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Es importante reconocer la ventaja que tienen China y, hasta cierto punto, Corea del Sur. Tomará un poco de tiempo desarrollar la escala y las cadenas de suministro y hacerlas tan eficientes como lo son hoy en China.

La mayoría de las baterías se utilizan actualmente en vehículos eléctricos. ¿Que viene despues?

En este momento, obviamente, la transición de vehículos está impulsando la mayor parte del volumen. Pero no mucho después viene el almacenamiento de energía y el almacenamiento en red. El mercado norteamericano está evolucionando increíblemente rápido, tanto en la gestión de los cuellos de botella de la red como en la gestión de la mayor cantidad de energía intermitente producida por la energía eólica y solar.

Cuantas más energías renovables, más vehículos eléctricos, más se esté transformando la industria (hornos, hornos y todo tipo de generación de calor industrial), eso generará muchas necesidades de almacenamiento de energía. En casi todas las áreas donde hoy se ve algún tipo de motor de combustión (montacargas, manipulación de materiales, minería subterránea, áreas marinas) se ven planes de electrificación. Estamos subestimando cuán rápido y cuán grande será el almacenamiento de energía para equilibrar el mercado.

¿Y qué pasará a continuación en la tecnología de baterías? ¿Están los iones de litio a punto de dominar?

Las principales tecnologías de baterías que se están desarrollando hoy en día (ya sean óxidos de litio, níquel, manganeso y cobalto o fosfatos de iones de litio) y la enorme cantidad de infraestructura en la que se está invirtiendo en este momento proporcionarán una base de referencia de las necesidades para un largo período en el futuro.

Verá una fuerte evolución tecnológica continua, pero necesitará integrar cualquier evolución tecnológica con la infraestructura que se está construyendo actualmente.

Lo único que veo que realmente está surgiendo son, básicamente, baterías en las que se utiliza sodio en lugar de litio como transmisor de energía. No se obtendrán las densidades de energía que se pueden obtener con un alto contenido de níquel, pero básicamente se pueden desarrollar baterías que tengan capacidades térmicas realmente buenas, que tengan una ciclabilidad realmente buena y que no contengan litio, níquel ni cobalto. Lo veo como una gran oportunidad para una mayor evolución del almacenamiento en red.

Con los precios muy altos de los metales en este momento, también se está viendo un crecimiento muy fuerte de los fosfatos de iones de litio.

Satisfacen una necesidad porque son bastante rentables. Pero tienen ciertos desafíos: tienen una huella de carbono bastante grande y, debido a su contenido, no son naturalmente tan atractivos para reciclar como las baterías con alto contenido de níquel.

Por lo tanto, existe un gran riesgo de que, a menos que comencemos a ver regulaciones bastante estrictas al respecto, veamos un desafío con el fin de vida útil de las baterías LFP que están llegando al mercado. El segmento LFP está creciendo muy, muy fuerte en este momento.

Con iones de sodio, se puede desarrollar una batería realmente sustentable, tanto por la abundancia de estos metales y su huella de carbono, como porque se pueden utilizar materiales alternativos para el ánodo. Se puede hacer grafito duro con fibra de madera, o hemos visto muestras de grafito duro hecho con fibra de coco. Entonces, la capacidad de construir una configuración realmente sustentable con iones de sodio definitivamente existe.


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