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El equipo de limpieza ecológica que desmenuza los cadáveres incluye varias especies de la misma especie y tiende a seguir siempre la misma rutina, independientemente de la ubicación, el clima o la estación, según muestra una nueva investigación.

«Estos hallazgos pueden contribuir a la sociedad al proporcionar potencial para una nueva herramienta forense», escribir Los autores del estudio, dirigidos por los ecologistas microbianos Jessica Metcalf y Zachary Burcham de la Universidad Estatal de Colorado.

Los descomponedores (principalmente bacterias y hongos) intentan devorarnos todo el tiempo, pero nuestro sistema inmunológico, la barrera cutánea, las prácticas de higiene y el microbioma beneficioso generalmente los expulsan, al menos mientras todavía estamos vivos.

Por supuesto, no se pueden dejar cuerpos humanos tirados en cualquier lugar. Este tipo de investigación se desarrolla en ‘granjas de cuerpos’ (también conocidas como instalaciones de descomposición humana), donde las investigaciones post mortem se pueden realizar en relativa paz, sin que nadie tropiece con un donante fallecido.

En este caso, los investigadores colocaron 36 cuerpos humanos en los elementos, cada cuerpo fue donado a la ciencia por un individuo antes de su muerte.

Cada cuerpo estaba fresco (no congelado) y se encontraba en las primeras etapas de descomposición antes de estar completamente expuesto a todo el clima y los insectos que el medio ambiente tenía para ofrecer.

Los cuerpos fueron colocados en tres granjas de cadáveres diferentes: una en la estepa fría y semiárida de Colorado, y dos en regiones templadas, el sudeste de Texas y Tennessee.

Se colocaron tres cadáveres dentro de cada uno de estos lugares, para cada una de las cuatro estaciones. Luego, los científicos rastrearon su descomposición (y los descomponedores responsables) durante 21 días.

Al principio, la comunidad de descomponedores es bastante aleatoria y oportunista: una espora explota en la fosa nasal; una bacteria tropieza con el cráter inexplorado del ano; otro es arrastrado a las orillas de una cavidad abdominal recientemente expuesta.

Pero después de un tiempo, estas comunidades de recién llegados comienzan a seguir un patrón claro y emerge una estructura consistente en este ecosistema recién fundado, independientemente de dónde se encuentre el cuerpo.

«Estos procesos condujeron a una red de descomponedores formada por taxones filogenéticamente únicos que surgieron, independientemente de la estación, la ubicación y el clima, para descomponer sinérgicamente la materia orgánica», afirman los autores. escribir.

El clima y la ubicación influyeron en la rapidez con la que el cuerpo se descompone, pero en términos de OMS descompone el cuerpo, estos factores no parecen hacer mucha diferencia.

Usando muestras de ADN de los cuerpos, sus ‘necrobiomas‘ y el suelo que los rodea, los científicos trazaron la red de interacciones que muestran cómo estos organismos reciclan todos nuestros pedazos, en una especie de línea de producción de digestión codependiente que podría explicar por qué estas mismas especies aparecen una al lado de la otra. -lado en tantas circunstancias diferentes.

Por ejemplo, los hongos cándida y Yarrowia ayudan a descomponer los lípidos y las proteínas en compuestos más simples, como ácidos grasos y aminoácidos, y generalmente ocurren junto con la bacteria Oblitimonas alkaliphila, que come exactamente lo que exudan estos hongos.

«Sospechamos que los descomponedores microbianos clave de la red probablemente no sean específicos de la descomposición de cadáveres humanos y, en parte, son mantenidos o sembrados por insectos», afirman los autores. escribir.

Si bien pueden no ser específicos de los humanos, estos microbios no aparecen en cualquier lugar: son raros en ambientes sin descomposición, y los investigadores creen que solo podrían prosperar en el más espeluznante de los ambientes: un cadáver dispuesto a pudrirse.

Se sabe que la mayoría de esos ‘descomponedores de redes clave’ (tanto bacterias como hongos) que se encuentran dentro de los cadáveres son transportados por moscas voladoras y escarabajos carroñeros. Y son el mismo equipo involucrado en la descomposición terrestre de otros cadáveres: cerdos, ganado vacuno y ratones. Algunos de ellos también han sido detectados en descomposición acuática.

Emparejar los datos microbianos con aprendizaje automático, los investigadores pudieron predecir con precisión el tiempo transcurrido desde la muerte de los cadáveres, especialmente cuando utilizaron los microbios descomponedores de la piel como punto de referencia. Esperan que esto sea de gran valor en las investigaciones forenses en el futuro.

Esta investigación ha sido publicada en Microbiología de la naturaleza.