la importancia de esta formación de mitad de período en la evolución de la fusión.

Este álbum contiene algunas de las obras más populares de Report, principalmente el tema inicial «Nubian Sundance».

Aquí está el álbum completo:

Podría llenar esta historia con los álbumes de Weather Report (y mis temas favoritos), pero creo que es importante mostrarlos en vivo en concierto.

Aquí están, en vivo en Montreux en 1976:

Como un Gran fan de VocaleseTerminaré con una emocionante interpretación de Weather Report con The Manhattan Transfer, interpretando “Birdland” durante el Festival de Jazz Playboy de 1982 en el Hollywood Bowl.

Únase a mí en los comentarios para obtener aún más excelentes canciones de Weather Report. ¡Estoy ansioso por escuchar sus favoritas!

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