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AmeriCorps es un programa de servicio nacional que brinda a las personas oportunidades para retribuir a las comunidades en más de 36,000 ubicaciones en todo el país. Solo en Ohio, hay más de 1,000 miembros de AmeriCorps que prestan servicio y ayudan a abordar las necesidades de la comunidad en el área que rodea su sitio de servicio.

¡El Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati alberga su propio equipo de AmeriCorps! Parte de la misión del zoológico incluye transmitir conocimientos, conservar la naturaleza y servir a la comunidad, y el programa AmeriCorps se alinea y ayuda a promover esos importantes objetivos a través de la educación, la investigación, la administración ambiental y el fomento de la participación comunitaria a través del servicio.

Servicio diario:

El servicio diario puede parecer muchas cosas según el área del zoológico con la que trabaje un miembro y lo que implica el puesto. Los aspectos importantes del servicio en el zoológico incluyen:

  • Educación: Muchos miembros de AmeriCorps ayudan a brindar educación STEM orientada a la naturaleza a los estudiantes de la comunidad, así como al público que visita el zoológico. Los miembros elaboran currículos, planifican y dirigen programas, y trabajan con embajadores de animales, todo para ayudar a transmitir conocimientos e inspirar conexiones con la naturaleza y la vida silvestre. Algunos también lideran recorridos de sostenibilidad y ayudan a educar sobre importantes iniciativas y acciones de conservación.
  • Investigación: Como parte de la medición del impacto, todos los miembros recopilan datos e informan sobre su tiempo con el programa. Pero también tenemos miembros que se enfocan en recopilar datos sobre plantas y animales y que se involucran en investigaciones que apoyan la salud y la conservación de la vida silvestre.
  • Cuidado del medio ambiente: Además de la investigación, esto podría parecerse a liderar eventos de cero desperdicios en el zoológico, facilitar una «Tienda de segunda mano emergente» para ayudar a combatir la moda rápida, participar en la eliminación de especies de plantas invasoras y/o plantar y aumentar activamente los árboles. Cobertura y hábitats de polinizadores en espacios urbanizados.
  • Participación de la comunidad: Otro elemento importante del servicio, la participación de la comunidad puede significar trabajar o asesorar a algunos de los cientos de voluntarios que contribuyen a los esfuerzos de los zoológicos, escribir artículos de blog u otras publicaciones en las redes sociales para promover programas educativos e iniciativas de conservación, así como divulgación y colaboración con individuos, familias, escuelas y organizaciones en Cincinnati.

Todos juntos ahora:

Así como los miembros de AmeriCorps mantienen tareas diarias y responsabilidades individuales, también nos unimos como equipo para el servicio grupal, así como para el crecimiento y el aprendizaje.

Por ejemplo, en el transcurso del año de servicio actual, los miembros de AmeriCorps participaron en colaboraciones de servicio con organizaciones locales sin fines de lucro. Alianza Mill Creek y Centro de reciclaje y reutilización de Cincinnatiapoyó un evento para el Día del Reciclaje de Estados Unidos y planeó colectivamente un evento del Día de la Tierra que fomentó la apreciación, la conciencia y la acción ambientales.

Además, si bien AmeriCorps se trata de servicio y participación comunitaria, también brinda oportunidades de crecimiento y aprendizaje adicional a los miembros. Cada mes, todo el equipo de AmeriCorps se reúne para los días de servicio. Estos días son una mezcla de desarrollo profesional y unión de equipos que incluyen capacitaciones basadas en Diversidad, Equidad, Acceso e Inclusión (DEAI), desarrollo de habilidades, charlas sobre carreras con personal de tiempo completo y tal vez la experiencia ocasional con animales detrás de escena. también.

Diciendo adiós:

Los términos de AmeriCorps en el zoológico duran once meses, por lo que el tiempo aquí finalmente llega a su fin. Sin embargo, el personal del zoológico conectado con el programa AmeriCorps nos ayuda a prepararnos para la salida y determinar los próximos pasos.

Los próximos pasos pueden parecerse a cualquier cantidad de cosas. Una vez que los miembros completan su mandato en AmeriCorps, recibimos una beca de educación Segal (más de $6,000) que se puede usar para pagar más estudios o para pagar préstamos estudiantiles anteriores. Con eso, algunos miembros eligen volver a la escuela. Otros hacen otro año de servicio, ya sea nuevamente con el programa del zoológico o con cualquiera de los muchos sitios en todo el país. Y otros miembros toman toda la experiencia que han ganado y encuentran carreras de tiempo completo. ¡Algunos miembros anteriores de AmeriCorps incluso han vuelto a trabajar a tiempo completo en el zoológico!

En definitiva, el programa AmeriCorps en el zoológico es una experiencia increíble llena de servicio y crecimiento. Y quizás uno de los aspectos más impactantes es la comunidad que construyes, con otros miembros, con el personal del zoológico y con la gente del área circundante de Cincinnati.