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Los rumores han estado girando por semanaspero el jueves el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy lo hizo oficial: el comandante en jefe de las fuerzas militares de Ucrania, el general Valeriy Zaluzhnyi, está siendo reemplazado.

La medida se produce dos meses después de que Zaluzhnyi dio una entrevista en el que dijo que la lucha contra la invasión ilegal de Rusia había entrado en una fase de “lucha estática y de desgaste”, e hizo una declaración: “Al igual que en la Primera Guerra Mundial, hemos alcanzado el nivel de tecnología que nos pone en un punto muerto”. Siguió diciendo: “Lo más probable es que no haya un avance profundo y hermoso”.

Se dice que el uso del término “punto muerto” y el informe pesimista sobre el futuro de la contraofensiva tomaron a Zelenskyy con la guardia baja. El presidente ucraniano se movió rápido para decir«No creo que esto sea un punto muerto».

Ciertamente hay razones más importantes por las que Zelenskyy pensó que esta medida era necesaria, pero ese momento ciertamente no ayudó a las perspectivas a largo plazo de Zaluzhnyi.

La evaluación de Zaluzhnyi puede haber sido precisa, pero Zelenskyy probablemente estaba preocupado por cómo estas declaraciones podrían disminuir el apoyo de los socios occidentales. Con la ayuda estadounidense todavía en juego, Zelenskyy tiene buenas razones para preocuparse por cualquier sugerencia de que Ucrania no puede ganar, especialmente cuando esa sugerencia proviene del hombre a cargo de ganar.

La gran contraofensiva del verano siguió a las sorprendentes victorias de Ucrania en Kyiv, Járkovy Jersón. Con los envíos de armas occidentales modernas durante el invierno, incluidos los principales tanques de batalla, y las tropas que pasaban meses entrenándose fuera del frente, las expectativas eran enormes. Zaluzhnyi había hecho maravillas el año anterior. Ahora tenía más hombres, mejores máquinas y tiempo para planificar un asalto masivo. ¿Qué no pudo hacer?

Como El Correo de Washington Como se informó en diciembre, Estados Unidos quería que Ucrania concentrara fuerzas y avanzara hacia la línea rusa en un solo punto, cortando las líneas de suministro para llegar al Mar de Azov. Pero Zaluzhnyi no estuvo de acuerdo. Frente a un largo frente ruso, el comandante ucraniano abogó por avanzar contra tres lugares: dos en el sur y uno cerca de Bakhmut.

Desde el principio, las defensas rusas a lo largo de la línea sur demostraron ser mucho más formidables de lo que nadie esperaba. Los tanques y vehículos blindados no sólo terminaron tratando de abrirse camino a través de densos y extensos campos minados, sino que además fueron acosados ​​en sus movimientos tanto por la artillería como por los drones. Apenas cuatro días después de iniciada la ofensiva, Zaluzhnyi determinó que un enfoque directo no iba a funcionar. Retiró fuerzas y comenzó a sondear la línea rusa, buscando posiciones menos defendidas.

Meses después, Ucrania ha ganado apenas una decena de kilómetros en cualquiera de sus puntos de ataque. Mientras tanto, Rusia se acerca a la ciudad de Avdiivka, que podría ser la primera ciudad ucraniana en caer desde Bakhmut.

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Pero a pesar de todos los titulares de todo el mundo que afirman que Zaluzhnyi ha sido despedido, el ex comandante de las fuerzas estadounidenses en Europa, General Mark Hertlingtiene una perspectiva diferente.

Señala que desde el día de la invasión, Zaluzhnyi ha sido el comandante de las fuerzas involucradas en la «lucha más dura que hemos visto en el siglo XXI».

Zaluzhnyi entró en esta guerra sin un ejército completamente moderno. Ha tenido que entrenar tropas, defenderse de un oponente mucho más grande y mejor equipado e integrar los cientos de nuevos sistemas de armas y equipos proporcionados por los aliados occidentales. Durante dos años, Zaluzhnyi ha comandado un frente táctico de 2.000 kilómetros, ha desarrollado una estrategia y ha tratado con más de 50 ejércitos aliados que constantemente le proporcionaban asesoramiento (pero no tropas). Además, como cualquier otro general, ha visto a decenas de miles de los hombres que envió a luchar regresar a casa en ataúdes cubiertos con banderas.

Hertling sugiere que el verdadero problema con Zaluzhnyi es que simplemente está agotado.

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Hertling califica el desempeño general de Zaluzhnyi como “magistral”.

Ahora el mando de las fuerzas ucranianas pasa a Coronel-Gen. Oleksandr SyrskyYo, que es menos popular entre las tropas y es visto como un comandante soviético al viejo estilo al que poco le preocupan las bajas. Aún está por determinar cómo el cambio afectará tanto a la estrategia como a la moral.


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