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Para los incentivos de reducción de energía, el tipo de tecnología utilizada no importa siempre y cuando los hogares reduzcan su consumo total de energía. Los propietarios podrían hacer esto instalando más aislamiento, sellando ventanas o actualizando a sistemas de calefacción y refrigeración más eficientes, entre otras opciones. Los montos de los reembolsos son un poco más complejos de calcular, pero se basan en ahorros de energía reales o modelados, y aumentan si ahorra más energía o tiene bajos ingresos.

Kresowik dice que las modernizaciones de eficiencia pueden costar $25,000 a $30,000 o más. Para mucha gente, la Ley de Reducción de la Inflación podría ayudar a poner este tipo de proyectos al alcance de la mano por primera vez. Si bien un propietario de vivienda no puede reclamar un reembolso por electrificación y eficiencia por la misma mejora, los incentivos se puede agregar a otras iniciativas federales de climatización y crédito fiscal y Alguna oferta de empresas de servicios públicos.

Pero los últimos reembolsos estarán disponibles sólo después de que los estados hayan establecido sus respectivos programas. Por esa razón, “las familias que más necesitan esa ayuda estarán mejor si esperan si pueden”, dijo Sage Briscoe, director de política federal de la organización sin fines de lucro de electrificación Rewiring America. Por supuesto, eso puede no ser factible si, por ejemplo, un electrodoméstico se estropea, pero hacerlo podría generarle a un hogar de bajos ingresos miles de dólares en ahorros.

«La clave es empezar a planificar», dijo Kresowik sobre los próximos reembolsos. Hablando con un contratista ahora, dijo, puede posicionar a los hogares para aprovechar los programas tan pronto como comiencen a aceptar solicitudes.

Sin embargo, es posible que los reembolsos no estén disponibles en todas partes. Florida, Iowa, Kentucky y Dakota del Sur se han negado hasta ahora a solicitar fondos de la Ley de Reducción de la Inflación y podrían rechazarlos. los reembolsos de energía para el hogar también. Eso significa que un número considerable de estadounidenses tal vez no vean una gran ayuda con estos últimos reembolsos, ya sea porque ganan demasiado dinero o porque viven en un estado que se niega a participar en programas IRA.

Sin embargo, los créditos fiscales federales ya están disponibles para ayudar a cualquiera que lleve a cabo proyectos como la instalación de paneles solares o calentadores de agua con bomba de calor. Los créditos se reinician anualmente, pero debido a que compensan las obligaciones tributarias, la capacidad de utilizarlos por completo a menudo depende de la carga tributaria del declarante.

“Hay quienes entre nosotros son lo suficientemente privilegiados como para probablemente poder seguir adelante y comenzar a hacer esas inversiones ahora”, dijo Briscoe. Rewiring America está en proceso de lanzar herramientas para ayudar a las personas a planificar, reclamar y recibir incentivos, lo que puede resultar complicado. Pero los expertos dicen que incluso esta afluencia de fondos no será suficiente en última instancia para satisfacer las necesidades a nivel nacional.

“Esto es sólo una gota en el mar”, dijo Saul-Rinaldi. Kresowik señala que hay 26 millones de hogares de bajos ingresos que todavía utilizan combustibles fósiles para calefacción. A 30.000 dólares cada una, sólo electrificar esos hogares costaría 780.000 millones de dólares.

Saul-Rinaldi también ve el riesgo de que el programa actual esté limitado por peculiaridades en las directrices del Departamento de Energía que pueden impedir que algunos contratistas participen, como exigir auditorías energéticas en persona, incluso cuando los datos de los servicios públicos serían suficientes. Pero, dice, todavía hay tiempo para solucionar esos problemas y espera que los programas sean “tan exitosos que exista una amplia demanda en todo el país de fondos adicionales, para que podamos continuar mejorando y electrificando los hogares de Estados Unidos. «

Idealmente, Briscoe quiere que los electrodomésticos y el diseño de alta eficiencia se conviertan en la norma, y ​​cree que los incentivos pueden ayudar a impulsar el mercado en esa dirección. Los esfuerzos federales anteriores de reembolso, como un proyecto de ley de estímulo durante la Gran Recesión que incluía 300 millones de dólares en financiación para la eficiencia de los electrodomésticos, no lograron eso. Pero Briscoe dice que este último intento a través de la Ley de Reducción de la Inflación no sólo es mucho más ambicioso sino también más holístico y funciona en conjunto con otros programas, como Iniciativas de formación de instaladores.—Para garantizar que los reembolsos no funcionen en el vacío.

«Es realmente urgente asegurarnos de que intentamos sacar los combustibles fósiles de nuestros hogares», dijo Briscoe. «El clima no va a esperar».