699c7490 10eb 4e00 84a3c6f3682aa044.jpg

Estados Unidos ha tenido un año sin precedentes de desastres climáticos: un incesante torbellino de sequías, inundaciones, ciclones e incendios forestales que han costado billones de dolares. Eventos catastróficos como La tormenta de fuego en Hawaii y Huracán Idalia en Florida han estado derribando los hogares y los medios de vida de innumerables personas, dejando rastros de destrucción duradera en todo el país.

Marty Dwyer, supervisor de salud mental en casos de desastre de la Cruz Roja Estadounidense, dice que el impacto psicológico de pérdidas tan repentinas y masivas puede hacer que sea especialmente difícil hacer grandes decisiones después, cuando a menudo se necesitan con más urgencia. Y la mayoría de los supervivientes se enfrentan inmediatamente a una elección de enormes consecuencias cuando regresan a sus hogares destruidos: ¿deberían quedarse y reconstruir o migrar a algún lugar que parezca más seguro?

“Ya sea que usted sea una persona sin hogar o que se encuentre temporalmente sin vivienda debido a un desastre, ese es un riesgo. [to mental health]”, dice Joshua Morganstein, presidente del Comité sobre las Dimensiones Psiquiátricas de los Desastres de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Morganstein ha trabajado con sobrevivientes de tiroteos masivos, el huracán Katrina y varios incendios forestales y ha sido testigo de primera mano de cómo el trauma del desastre afecta el bienestar mental.

Un crecimiento cuerpo de investigación está revelando cómo las crisis del cambio climático –incluyendo humo de incendios forestalescontaminación, inundaciones y calor extremo—Están empeorando condiciones como la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Mientras los expertos enfatizan Dada la importancia de realojar rápidamente a las personas, la reconstrucción en una zona propensa a desastres podría someter a las personas al trauma de perder su hogar una vez más.

Científico americano Habló con Morganstein y Dwyer sobre la correlación entre la vivienda y la salud mental después del desastre y sobre las medidas para prevenir la traumatización repetida a medida que estos desastres persistan.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿En qué se diferencia el trauma por desastre climático de otros tipos y síntomas de trauma?

DWYER: Un desastre climático aumenta significativamente el nivel de trauma cuando las personas no tienen la oportunidad de preparar y esperar. Por ejemplo, con el incendio forestal en Maui, básicamente no recibieron aviso. Pero en todos los desastres se ven algunas respuestas bastante similares: la gente podría estar sintiendo simplemente absolutamente abrumado o entumecido o experimentando altos niveles de ansiedad. No es raro que la gente esté muy enojada.

Lo primero que veo son más quejas físicas. La gente describe tener insomnio, disminución del apetito, dolores de cabeza o de estómago. Además de eso, muchas personas tienen condiciones de salud mental preexistentes o han tenido un trauma previo que las hace más propensas a necesitar asistencia adicional.

MORGANSTEIN: Las personas que están expuestas a un desastre determinado tienen diferentes tipos de exposición. Muchas personas experimentan angustia, molestias y factores estresantes en general. Y puede haber muchos de esos que se amontonan unos encima de otros. Por supuesto, el estrés que experimentan las personas cambian con el tiempo. Las tensiones del momento de un huracán son muy diferentes a las tensiones de dos semanas, seis semanas, seis meses y 12 meses después del evento.

Reacciones inmediatas de estrés. incluyen sentirse inseguro, lo que causa importantes efectos negativos para la salud. Las personas que se sienten inseguras, por ejemplo, tienen más probabilidades de tener dificultades para dormir y aumentan su consumo de alcohol y tabaco. También es más probable que indiquen síntomas de malestar general.

Algunas personas pueden, en última instancia, desarrollar trastornos psiquiátricos. La mayoría de las veces pensamos en el trastorno de estrés postraumático en caso de un desastre. Sin embargo, el trastorno de estrés postraumático no es el trastorno más frecuente. La depresión es más común.

Ya es bastante difícil mudarse a un lugar nuevo cuando desear y lo has planeado, y todas tus posesiones están contigo. Pero las personas que han sido desplazadas por la fuerza están lidiando con problemas de duelo, que es una respuesta universal a los desastres, aunque muy pasada por alto. A menudo es lo que persiste en las personas mucho después de que las cicatrices han sanado. Los profesionales de la salud mental diagnosticarán depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático. Pero creo que nosotros, como sociedad, no hacemos un buen trabajo a la hora de anticipar y abordar la cuestión casi universal de la dolor que sucede tras todos los desastres.

¿Por qué la vivienda es importante para la salud mental en la ayuda post-desastre?

MORGANSTEIN: Hay efectos negativos para la salud física y mental que se intensifican cuando las personas se quedan sin vivienda.

Muchas personas desplazadas se encuentran en refugios, improvisados ​​o no, con un grupo de extraños. No tienen comodidades ni cosas que los hagan sentir seguros, como una puerta cerrada con llave o simplemente un lugar al que ir donde no se sientan expuestos a otras personas. Las personas tienen dificultades para dormir en lugares ruidosos y ruidosos, y su capacidad para proteger cualquier propiedad que puedan apoderarse es limitada. cuando alguien tiene crónicamente mal dormidocasi todo en su vida empeora: su capacidad para tomar decisiones, ejercer buen juicio, tomar medidas protectoras, evaluar adecuadamente las amenazas de manera que los protejan a ellos y a su familia.

