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Tanya Lewis: Hola este es Tu salud, rápidamentea Científico americano ¡Serie Podcast!

Josh Fischman: Te traemos las últimas novedades vitales en salud: Descubrimientos que afectan a tu cuerpo y a tu mente.

Luis: Y desglosamos la investigación médica para ayudarlo a mantenerse saludable. Soy Tanya Lewis.

Fischman: Soy Josh Fischman.

Luis: Eran Científico americanoLos editores senior de salud.

En el episodio de hoy, queremos hablar sobre algunos de los desafíos actuales que plantea el uso de pruebas de COVID en el hogar. Cuando tienes síntomas por primera vez, un cambio en la forma en que tu cuerpo reacciona al virus podría llevar a que el resultado de una prueba muestre que eres negativo cuando en realidad estás infectado.

[Clip: Show theme music]

pescador: ¿Sabe cómo intentamos ofrecer a las personas formas más sencillas de comprender y utilizar la investigación médica?

Luis: Sí. Simplificar la ciencia compleja es una especie de nuestro trabajo.

pescador: Bueno, hoy vamos a tomar algo que parecía simple y vamos a decir que en realidad ahora es más complicado. Vamos a decir que con las pruebas caseras de COVID, las rápidas de antígenos, se ha vuelto un poco más difícil obtener un resultado preciso.

Luis: Esas son malas noticias, especialmente si, como yo, usas mucho esas pruebas.

pescador: Aún deberías usarlos. Son muy buenos para decirte si tienes COVID. Pero decirte que tú no Tener COVID, justo cuando comienzas a sentir los síntomas; eso ya no es tan fácil como solía ser.

Luis: Quieres decir que es posible obtener lo que los científicos llaman un falso negativo. Las pruebas podrían decir que no tienes COVID cuando en realidad sí lo tienes.

pescador: Sí, eso es lo que está pasando aquí. Aún puedes utilizar las pruebas con precisión. Pero puede que sean necesarios algunos días para obtener una buena respuesta.

Luis: En medio de la pandemia, comenzaba a sentir síntomas de COVID: dolor de garganta, secreción rosada, fiebre, dificultad para respirar. Y buscarías una prueba de antígenos ese mismo día, limpie su nariz, ponga unas gotas en el kit de prueba y espere 15 minutos. Y si no vieras aparecer una línea rosa, darías un suspiro de alivio.

Quiero decir, todavía estarías enfermo (podrías tener gripe, un virus del resfriado o VRS), pero no estarías infectado con el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID. Y eso fue un alivio porque el COVID ha matado a más de un millón de personas en EE.UU.

pescador: Y sigue matando gente, porque estamos en otra ola de vacaciones de invierno. En diciembre mató a unas 1.500 personas por semana, según datos de los CDC.

Luis: ¿Pero por qué ahora es más fácil obtener un falso negativo? ¿Han cambiado las pruebas?

pescador: No. Pero hemos cambiado. Nuestros cuerpos ahora están reaccionando más rápido al virus. Y eso significa que estamos presentando síntomas más rápido, antes de que haya mucho virus dentro de nosotros. Nuestra colega, la editora de salud de SciAm, Lauren Young, ha estado informando una historia sobre esto.

Lauren joven: Es un zoológico donde intentar descubrir lo que tienes. ¿Cuál es la colección de virus en este momento? Y hay muchos de ellos. Y últimamente ha habido informes de personas que se hacen pruebas y dicen que tienen síntomas. Toman, ya sabes, estas prácticas pruebas de antígenos que hemos estado recibiendo, las hacen y dan resultados negativos.

pescador: Pero en realidad no son negativos, dice Lauren. La gente se hará la prueba unos días después y dará positivo. Entonces realmente han tenido COVID. Y existe una teoría sobre por qué sus primeras pruebas fueron negativas.

Joven: La posible idea para esto es que nuestro sistema inmunológico está preparado para identificar este virus, ya sea que haya tenido una infección previa o haya sido vacunado. Según Peter Chin-Hong de la UCSF, quien me dijo esto, tus anticuerpos son como tiburones que simplemente esperan, ya sabes, cualquier señal del virus COVID en tu cuerpo, y en el momento en que lo detecta, desencadenará una respuesta inmune. Entonces, incluso si sus cargas virales o sus niveles virales en su cuerpo son bastante bajos, su cuerpo aún está reaccionando.

Luis: Sabes, creo que tuve algo como esto recientemente donde tuve todos los síntomas de COVID, tuve fiebre, sentí dolor y todas estas otras cosas, pero nunca di positivo, así que creo que debí haber tenido una carga viral muy baja y mi cuerpo estaba reaccionando. Y resulta que cuando tu cuerpo combate una infección, tu sistema inmunológico provoca inflamación. Esto provoca síntomas como congestión y dolor de garganta. Entonces, sus síntomas son creados básicamente por su propia respuesta inmune, no por el virus en sí.

pescador: Y muchas personas han sido vacunadas o han tenido infecciones por COVID, por lo que su sistema inmunológico está respondiendo mucho más rápido que al principio de la pandemia.

