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Por Arielle Hicks, contado a Alexandra Benisek

He tenido migrañas desde que tengo uso de razón. Cuando era niño, siempre fui alegre, participaba en actividades extracurriculares y era un estudiante sobresaliente. Un día tuve lo que pensé que era un dolor de cabeza típico, pero no desaparecía. Luego, durante semanas, solo pasaba uno o dos días sin dolor de cabeza. Luego las semanas se convirtieron en meses.

Me estaba quedando dormido en clase. Mis notas estaban bajando. Ya no hacía mis tareas ni me iba bien en los exámenes. Dejé de salir con amigos y de practicar deportes. No quería hacer ni siquiera cosas simples como ir al cine porque todo parecía molestarme.

Finalmente pude ver a un neurólogo que me dijo que tenía migrañas. Fue reconfortante recibir ese diagnóstico, saber que no estaba loca. Porque a los 13 años, muchas veces la gente dice: “Está todo en tu cabeza”.

Mi plan de tratamiento en constante cambio

Pudimos iniciar un plan de tratamiento desde el principio. Fue mucho ensayo y error.

Pero con el tiempo, nos dimos cuenta de que los medicamentos por sí solos no eran suficientes. Llegué al punto en el que me internaban en el hospital desde unos días hasta una semana. Esto no podía seguir pasando. Probablemente me faltaba medio año de escuela en este momento.

Probamos algo llamado bloqueos nerviosos. Por lo general, mis migrañas comienzan en la parte posterior de mi cabeza. Entonces me daban anestésicos y, a veces, un esteroide en esa zona. Fue casi como magia. Fue un alivio instantáneo. No tendría migrañas durante semanas o un mes seguido, o más. Había cambiado mi vida.

Más tarde, mis migrañas empezarían a irradiarse hacia la parte delantera de mi cabeza. Luego también haríamos el tratamiento en mis cejas. Recuerdo que la primera vez que me lo hice lloré porque me ayudó a ver mejor. No es nada agradable que te claven agujas en la cabeza. Pero vale la pena deshacerse de los constantes dolores de cabeza diarios.

A medida que crecí, me volví apto para el Botox. Llevo mucha tensión, así que me pongo Botox en toda la cabeza y en los hombros para liberar la presión. La fisioterapia también es algo que hago para ayudar a liberar la tensión en mi cuello. Lo he hecho de forma intermitente durante los últimos años.

Hasta el día de hoy, mi plan de tratamiento sigue cambiando. Actualmente estoy tomando un medicamento anticonvulsivo, que he estado usando durante los últimos 3 años.

Los cambios en el estilo de vida y la terapia pueden ayudar

He hecho cambios en mi estilo de vida, como asegurarme de mantenerme hidratado, comer y dormir lo suficiente. Esas tres fueron las cosas importantes, porque la falta de ellas puede causar migrañas.

Comencé un diario de dolores de cabeza para realizar un seguimiento de lo que estaba haciendo y encontrar mis factores desencadenantes. En mi caso, descubrí que el chocolate y el aditivo alimentario glutamato monosódico provocan migrañas. Otro gran desencadenante es el estrés. Entonces mi equipo médico me puso en contacto con un psicólogo conductual. Muchas personas con migrañas tienden a estar estresadas, por lo que es bueno poder tener a alguien con quien hablar.

Soy una persona al aire libre. Pero durante el invierno, la falta de luz y la ansiedad estacional me provocan más migrañas. Durante esta temporada, comencé a tomar un medicamento contra la ansiedad. Esto puede ayudar con el dolor. También me hace sentir más tranquilo, por lo que no me estreso por ciertas cosas. Y eso también ayuda a reducir mis migrañas.

Mi experiencia con la cirugía de liberación occipital

Lo más importante que hice, después de todos estos otros tratamientos, fue la cirugía. Como la mayoría de mis dolores de cabeza comienzan en la parte posterior de mi cabeza, mi cirujano me realizó una cirugía de liberación occipital. (En este procedimiento, su médico libera los nervios en la parte posterior de la cabeza de los músculos y tejidos cercanos que pueden estar ejerciendo presión sobre ellos).

Sinceramente, eso ha sido lo mejor para mí. Antes, tenía migrañas que duraban semanas seguidas y tal vez solo de 2 a 5 días sin dolor de cabeza al mes. Pero ahora sólo tengo dos o tres migrañas al mes.

Incluso después de la cirugía, mis médicos me dijeron que seguiría teniendo migrañas de vez en cuando. Pero la fisioterapia, la medicación y hablar con alguien… todo es realmente fantástico. El tratamiento me ha devuelto la vida.

Mi neurólogo puede sentir empatía, lo cual es importante para mí. Él había pasado por cosas similares. Lo miro y pienso: “Vaya, esta también era su vida. Y ahora es médico y ayuda a la gente”. Ver a alguien más pasar por esto y salir adelante es inspirador.

Sepa que no está solo y que con el tratamiento adecuado se sentirá mejor.