En un intento de abordar esto, los hoteles han ofrecido apoyo y han tratado de ser buenos administradores de su comunidad después de los desastres. Trasladan a la gente a sus instalaciones. Estar en un lugar donde su familia pueda ir y estar junta y cerrar una puerta ayudará a algunas personas a sentirse más seguras. Las personas descubren que pueden conectarse, aprender o compartir la adversidad con otras personas que están pasando por esta difícil situación. Pero una de las cosas que esto también podría provocar es que algunas personas se sientan aisladas. Diferentes personas tienen diferentes necesidades.

DWYER: La vivienda es muy, muy importante. Una de las cosas que hemos visto, especialmente durante la pandemia de COVID, es que las organizaciones en los EE. UU. parecen estar sacando a las personas de los refugios grupales congregados y avanzando hacia lo que llamamos «no congregado refugios» [such as hotels]. Puede que no sea tu hogar, pero no es un edificio grande donde duermes junto a extraños.

¿Cuáles son algunos de los pros y los contras de quedarse y reconstruir?

MORGANSTEIN: Algunas personas se van porque sienten una sensación de amenaza e inseguridad. Los desastres a menudo no sólo sacan a las personas de sus hogares sino también dispersar a la comunidad. Todos se dispersan porque sus comunidades fueron arrasadas por un tornado, un huracán o un incendio forestal. Todos tuvieron que moverse. Ahora todo ese apoyo ha desaparecido. Probablemente sea importante pensar en hasta qué punto las personas eligen quedarse frente a las personas que simplemente no tienen los medios o recursos para irse. [who say] «Estoy aquí porque no tengo otra opción».

Para otros, quedarse puede ser una forma de desarrollar un sentido de resiliencia. Puede ser un camino hacia la recuperación regresar y estar presente en un lugar donde sucedió algo difícil. Tenemos que recordar que la mayoría de las personas, incluso las que tienen dificultades en el camino, finalmente estar bien-y esto es muy importante. Con el tiempo, la gente es capaz de darle sentido a esos acontecimientos. Y en algún momento, la gente podrá mirar con esperanza hacia el futuro.

¿Cómo pueden las personas que reconstruyen en zonas sensibles a los desastres evitar una nueva traumatización?

MORGANSTEIN: El marco fundamental para las intervenciones que sabemos que protegen la salud mental, fomentan la resiliencia y mejoran la capacidad de las personas para funcionar después de los desastres implica cinco elementos esenciales: mejorar una sensación de seguridad, calma, conexión social, eficacia y esperanza propia o comunitaria. Antes de llegar al punto en el que hablamos de medicamentos y terapias, fomentar esos cinco elementos esenciales es realmente el marco para proteger a las personas que experimentan estrés extremo.

También queremos recordar a las personas sus fortalezas y capacidades innatas. Cuando vemos a alguien haciendo algo, nuestro objetivo no es tomar el control y hacer todo por esa persona. Podríamos sentir: “Dios mío, esta persona ha pasado por mucho. Simplemente voy a ayudarlos”. Desafortunadamente, cuando hacemos todo por alguien, el sentimiento de impotencia casi puede exacerbarse. Ayudar a alguien a saber adónde ir le anima a dar esos pasos. Bajar esas barreras para personas que estan teniendo muchas dificultades.

¿Va a ser peor o mejor? Me gustaría poder darle una respuesta sencilla sobre si la gente debería volver. La realidad es que hay muchos factores individuales que probablemente entrarán en juego. Creo que es importante pensar en ello, porque estos eventos ocurren con más frecuencia.

Si simplemente busca en la literatura “desastres repetidos”, no hay mucho que muestre lo que sucede con el tiempo para las personas que están expuestas a eventos una y otra vez. Ciertamente tenemos alguna evidencia para demostrar que después de situaciones difíciles, las personas aprenden de ellas y se sienten mejor equipadas para manejarlas en el futuro.

DWYER: Nuestro objetivo no es reemplazar los recursos de la comunidad. Estamos ahí para complementar y fortalecer lo que la comunidad local tiene, especialmente en lugares como Hawaii o Puerto Rico, donde la cultura es tan importante. Queremos que las personas obtengan apoyo de una manera culturalmente sensible. Venimos de todas partes; No necesariamente sabemos cómo es vivir en esa comunidad.

Si puedes aliviar la angustia emocional inmediata, realmente lo hace. Hacer la diferencia. La mayoría de las personas y familias pueden funcionar adecuadamente después de un desastre. Es posible que no sean tan eficaces en sus actividades diarias. Pueden tener dificultades para procesar y resolver problemas, por ejemplo. Pero la mayoría de la gente, por devastadora que sea [the disaster] parece, son capaces de seguir adelante. Les ayudamos a descubrir su resiliencia y a dar esos primeros pasos.