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Si bien algunos perros parecen amigables a primera vista, es posible que no siempre respondan bien al acercamiento de un extraño. Siempre consulte primero con el propietario. (Para Corewell Health Beat)

Incluso el más amigable de nuestros amigos peludos puede tener un mal día.

Las estadísticas lo confirman: aproximadamente 4,5 millones de mordeduras de perro ocurren cada año en los EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Y muchos de estos incidentes podrían evitarse.

Prestar atención a las señales de un perro y preguntarle al dueño antes de acariciarlo puede reducir las posibilidades de una mordedura, dijo el sargento de policía de Spectrum Health. Cooper “Coop” Watkins, un entrenador certificado de perros policía de doble propósito que entrena y supervisa el equipo de ocho perros policía en Corewell Salud Oeste de Michigan.

«La regla de oro es preguntar antes de acercarse», dijo Watkins.

El dueño es quien mejor conoce a su perro y debe informarle si es un buen momento para interactuar, dijo Watkins.

Debes ser consciente de ciertos comportamientos o acciones al acercarte a un perro por primera vez.

«Es posible que el perro le esté diciendo que no quiere que lo acaricien en este momento», dijo Watkins. «Por lo tanto, prestar atención a las señales del lenguaje corporal puede ser de gran ayuda».

Pregunta antes de acariciar

Siempre pida permiso antes de acercarse o acariciar a un perro, dijo Watkins.

«En nuestro campo de trabajo con perros de trabajo profesionales, puedo darme cuenta cuando uno no está teniendo un buen día», dijo. “Y puedo decir cuándo es posible que no quiera ser una mascota. Siempre debes preguntar primero”.

Nunca se sabe si un perro podría tener una lesión o si no es sociable.

«No todos los perros son amigables», dijo. «Pueden parecerlo desde la distancia, pero una vez que entras en su burbuja, todo puede cambiar».

Los perros tienen un espacio personal al igual que los humanos, dijo. No querrás entrar a ese espacio si el perro no está listo. El animal podría malinterpretar el acercamiento de una persona y considerarlo una amenaza.

«Una vez que acorralas a un perro, el último recurso será que el animal intente salir de la situación», dijo. «Y los perros siempre usan la boca para mostrar cuando algo no está bien».

Para ayudar a evitar un incidente de mordedura, no permita interacciones sin supervisión con perros nuevos.

Señales de advertencia

«Yo diría que siempre se procede con precaución», dijo Watkins. «Los perros te darán señales de aprensión o aprobación, por lo que siempre es bueno estar atento».

Quieres que el perro se acerque a ti primero, dijo. Incluso si el dueño te da permiso para acariciar al perro, eso no significa necesariamente que la interacción irá bien.

Si un perro no quiere que lo toquen, puede retroceder, inclinarse hacia su dueño, echar las orejas hacia atrás, ladrar, gruñir, temblar o mostrar los dientes.

«No pueden hablarnos en un idioma que entendamos, por lo que debemos usar nuestros ojos para interpretar lo que intentan decirnos», dijo Watkins. «Si el perro te muestra que no está de acuerdo con esto, tómate un momento, da un paso atrás y deja que el perro se acerque a ti».

Las mejores formas de acercarse

Párate de manera no agresiva y deja que el perro entre en tu espacio. No fuerces la interacción.

«No siempre es seguro extender la mano», dijo Watkins. «Algunos perros pueden ver esto como un desafío».

No te coloques sobre el cuerpo del perro, ya que el animal puede ver esto como un signo de dominancia.

«No hagas nada que pueda verse como un desafío o dominio», dijo Watkins. «Las golosinas también pueden ser una buena introducción, si el dueño lo permite y es parte de la interacción, pero es diferente de un perro a otro».

Como dueño de un perro, hay algunas cosas que puede hacer para preparar a su perro para una nueva interacción.

“Siempre hago que mi perro se siente primero. Les doy una orden para hacerles saber que está bien ser una mascota primero”, dijo. «Hay cosas que puedes hacer como adiestrador para que sea más fácil para las personas creando una rutina o ritual que debe completarse antes de que alguien pueda acariciarlos».

Esté atento a los perros agresivos

Lo más importante que hay que recordar es mantener la calma. No grites ni hagas nada que te haga parecer agresivo.

«Los perros leen el lenguaje corporal en nosotros tal como lo hacemos nosotros con ellos», dijo Watkins. «Si los miras fijamente a los ojos, les gritas o te involucras, podrían verlo como un desafío».

Haz movimientos lentos y aléjate del perro.

«Sal del espacio del perro y aléjate», dijo Watkins. «Muévete despacio y no seas el conejo».

Watkins dijo que los perros tienen un impulso natural para perseguir a sus presas. Si corres, el perro naturalmente querrá perseguirte. Es un desafío o un juego, basado en el instinto.

Si tu perro es atacado

Si tu perro tiene un encuentro con otro perro, no te metas en la pelea.

«Habrá mucho ruido y mordeduras si tu perro está involucrado y, si entras allí, te morderán», dijo Watkins.

Puedes intentar distraer a los perros con agua, si hay disponible. O, si el dueño del otro perro está presente, ambos pueden intentar separar a los perros por las patas traseras, pero Watkins advirtió que no se debe hacer esto solos.

«Evite las zonas calientes, incluido el cuello, la cara y la boca», dijo. «Y no se pare ni se alce sobre los perros, ya que esto podría verse como un acto de dominancia».

Cómo manejar una mordedura de perro

Si eres atacado por un perro, cúbrete la cara, el cuello y los órganos vitales. Pida ayuda o intente alejarse de la situación.

«Hay perros agresivos, al igual que hay personas agresivas», dijo Watkins. “Pero la mayoría de los perros no buscan pelea. Sucede principalmente por casualidad”.

El conocimiento de su entorno puede prevenir la mayoría de los altercados, dijo Watkins.

«He visto muchas mordeduras de perro cuando alguien entra tropezando en el espacio de un perro, en su patio o dominio, y lo toma con la guardia baja», dijo. “Esté atento a los perros callejeros cuando salga a caminar. Mantén los ojos abiertos y sé consciente”.

A menudo, una mordedura de perro ocurre tan rápido que no se puede hacer nada para evitarla.

«Cada circunstancia es diferente», dijo. «Puede suceder con un amigo o vecino de la familia, tan fácilmente como con un extraño».

Si hay alguna incidencia, intercambiar datos de contacto y preguntar sobre el historial vacunal del perro. Las mordeduras de perro tienen un alto riesgo de infección, por lo tanto, limpie la herida y busque la atención médica necesaria según corresponda.