Joven: Nos han dicho que una vez que tenga síntomas, debe hacerse la prueba. Pero es posible que su carga viral no sea lo suficientemente alta como para que la prueba dé positivo. Entonces podrías estar pensando, estás a salvo, porque dices: «Oye, está bien, tengo síntomas, mi prueba es negativa, debo tener alguna otra enfermedad, ya sabes, una enfermedad respiratoria». aún quédate en casa, si tienes algún tipo de enfermedad respiratoria. Pero muchos investigadores dicen que tal vez la línea de tiempo debería cambiarse un poco en términos de cuándo se realiza esa prueba. O si tiene una prueba negativa y aún experimenta síntomas, tal vez espere otras 48 horas y vuelva a realizar la prueba.

Luis: De hecho, había un artículo en la revista. Enfermedades infecciosas clínicas, publicado en septiembre, que comparó los resultados de las pruebas con el momento de aparición de los síntomas. El primer día de síntomas, solo había entre un 30 y un 60 por ciento de posibilidades de que la prueba fuera positiva. La probabilidad aumentaba cada día. Entonces, para el cuarto día, había aumentado al 93 por ciento.

pescador: Está bien, pero eso hace que las cosas sean más difíciles para la gente. Si estás estornudando pero necesitas esperar 3 días hasta saber si tienes COVID, ¿qué haces mientras tanto? ¿Te aíslas de tu familia o no? ¿Te quedas en casa y no vas a la escuela?

Luis: Sí, esa es una gran pregunta. Las pautas de los CDC son 5 días de aislamiento después de que comienzan los síntomas y luego puede salir, pero use una máscara. Después de 10 días en total, puedes deshacerte de la mascarilla. Y positivo Los resultados siguen siendo precisos desde el principio. Entonces, si tienes síntomas, hazte una prueba, y si es positiva, sí, definitivamente debes aislarte y asumir que tienes COVID.

pescador: Sí, es importante recordar la precisión de los resultados positivos. Además, los resultados negativos son bastante precisos después del día 5. Hubo un estudio en Red JAMA abierta que analizó a personas con pruebas negativas el día 6. De esas personas, ninguna tenía partículas de virus que pudieran replicarse y penetrar en otras células. En otras palabras, no se trataba de falsos negativos. Estas personas no podrían infectar a otras personas.

Luis: Pero si tiene un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave (por ejemplo, si es mayor o está inmunodeprimido) y necesita una respuesta antes de cinco días, debe consultar a su médico. Es posible que puedas hacerte una prueba de PCR, que puede detectar infecciones antes que las pruebas de antígenos. Y si da positivo, podría calificar para Paxlovid u otro medicamento antiviral. Pero hay que tomarlo dentro de los primeros cinco días para que sea efectivo.

pescador: Es bueno saberlo. Pero si obtienes una prueba negativa cuando comienzan los síntomas, ahora estás en este período de limbo. Probablemente debería aislarse hasta que pueda hacerse otra prueba en 2 o 3 días. Y esas pruebas suman. Los gobiernos ya no están repartiendo tantas pruebas gratuitas como antes, y las pruebas cuestan entre 20 y 25 dólares en las farmacias.

Luis: Bien. Pero todavía hay formas de conseguir pruebas gratuitas. El escritor científico independiente Sam Jones recientemente reportado en Sciam sobre algunos de estos métodos. El servicio postal de EE.UU. todavía envía por correo pruebas gratuitas a los hogares que los soliciten. Y el Administración de Recursos y Servicios de Salud hace pruebas de COVID gratuitas o de bajo costo Disponible para personas sin seguro o miembros de comunidades desatendidas. a través de centros de salud públicos.

pescador: También los Institutos Nacionales de Salud tienen una Programa de telesalud Home Test to Treat para grupos desatendidos. Proporciona pruebas caseras de COVID gratuitas para personas que aún no han dado positivo. Y para las personas que ya están enfermas, el programa ofrece opciones de tratamiento como el medicamento Paxlovid. Pondremos enlaces a todos estos servicios en la transcripción de este episodio.

Luis: Entonces, las pruebas de COVID pueden ser un poco más complejas ahora. Pero con un poco de cuidado adicional, aún puedes mantener tu seguridad y la de las personas que te rodean.

[CLIP: Show music]

pescador: Tu salud, rápidamente está producido por Tulika Bose, Jeff DelViscio, Kelso Harper, Carin Leong y nosotros. Está editado por Elah Feder y Alexa Lim. Nuestra música está compuesta por Dominic Smith.

Luis: Nuestro espectáculo es parte de de Scientific American podcast, Ciencia, rápidamente. Suscríbete dondequiera que obtengas tus podcasts. Si te gusta el programa, ¡danos una calificación o reseña!

Y si tiene un tema que desea que cubramos, puede enviarnos un correo electrónico a Tusaludquickly@sciam.com. Esa es tu salud rápidamente en SCIAM punto com.

Para su salud rápidamente, soy Tanya Lewis.

Fischman: Y Soy Josh Fischman.

Luis: Nos vemos la próxima vez.