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Ya se sabe que estos virus, típicamente respiratorios, infectan una amplia variedad de otros tejidos corporales, como el cerebro (Número de serie: 31/5/24). Ya había habido indicios previos de que el virus podía invadir el tejido mamario. Un estudio de 1953, olvidado hace mucho tiempo, había demostrado que un Diferentes cepas de gripe aviar podría infectar las glándulas mamarias de las vacas. Un estudio independiente descubrió que El virus pandémico de 2009 podría infectar el tejido de los hurones.

El nuevo estudio descubre que el virus H5N1 que circula actualmente en las vacas estadounidenses también traza un camino hacia las glándulas mamarias, lo que sugiere que el tejido exclusivo de los mamíferos es un objetivo más común para el virus de lo que se pensaba originalmente.

Un brote de H5N1 en curso en vacas estadounidenses ha afectado Más de 135 hatos lecheros en 12 estadosAlgunos bovinos infectados no presentan síntomas, mientras que otros pueden presentar fiebre o cansancio, y su apetito y producción de leche pueden disminuir.

El virus ha sido detectado en leche de vaca (Número de serie: 25/04/24). La superficie de las células mamarias de las vacas es cubierto de una proteína parecida al pato que el virus de la gripe aviar puede aprovechar para entrar, informan los investigadores en el número de julio. Enfermedades infecciosas emergentes. Estas infecciones podrían explicar cómo se está propagando el virus entre el ganado. Es posible que equipo de ordeño contaminado podría transmitir el virus de las ubres de una vaca a otra, informó otro grupo de investigadores en agosto. Enfermedades infecciosas emergentes.

El tejido de las glándulas mamarias de las vacas (mostradas en la imagen) alberga una proteína parecida a la de las aves (violeta) que los virus de la gripe aviar (azul) utilizan para penetrar en las células internas.R. K. Nelli et al/Enfermedades infecciosas emergentes 2024El tejido de las glándulas mamarias de las vacas (mostradas en la imagen) alberga una proteína parecida a la de las aves (violeta) que los virus de la gripe aviar (azul) utilizan para penetrar en las células internas.R. K. Nelli et al/Enfermedades infecciosas emergentes 2024

También se ha detectado gripe aviar en el tracto respiratorio de las vacas. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de virus en esa parte del cuerpo, hasta ahora no parece haber mucha transmisión respiratoria, dice el virólogo Richard Webby del St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, Tennessee. Parece que «las vacas no son realmente un buen huésped para este virus a menos que se vaya directamente a la ubre».

En el nuevo estudio, Eisfeld y sus colegas expusieron ratones y hurones a una variante del H5N1 tomada de una vaca en Nuevo México para probar si el virus causaba síntomas similares a los de las vacas y para comprender mejor cómo se transmite el virus.

En los ratones y hurones, el virus se propagó a los pulmones y a otros órganos del cuerpo, como el cerebro, los intestinos, los riñones y el corazón. El virus también se propagó a las glándulas mamarias de los ratones y algunos hurones.

El equipo descubrió que las hembras infectadas podían transmitir el virus a las crías que se alimentaban de leche, pero no se produjo transmisión por contacto directo. Solo uno de los cuatro hurones expuestos a animales infectados en una jaula vecina mostró signos de infección, lo que sugiere que el virus que circula entre las vacas aún no se propaga muy bien por el aire.

¿Qué significan entonces estos hallazgos para las personas? El riesgo general sigue siendo bajo, dicen los funcionarios de salud pública. Pero los trabajadores agrícolas que están en contacto directo con los animales tienen un riesgo mayor de contraer la gripe aviar de las vacas que el público en general. Hasta ahora, cuatro personas en los Estados Unidos han desarrollado casos leves después de trabajar con animales infectados. Se recomienda a cualquier persona que consuma productos lácteos que evite la leche cruda. Pero la leche en los estantes de los supermercados sigue siendo segura para el consumo: el 28 de junio, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos informó que una vacuna ampliamente utilizada contra la gripe aviar El proceso de pasteurización mata eficazmente todos los virus H5N1 en la leche.

Sin embargo, una cosa que los investigadores están siguiendo de cerca es si el virus se está adaptando de maneras que podrían aumentar el riesgo de propagación. Las células de vaca tienen portales de entrada para las gripes humanas también como la gripe aviar, que podría hacer que los animales mezclen los vasos que permiten que los virus aviares y humanos intercambien genes (Número de serie: 14/5/24). Esto podría crear nuevas versiones de la gripe que podrían infectar mejor a las personas.