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La piel representa alrededor del 15 por ciento de nuestra masa corporal.. Es el órgano más grande y visible del cuerpo humano.

Sin embargo, muchas de las funciones de la piel a menudo se pasan por alto. Es un protector solar, un escudo contra los gérmenes, una reserva de vitamina D y un medio para regular estrictamente nuestra temperatura corporal.

Al ser el más visible de nuestros órganos, la piel también nos ofrece una visión de los tejidos corporales que protege. Así que no pienses en tu piel simplemente desde el punto de vista estético: considérala como un reflejo de tu salud. Los trastornos del intestino, la sangre, las hormonas e incluso el corazón pueden aparecer primero en la piel en forma de erupción.

Aquí hay algunos a los que debe prestar atención.

Diana

Las garrapatas son criaturas molestas con las que nadie querrá volver a casa después de un paseo por el campo.

Pero aunque la gran mayoría de las picaduras de garrapatas no te enfermaráhay una erupción que debería provocar una visita a su médico si la detecta.

El eritema migratorio, una erupción llamada así por su capacidad de expandirse rápidamente por la piel, es un sello distintivo de enfermedad de Lyme, una enfermedad bacteriana potencialmente grave. Esta erupción forma un patrón de objetivo clásico, como una diana en una diana.

Esté atento durante algunas semanas después de la picadura para comprobar que esta erupción no aparezca, especialmente si notó un bulto rojo que no estaba allí antes o si tuvo que quitarse una garrapata de la piel. También debe estar atento a otros síntomas asociados a la enfermedad de Lyme, como cambios de temperatura, dolores musculares y articulares y dolor de cabeza.

La afección se trata con antibióticos, que pueden prevenir complicaciones a largo plazo, incluidos los síntomas de fatiga crónica.

Púrpura

A algunas erupciones se les da un homónimo colorido – la púrpura es un ejemplo de ello. El nombre de esta erupción se deriva de un molusco que se usaba para hacer tinte púrpura.

La púrpura se refiere a una erupción de pequeños puntos morados o rojos. La causa es la acumulación de sangre en una capa más profunda de la piel (dermis). Cuando se presiona con un dedo (o mejor aún, con el costado de un vaso), se niega a blanquear.

La púrpura indica un problema con las paredes de los pequeños vasos sanguíneos que alimentan la piel o con la sangre dentro de ellos. Esto podría deberse a una deficiencia de plaquetas, los pequeños fragmentos de células que permiten que la sangre se coagule, tal vez a una insuficiencia de la médula ósea o a una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo se vuelve contra sí mismo y ataca a sus propias células.

En el peor de los casos, la púrpura puede indicar una afección potencialmente mortal. septicemiadonde una infección se ha extendido al torrente sanguíneo, tal vez desde los pulmones, los riñones o incluso desde la propia piel.

Arañas de piel

Las erupciones cutáneas también pueden aparecer formas reconocibles.

Los nevos arácnidos representan un problema dentro de las arteriolas de la piel (pequeñas arterias que suministran sangre a la piel). Las arteriolas se abren y cierran para controlar la pérdida de calor de la superficie del cuerpo. Pero a veces pueden quedar atascadas y aparecer un patrón parecido a una araña.

Esta erupción parecida a una araña indica problemas con las arteriolas. (Evgenia Sheydt/Shutterstock)

La arteriola abierta es el cuerpo de la araña, y los capilares aún más pequeños que se abren en abanico en todas direcciones son las patas filiformes. Aplasta el cuerpo con la punta de un dedo y todo desaparece, ya que tu tacto detiene temporalmente el flujo sanguíneo.

A menudo, estos son benignos y no están asociados con ninguna condición específica, especialmente si solo tienes una o dos. Sin embargo, más de tres sugieren niveles circulantes más altos del hormona estrógeno, a menudo debido a una enfermedad hepática o a los cambios hormonales que se observan durante el embarazo. Trate la causa subyacente y las arañas a menudo desaparecen con el tiempo, aunque pueden persistir o reaparecer más tarde.

Terciopelo negro

Los cambios en los pliegues de la piel (generalmente alrededor de las axilas o el cuello), especialmente si se vuelven más gruesos y aterciopelados al tacto, pueden sugerir una afección conocida como acantosis nigricans. Esta apariencia de piel de «terciopelo negro» se ve más comúnmente en pieles más oscuras.

Por lo general, la afección está asociada con trastornos del metabolismo – es decir, tipo 2 diabetes y síndrome de ovario poliquístico. Si cualquiera de estas condiciones se trata con éxito, la erupción puede desaparecer. En casos raros, también puede ser un signo de cáncer de estómagoque debe considerarse en pacientes con pocos o ninguno de los signos clave de enfermedad metabólica (obesidad y presión arterial alta).

Erupciones de mariposa

Incluso los trastornos del corazón pueden verse en la piel.

Las válvulas cardíacas tienen la importante función de dirigir correctamente el viaje de la sangre a través del corazón y prevenir el reflujo. La válvula entre las cámaras del lado izquierdo del corazón (la válvula mitral, llamada así por su parecido con el sombrero de obispo o mitra) a veces puede estrecharse, provocando un deterioro de la función del corazón. La respuesta natural del cuerpo es preservar el volumen sanguíneo central, cerrando el flujo hacia la piel.

El efecto neto puede producir una erupción de color rojo púrpura, en lo alto de las mejillas y el puente de la nariz, como las alas extendidas de una mariposa. llamamos a esto facies mitral que, dependiendo de la magnitud del daño al corazón y a los grandes vasos, puede persistir a pesar del tratamiento.

Es importante prestar atención a tu piel. Te habla constantemente y cualquier cambio en su textura, color o si aparecen nuevas marcas o patrones puede indicar que algo está sucediendo debajo de la superficie.La conversación

Daniel BaumgardtProfesor Titular, Facultad de Fisiología, Farmacología y Neurociencia, universidad de bristviejo

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