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Los deportes de alto perfil como el fútbol y el fútbol han ha atraído mayor atención en los últimos años a conmociones cerebrales, la forma más leve de lesión cerebral traumática.

Sin embargo, la gente a menudo no se da cuenta de cuán comunes son las conmociones cerebrales en la vida cotidiana, y rara vez el público escucha acerca de lo que sucede después de las conmociones cerebrales: qué tan largo puede ser el camino hacia la recuperación y qué apoya la curación. Es importante comprender las conmociones cerebrales, no solo para la recuperación, sino también por los conocimientos que la ciencia de la recuperación puede aportar a la salud del cerebro.

Soy logopeda y instructor en medicina fisica y rehabilitacion. Me especializo en rehabilitación de lesiones cerebrales, con experiencia que va desde la recuperación del coma hasta el cuidado de una conmoción cerebral.

Tratar los problemas relacionados con las lesiones en la cabeza es complejo. Esto se debe, en parte, a que no es posible examinar directamente el cerebro de una persona viva y a que cada lesión cerebral es única. Muchos aspectos de la salud, tanto antes como después de la lesión, afectan la recuperación. En el tratamiento de lesiones cerebrales, trabajo para traducir esta ciencia especializada a cada paciente y su situación única.

La lesión cerebral puede tomar muchas formas

Si bien la gente suele pensar en los atletas cuando se trata de conmociones cerebrales, conmociones cerebrales relacionadas con el deporte son sólo un tipo de lesión cerebral leve que se observa en la práctica de atención médica. Las conmociones cerebrales también pueden resultar de Traumatismo craneoencefálico por abuso, exposición a explosiones, accidentes automovilísticos y caídas..

La gravedad de una lesión cerebral se diagnostica según los síntomas, las imágenes cerebrales y un examen neurológico. Las conmociones cerebrales se caracterizan por la falta de daño tisular claro que se observa en imágenes del cerebro como una resonancia magnética y por el tiempo que una persona pierde el conocimiento, definido entre cero y 30 minutos.

Además, una parte importante de las conmociones cerebrales Es posible que no se identifique ni se diagnostique formalmente en absoluto.. Incluso si no pierde el conocimiento en el momento de la lesión, aún podría sufrir una conmoción cerebral. La confusión, la sensibilidad al ruido y las luces e incluso cambios en el sueño y el estado de ánimo son síntomas comunes. Pero a menudo estos signos pueden malinterpretarse como signos de estrés o shock durante eventos traumáticos, como un accidente automovilístico. Algunas personas suponen erróneamente que si no pierden el conocimiento, no han sufrido una conmoción cerebral.

Algunas personas suponen erróneamente que si no pierden el conocimiento, no han sufrido una conmoción cerebral.


Las personas que no sienten que han vuelto a la normalidad después de una conmoción cerebral pueden necesitar tratamiento adicional. Muchos reportan síntomas crónicos que persisten más allá de los tres meses típicos de recuperación, una condición conocida como síndrome posconmoción cerebral. Alrededor del 10% de quienes sufren una conmoción cerebral experimentan el síndrome posconmoción cerebral, aunque las diferencias en cómo se define y registra este problema conducen a estimaciones muy variables entre los estudios.

Entonces, ¿cómo afecta al cerebro una conmoción cerebral con el tiempo?

Los vínculos entre la conmoción cerebral y las demencias como la encefalopatía traumática crónica o, más generalmente, la relación entre una lesión cerebral temprana en la vida y enfermedades cerebrales posteriores, son aún no está claro.

Esta incertidumbre no debería impedir que la gente encontrar un camino a seguir y tomar medidas para apoyar su propia salud cerebral.

El modo de reparación del cerebro

Después de recuperarse de una lesión cerebral, los pacientes quieren entender cómo minimizar el riesgo adicional para su cerebro, lo cual es aún más importante ya que una lesión previa pone al cerebro en riesgo. mayor riesgo de sufrir más lesiones.

Los investigadores y proveedores médicos han aprendido que después de una lesión, el cerebro puede cambiar y «reconectarse» a nivel celular a lo largo de la vida, un proceso llamado neuroplasticidad. Las células cerebrales, llamadas neuronas, se unen para formar vías eléctricas que impulsan la actividad dentro del cerebro. Además de otros procesos de reparación, la neuroplasticidad ayuda a las áreas cerebrales dañadas a reconectar rutas lesionadas o encontrar «desvíos» para restaurar la función cerebral. Esto significa que durante la recuperación, el cerebro puede literalmente encontrar una nueva forma (o crear una) para recuperar capacidades críticas.

La neuroplasticidad también ofrece información sobre por qué cada lesión cerebral es única.

Después de una conmoción cerebral, los terapeutas se centran en evaluaciones detalladas y entrevistas con pacientes identificar las áreas afectadas y diseñar una intervención. Mientras que el mapa general de Las regiones del cerebro y sus funciones asociadas son estándar., la variabilidad individual es común. Las lesiones cerebrales por la misma causa de lesión, mediante una fuerza e intensidad de impacto similares y que afectan la misma ubicación del cerebro, pueden provocar síntomas muy diferentes en diferentes personas.

