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Los expertos descubrieron que los mamíferos marinos duermen apagando la mitad de su cerebro.

A estudiar Señaló que si los mamíferos marinos quieren dormir, no pueden simplemente cerrar los ojos y quedarse a la deriva durante la noche debido a su necesidad de superficie aérea.

Tampoco podrían flotar en la superficie del agua y dormir porque eso los expone a los depredadores y a la pérdida de calor.

Cerrando la mitad del cerebro

Los investigadores dijeron que una solución para los mamíferos marinos es apagar la mitad de su cerebro a la vez. Llamado sueño unihemisférico, es una forma en que los mamíferos marinos, como los delfines, pueden descansar un poco mientras están en aguas abiertas.

Los expertos explicaron que sueño unihemisférico Es realmente valioso para estos animales porque les permite mantener un bajo nivel de actividad mientras siguen durmiendo la mitad de su cerebro a la vez.

Dijeron que los delfines son los mamíferos marinos mejor estudiados que son capaces de este estilo de dormir.

Los estudios explicaron cómo los escáneres cerebrales realizados en delfines cautivos han demostrado que mientras un hemisferio está en un sueño profundo y de ondas lentas, el otro hemisferio está en alerta. Esto permite a los animales dormir literalmente con un ojo abierto.

Según investigaciones, este estilo de dormir es común en los cetáceos o en el grupo de mamíferos que incluye a los delfines, las ballenas y las marsopas.

Mientras tanto, también se sabe que muchas especies de aves utilizan el sueño unihemisférico, lo que a menudo les permite dormitar mientras vuelan.

Los expertos dijeron que las aves y los delfines suelen utilizar su técnica de sueño semicerebral para diferentes propósitos.

Cuando se trata de una bandada de pájaros, muchos de los que están fuera del grupo suelen mantener abiertos los ojos de espaldas a la bandada para detectar depredadores.

Por su parte, los delfines hacen lo contrario, ya que mientras duermen tienden a mantener abierto el ojo que mira al resto de la manada, probablemente para evitar separarse.

Los expertos dijeron que es probable que tres factores que sustentan la vida hayan ejercido influencias importantes en la evolución de los patrones de sueño observados en los mamíferos acuáticos actuales.

Estos incluyen la necesidad de salir a la superficie del agua para respirar, un control más eficiente del medio ambiente y la termogénesis.

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cetáceos

El sueño unihemisférico ha permitido a los cetáceos salir a la superficie sin despertar y a las focas Otariidae mantener una postura característica en la superficie. El movimiento durante el sueño unihemisférico también facilita la termogénesis muscular y la termorregulación postural.

Este patrón sólo se puede lograr en aguas abiertas o sin hielo, que es el hábitat típico de la mayoría de los cetáceos y todos los otáridos.

Dormir en la superficie requiere mantener una vigilancia continua para minimizar el riesgo de depredadores cercanos a la superficie. En consecuencia, el sueño de los cetáceos se denomina sueño unihemisférico de ondas lentas (USWS). Este estado también representa la vigilia unihemisférica.

Grabaciones paralelas de áreas simétricas de los dos hemisferios cerebrales revelaron que, independientemente de las diferencias regionales entre las señales de electroencefalograma (EEG) dentro de un hemisferio, las diferencias entre los dos hemisferios siempre fueron más pronunciadas.

El estudio dijo que cuando el EEG se registró simultáneamente desde la corteza y el tálamo, los cambios del EEG en la corteza fueron paralelos a los del tálamo ipsilateral, lo que sugiere que el USWS no sólo es un fenómeno cortical sino que también parece implicar, como mínimo, la todo el sistema cortical-talámico.

Los expertos señalaron que no todos los cetáceos parecen ser capaces de dormir en un hemisferio.

Dijeron que algunos utilizan el sueño bihemisférico, en el que ambos hemisferios del cerebro se duermen, tal como lo hacen los humanos y la mayoría de los demás mamíferos.

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