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(Foto 181642336 © Zimmytws | Dreamstime.com)

Una justificación estándar para las restricciones a la inmigración es la idea de que los inmigrantes sobrecargan el Estado de bienestar, aumentando así las cargas fiscales sobre los nativos. En realidad, ocurre todo lo contrario. La inmigración en realidad reduce esas cargas, en términos netos. un nuevo Informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) estima que la inmigración reducirá el déficit presupuestario federal en aproximadamente 1 billón de dólares en los próximos diez años. Razones Eric Boehm resume las implicaciones:

Los niveles más altos de inmigración están impulsando la economía estadounidense y reducirán el déficit en aproximadamente 1 billón de dólares durante la próxima década.

En su previsión semestral de las condiciones fiscales y económicas del país, publicado esta semana, la Oficina de Presupuesto del Congreso redujo ligeramente sus expectativas para el déficit presupuestario federal de este año. La CBO espera ahora que el gobierno federal tenga un déficit de 1,5 billones de dólares, por debajo del déficit de 1,6 billones de dólares previsto anteriormente.

Esa reducción se debe en parte a un crecimiento económico mayor de lo esperado, que la CBO atribuye a «más personas trabajando». La fuerza laboral ha crecido en 5,2 millones de personas el año pasado, «principalmente debido a una mayor inmigración neta».

Más inmigrantes también ayudarán a reducir los déficits presupuestarios futuros, que se espera que alcancen un promedio de 2 billones de dólares anuales durante los próximos 10 años, lo que significa que se necesita desesperadamente cualquier ayuda.

Los cambios en la fuerza laboral durante el año pasado se traducirán en 7 billones de dólares de mayor producción económica durante la próxima década, según la CBO. estimados«y los ingresos serán mayores en alrededor de $1 billón de dólares de lo que hubieran sido de otra manera…».

«La mayor tasa de crecimiento del PIB potencial en los próximos cinco años se debe principalmente al rápido crecimiento de la fuerza laboral, lo que refleja un aumento en la tasa de inmigración neta», concluye la CBO, que espera niveles de inmigración más altos de lo normal hasta al menos 2026. .

Por supuesto, esto no es exactamente ciencia espacial. Más trabajadores equivale a más producción económica y más crecimiento, lo que a su vez conduce a más ingresos fiscales para ayudar a compensar parte del aparentemente insaciable apetito de gasto del gobierno federal. A veces la economía puede resultar bastante confusa, pero esa fórmula es lo más sencilla posible.

La población actual de Estados Unidos tiende a envejecer, lo que pone a prueba los programas de prestaciones de vejez y significa menos trabajadores productivos en la economía. Afortunadamente, eso no es cierto para los inmigrantes del país: «Se espera que una gran proporción de inmigrantes recientes y proyectados tengan entre 25 y 54 años, adultos en sus mejores años laborales…»

También coincide con lo que otros estudios han demostrado repetidamente: más inmigración legal. crece la economía, ayuda a financiar programas gubernamentalesy no pone a prueba los programas de derechos o asistencia social.

Como señala Boehm, la CBO probablemente subestima los efectos fiscales beneficiosos de la inmigración, porque la agencia no puede utilizar puntuación «dinámica» para evaluarlos. Además, CBO no considera Las contribuciones desproporcionadas de los inmigrantes al emprendimiento, la innovación y la investigación científica.todo lo cual impulsa aún más el crecimiento económico y la productividad y, por lo tanto, también mejora la posición fiscal del gobierno.

Sin embargo, hay una advertencia importante en la evaluación, por lo demás optimista, de la CBO: supone que la inmigración se mantendrá aproximadamente en los niveles actuales o incluso más altos al menos hasta 2026. Es poco probable que eso suceda si Donald Trump regresa al poder y lleva a cabo sus planes para reducir drásticamente la inmigración, incluida la legal. Durante su mandato anterior, Trump reducir la inmigración legal a la mitad. el realmente tenia mucho más éxito en ese frente que cuando se trata del tipo ilegal. En un segundo mandato, Trump probablemente llegaría aún más lejos. El resultado predecible será un menor crecimiento económico, menos espíritu empresarial e innovación y déficits significativamente mayores.

La presidencia de Biden ha sido, en el mejor de los casos, heterogénea. Su historial fiscal es muy problemático. Pero uno de sus logros más importantes fue devolver la inmigración a los niveles anteriores a Trump/prepandemia. Si Trump regresa al poder, probablemente revertiría esa situación.

Obviamente, los efectos fiscales no son las únicas justificaciones posibles para reducir la inmigración. Los restrictivos aún pueden argumentar a favor de reducirlo basándose en que los inmigrantes aumentan la criminalidad, dañan las instituciones políticas, toman malas decisiones en las urnas después de convertirse en votantes, difunden valores culturales dañinos, etc. Si esos daños son lo suficientemente grandes, podrían superar incluso los efectos fiscales beneficiosos muy grandes. Abordo estos y otros fundamentos del restriccionismo en detalle en los capítulos 5 y 6 de mi libro. Libre de moverse: voto presencial, migración y libertad política.

Pero los efectos fiscales supuestamente adversos siguen siendo un importante tema de conversación restrictivo, especialmente entre aquellos que se consideran libertarios o conservadores fiscales. El informe de la CBO se suma a la ya extensa evidencia que muestra que tales preocupaciones no sólo están fuera de lugar, sino que son contraproducentes. Lejos de aumentar la carga fiscal sobre los nativos, la inmigración en realidad la reduce.