Si bien el cerebro está completamente desarrollado cuando las personas llegan a los 20 años, la neuroplasticidad continúa mucho más allá de este punto. Los investigadores han observado cambios neuroplásticos a lo largo de la vida en ambos el blanco y materia gris que forman el tejido cerebral. La reasignación de las vías cerebrales que se produce en lesiones en la vejez, como un derrame cerebrales una prueba contundente que sugiere que puede no haber una «fecha final» específica para la capacidad del cerebro para restaurar sus conexiones internas.

Es importante destacar que se cree que una mayor densidad de células cerebrales crea un amortiguador que protege contra los daños causados ​​por lesiones y envejecimiento. Este “ancho de banda” adicional se conoce como reserva cognitiva. En términos generales, los niveles más altos de reserva cognitiva inicial se han relacionado con genética, nivel educativo y factores de salud.

La neuroplasticidad es un proceso que, según las investigaciones, es fundamental para mantener estas reservas durante toda la vida.

Un estudio de alto perfil encontró que casi la mitad de todas las personas que sufrieron una conmoción cerebral todavía experimentaban síntomas medio año después.


Desarrollar y mantener sus reservas cognitivas

La reserva cognitiva es crucial para la salud del cerebro tanto antes como después de una conmoción cerebral.

Los estudios demuestran que niveles más altos de reserva cognitiva puede reducir su riesgo de sufrir problemas prolongados después de una conmoción cerebral. Además, las lesiones que se producen durante la infancia y vida tardía puede presentar diferentes desafíos en la recuperación relacionados con las reservas cognitivas del cerebro y la salud general.

Por esta razón, herramientas de detección de conmoción cerebral A menudo sondean el historial médico de una persona antes del evento.

Mantener las reservas cognitivas probablemente mantenga conexiones cerebrales saludables que pueden ayudarnos a envejecer mejor. Bilingüismomanteniendo un vida social activa e incluso ir a museos están relacionados con tasas más bajas de demencia. Estos estudios respaldan que la actividad cerebral es buena para la salud cerebral y es provocada por muchas cosas, incluido el pensamiento, el aprendizaje y la interacción con el mundo que nos rodea.

Cómo la actividad diaria reconecta el cerebro

Así como no existe una lesión cerebral única para todos, tampoco existe un camino único hacia la salud cerebral.

Avanzado Imágenes cerebrales para detectar conmociones cerebrales. no está disponible en entornos clínicos estándar, por lo que los médicos rara vez tienen hojas de ruta claras para la rehabilitación. Pero dormir lo suficiente, evitar beber en exceso u otras sustancias tóxicas y llevar una vida física y mentalmente activa son principios fundamentales de la salud del cerebro.

Por último, el cerebro no existe de forma aislada. Su salud está conectada con otras partes del cuerpo de muchas maneras. Por lo tanto, los médicos recomiendan tratar las afecciones médicas que afectan directamente a nuestra salud cerebral y que reducen el envejecimiento cerebralcomo hipertensión,apnea del sueño,migrañas e incluso pérdida de la audición.

La salud del cerebro es única para cada persona y el tratamiento de las lesiones cerebrales depende de su estilo de vida individual y de los riesgos para su salud. Estrategias para tratar Los síntomas específicos varían. y debe diseñarse con la ayuda de especialistas médicos. Pero la salud cerebral y la reserva cognitiva proporcionan una dirección común para todos. Llevar un estilo de vida activo (física, mental y socialmente) puede Impulsar la neuroplasticidad y mantener el cerebro..

Los estudios de personas sanas ofrecen información sobre cómo se moldean los cerebros individuales a través de las actividades cotidianas. Por ejemplo, la investigación encuentra que músicos expertos Tienen regiones de procesamiento de sonido más densas en sus cerebros. El cerebro de los taxistas tiene mayor desarrollo de las áreas de memoria espacial. Incluso se ha demostrado que los pilotos de combate militares tienen Tejido más denso en regiones conectadas al pensamiento estratégico..

Estos sorprendentes descubrimientos nos enseñan que lo que hacemos todos los días realmente importa para la salud del cerebro. Por todas estas razones, los investigadores del cerebro suelen utilizar la frase “neuronas que se activan juntas, se conectan juntas” describir cómo las conexiones del cerebro cambian de forma asociadas con patrones repetidos de activación eléctrica de la actividad cerebral.

Si bien quedan muchas preguntas por responder, está bien establecido que el cerebro puede moldearse a lo largo de la vida. Con este conocimiento en mente, podremos atenderlo con mayor cuidado.


Hilary A. Diefenbach es patóloga del habla y lenguaje y especialista en rehabilitación cognitiva en el Instituto Marcus para la Salud Cerebral e instructora en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.