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Fue duro a extrañar el terrible titulares: Se informó que las chinches se esparcieron por todo París durante la Semana de la Moda de la ciudad, desde el metro a un restaurante de alta gama. Mientras los amantes de la moda regresaban a casa (y a la luz del hecho de que París se estaba preparando para albergar los Juegos Olímpicos el próximo verano), la gente preguntaba: ¿por qué sucedió esto de repente? ¿Por qué ocurrió aquí? ¿Y nos dirigimos a más brotes en todo el mundo?

La situación se hace eco de otro resurgimiento de chinches de hace más de una década, en particular en la ciudad de Nueva York, cuando las plagas ocuparon los titulares diarios por aparecer en hoteles, complejos de apartamentos, cines, metros y más. «Se parece mucho a 2010 en Estados Unidos otra vez», dice Richard Cooper, experto en control de plagas de R. Cooper Consulting e investigador asociado en el Laboratorio de Entomología Urbana de la Universidad de Rutgers.

Si bien la Semana de la Moda de París puede marcar los primeros titulares importantes sobre las chinches desde entonces, Cooper no está convencido de que se trate de un resurgimiento: «Creo que probablemente se esté promocionando mucho de esto», dice. Otros expertos coinciden. «Ha entusiasmado a los medios, pero, sinceramente, estas poblaciones no se desarrollan de la noche a la mañana», dice Dini Miller, profesora y especialista en manejo de plagas urbanas en Virginia Tech. “Esto simplemente está llamando la atención nuevamente. Y te prometo estos chinches He estado allí por un tiempo”.

Las chinches son plagas que se alimentan principalmente de humanos; su comida preferida es nuestra sangre y se congregan en lugares donde su comida es lo más fácil posible de conseguir. Les gusta especialmente agacharse en cualquier lugar cerca de donde duerme la gente, como colchones, muebles y zócalos. Las chinches han convivido con los humanos durante mileniosy aunque su número puede haber aumentado y disminuido durante ese tiempo, nunca han desaparecido realmente.

Entonces, ¿qué hizo que los recientes avistamientos en París fueran una gran noticia? Según Cooper y Miller, en alguno casos, infestaciones de chinches puede haber disminuido durante la pandemia de COVID. Después de todo, los insectos a menudo se desplazan haciendo autostop cuando la gente viaja y socializa. Durante la pandemia, muchas personas estuvieron encerradas o practicando distanciamiento social. «Creo que la pandemia realmente frenó la propagación de las chinches», dice Cooper. Incluso era poco probable que los insectos pasaran entre apartamentos dentro de un mismo edificio, dice, porque la gente no se mezclaba con sus vecinos.

Con la reapertura del mundo en los últimos años, los casos de París van según lo previsto, añade Cooper. “Siempre pensé que habría un retraso de dos o tres años desde que empezáramos a viajar de nuevo”, dice.

Es posible que las chinches no hayan sido extensión muchos durante la pandemia, pero todavía prosperaban grandes reservas de ellos en todo el mundo. Aunque las plagas pueden afectar a cualquier persona en todo el espectro socioeconómico, las peores infestaciones suelen afectar a las personas que viven en la pobreza, así como a las personas mayores o discapacitadas. Estos son los grupos de personas que han seguido sufriendo infestaciones a pesar de la pandemia, señalan tanto Cooper como Miller. Es costoso tratar una infestación de chinches y, en general, mantener un control de plagas de alta calidad, lo que puede implicar la aplicación regular de productos químicos y otros productos, junto con inspecciones. Deshacerse de las plagas también es físicamente exigente: una vez que tienes una infestación, debes lavar toda la ropa y la ropa de cama a fuego alto, inspeccionar y tratar los muebles, y más. Es un trabajo duro y caro.

“Digamos que la clase media y superior pagará lo que sea necesario para deshacerse de [bed bugs in] su casa. Y si no viajan y sus hijos no duermen en casas de otras personas, entonces sí, vimos una disminución en esa situación”, dice Miller sobre las tendencias de la pandemia. «Pero uno de los repuntes que se hizo muy, muy evidente fue entre las personas mayores y discapacitadas».

Entonces, ahora que las personas que pueden permitírselo viajan más (por ejemplo, para la Semana de la Moda y los Juegos Olímpicos), ¿habrá un nuevo aumento?

“No creo que nunca veamos lo que vimos en la primera ronda del resurgimiento”, dice Cooper, haciendo referencia a los brotes de la década de 2010. «Creo que ahora hay demasiadas personas conscientes de las chinches». En ese caso anterior, añade, hubo cerca de un período de 10 años «en el que la gente no estaba muy consciente, lo que dio a las chinches la oportunidad de propagarse de forma bastante desenfrenada».

Cooper enfatiza que las posibilidades de que los viajeros en París provoquen un brote en otro lugar son escasas o nulas. La probabilidad de que un hotel específico tiene alguno chinches es bastante alto, afirma, pero las cifras siguen siendo bajas en general. Las posibilidades de que los insectos estén en su habitación, específicamente, son aún menores, y las posibilidades de que traiga suficientes insectos a casa para comenzar una infestación son aún menores. (Tendrías que traer a casa tanto un hombre como una mujer maduros o una mujer que simplemente estuviera embarazada).

Para evitar incluso esa mínima posibilidad, existen relativamente Pasos sencillos que cualquiera puede seguir para evitar las chinches. En primer lugar, recuerda que los insectos y sus huevos son visibles para el ojo humano. Cada vez que ingrese a una habitación de hotel, observe las costuras del colchón y los bordes de la cabecera para buscar una infestación. Signos clásicos: heces de chinches, que aparecen como pequeñas salpicaduras negras; huevos, que parecen granos de arroz en miniatura; y chinches reales, que son aproximadamente del tamaño de una lenteja y de color marrón rojizo oscuro, con un cuerpo plano si no se han alimentado o hinchado si lo han hecho. Si ve signos de insectos, abandone esa habitación inmediatamente.

Al salir de un hotel (ya sea que haya detectado chinches o no), revise su equipaje y ropa. Miller sugiere usar un rodillo de pelusa pegajoso. «Simplemente pásatelo por encima», dice. Si no ve chinches ni huevos, «entonces no hay nada allí».

Una vez que estés en casa, lava toda la ropa que aguante a fuego alto y sécala a fuego alto durante unos 20 minutos. Para prendas más delicadas, pruebe con una vaporera. Y para otros tejidos, simplemente inspeccione cuidadosamente. El equipaje también se puede cocer al vapor o colocar en cajas térmicas especiales que están disponibles con el único propósito de matar las chinches errantes.

Y no prestes atención al bombo. «Hay que tener en cuenta que las chinches son un problema con el que vamos a vivir durante bastante tiempo», dice Miller. “Cuando terminan en los medios es porque la gente vuelve a prestarles atención”.