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Masculinidad amenazada

Los procedimientos de investigación en psicología pueden ser innovadores y complejos, especialmente en Estados Unidos. Un estudio llamado “Examinando el efecto de la masculinidad amenazada en la violencia armada” de Brittany Vincent y sus colegas de la Universidad St. Joseph de Nueva York muestra estas cualidades.

Está previsto que esta investigación se lleve a cabo en cuatro etapas. En primer lugar, dice el estudio, «a cada participante se le dará una evaluación inicial de su masculinidad». Luego, a cada participante se le hablará de un difícil dilema moral y se le preguntará cómo lo resolvería. Se les informará que otro participante leerá su respuesta y les entregará “una grabación de audio sobre lo que piensan de su respuesta”.

Es en este punto cuando las cosas se ponen interesantes: cada participante “tendrá su masculinidad amenazada o será asignado a un grupo de control”.

En la etapa final, el interés sigue creciendo: “se pedirá a los participantes que jueguen un juego con un muñeco vudú en línea donde se les pedirá que pretendan que el muñeco vudú es la persona de la grabación y que le disparen”.

Un montón de puntos

El matemático Ravi Vakil de la Universidad de Stanford en California escribió una frase que podría aplicarse a los profesores que divagan a su antojo, que revolotean de un lado a otro mientras cuentan algún hecho simple.

Vakil dio una charla a principios de este mes llamada “Pasar una curva por n puntos: solución de un problema de hace 100 años”en las Reuniones Conjuntas de Matemáticas 2024 en San Francisco.

Hace una pregunta puramente matemática que (los comentarios sugieren) recuerda a un comportamiento humano familiar. Parece describir la forma en que algunos profesores anhelan deambular en el camino hacia su destino. Vakil pregunta: “A través de dos puntos elegidos al azar en el avión, de hecho en norte-espacio, hay una línea [but] ¿Existe una curva de algún ‘tipo’ a través de un conjunto de puntos generalmente elegidos?

Tanto para el conferenciante como para el oyente, la pregunta básica a veces es: «¿Cuál es el punto?»

Entretenimiento tranquilo

John Davies, anestesista jubilado, respondió a la consulta de Feedback (9 de diciembre de 2023) sobre el dicho de que “el arte de la medicina consiste principalmente en divertir al paciente mientras la naturaleza cura la enfermedad”. La expresión, correcta o no, suele atribuirse a Voltaire.

John dice: “Voltaire no era médico, sino hipocondríaco. Entonces, por supuesto, sabía de lo que estaba hablando. Pero estaba «practicando» en el siglo XVIII, cuando el tratamiento médico consistía en hierbas o hemorragias, y la cirugía era militar o dental, porque era muy dolorosa. Hoy en día disponemos de fármacos que son indudablemente eficaces y, gracias a la anestesia, una cirugía indolora durante el procedimiento.

“¿Pero divertir al paciente? Durante la cirugía bajo anestesia general, no es necesario entretener al paciente, y mantener al cirujano divertido y de buen humor es el mejor servicio que el anestesista puede brindar al personal del quirófano. Historias, charlas y anécdotas ayudan.

“La cirugía bajo anestesia local exige la misma diversión para el paciente. ¡Y qué aprendes! Bajo sedación suave, como bajo intoxicación leve, salen a la luz todo tipo de historias sobre sus vidas, ninguna de las cuales puede repetirse, por supuesto”.

«Inactividad magistral»

Gavin Spickett, consultor jubilado en medicina, inmunología y alergias, también dio su perspectiva sobre el dicho:

“Un paciente, un señor mayor que vivía solo y no tenía familia, ingresaba regularmente cuando yo era médico junior. Sus enfermedades eran nebulosas y probablemente estaban generadas por el deseo de estar en el hospital para estar abrigado y bien alimentado. Sin duda se sentía solo. Al ingresar, siempre insistió en la Guinness y la «medicina roja». Nunca mejoraría hasta que recibiera su tratamiento preferido…

Una vez prescrito esto y acompañado de las enfermeras que lo cuidaban, siempre había una mejora constante… lo que llevaba a la voluntad de ser dado de alta. La medicina roja era un jarabe de edetato de hierro (¡rojo brillante!), al que le atribuyó propiedades mágicas, aunque no tenía deficiencia de hierro. Posteriormente descubrí que este jarabe era igualmente eficaz en otros pacientes durante mi carrera.

“[Long ago] Un médico muy respetado para quien trabajaba me explicó que si no estaba seguro de qué estaba mal o qué tratamiento administrar, entonces debía administrar la terapia MICLO. MICLO significaba «inactividad magistral y observación felina». No hacer nada más que seguir atentamente al paciente y brindarle atención holística y empática sigue siendo a veces apropiado y necesario, pero corre el riesgo de quedar sepultado por la avalancha de nuevas pruebas genéticas, técnicas de imagen y productos farmacéuticos personalizados”.

Pequeñas verdades

inundación alison, Científico nuevoEl editor de comentarios y cultura de, sin pensarlo, propuso una nueva y buena definición de medicina: “bastante asquerosa, pero también interesante”.

Esas cinco palabras recuerdan las palabras del biólogo Dany Adams. Definición clásica de biología en siete palabras: «Si puede infectarse, es biología». ¿Puedes encontrar una nueva definición concisa (de siete palabras o menos) para algún concepto científico? Si es así, envíelo a: “TINY TRUTHS” c/o Feedback.

Marc Abrahams creó la ceremonia del Premio Ig Nobel y cofundó la revista Annals of Improbable Research. Anteriormente trabajó en formas inusuales de utilizar las computadoras. Su sitio web es improbable.com

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