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“Tengo una historia para ti. Posiblemente me matarías”.

Estas son palabras que ningún autor quiere escuchar de su editor y, sin embargo, el jueves a las 3:04 p.m. me sonaron en el oído como una sentencia de muerte.

«Así que hay una proyección de ‘Dune: Parte Dos’ a las 3:15 de la mañana», dijo. Veo el lugar al que se dirige. “¿No sería divertido si fueras?”

Fue entonces cuando empezó el miedo. No porque simplemente hubiera aceptado pasar la noche entera en el planeta Arrakis, sino porque eso significaba que tenía que pasar el resto de la tarde viendo la primera “Dune”, que , por cualquier motivo, logré evitarlo en los dos años y medio transcurridos desde su lanzamiento. Me fui a casa y me puse a trabajar.

Consideré cómo abordaría este proyecto despiadado. ¿Debo irme a dormir a las 9 p. m. y poner la alarma a las dos y media de la mañana? ¿Considerar la mecedora de peluche de AMC como cuna y aceptar desde el principio que no existe una forma de mantener los ojos abiertos durante toda la película? Mi novia me dio un poco de su Adderall recetado para permanecer despierto, lo cual pensé antes de (no te rías de mí) buscar en Google «¿Adderall te proporciona un mal bajón?» El primer resultado fue un número de línea de ayuda.

Entonces, después de varios intentos fallidos de conciliar el sueño antes de la película, me rendí y bebí un café una hora antes del comienzo del espectáculo. Tomé un Uber y llegué al AMC Lincoln Sq. Por la noche, el lugar donde me alineé alrededor 200 otros monstruos y/o insomnes para presenciar el espectáculo de ciencia ficción de Denis Villeneuve en una maravillosa pantalla Imax de 70 mm en la pantalla de cine más grande de Estados Unidos.

Fueron principalmente tipos. Y, aparte de un hombre que llevaba deslumbrantes botas de vaquero y envuelto en cadenas brillantes, el código de vestimenta era informal y descuidado. En cualquier caso, esto no es «Barbie». (Aunque un señor mayor mostró su espíritu de estudio con una chaqueta bomber de Warner Bros., un guiño a la empresa que paga la factura de la visión de Villeneuve).

Mientras estaba en la fila, hablé con un trío de amigos de unos 20 años que habían caminado 45 minutos desde Nueva Jersey. Vieron la primera “Dune” hace apenas unos días en una proyección para fanáticos y compraron boletos para “Parte Dos” para las 3:15 am porque prácticamente todas las demás proyecciones Imax de 70 mm estaban agotadas.

Ese era un tema estándar. A esta hora impía, la gente llegó a este lugar no por magia sino porque postergaron las cosas. Chris (26) y Kristina (23), una pareja que condujo desde Longy Island, no sabotearon su viernes y pasaron la tarde tomando una siesta energética porque deseado a – era su única opción. Lo mismo ocurre con Víctor, de 22 años, que acampó en una biblioteca de la Universidad de Nueva York hasta las 2 de la madrugada para evitar viajar de ida y vuelta a la ciudad de Jersey. Emily, una estudiante de cine de 21 años en Tempo que sostenía dos botellas de Dasani, estaba aquí porque sus amigos la “intimidaron”.

A pesar de toda su energía estelar (el elenco de la película es una lista de élite de bellezas y rompecorazones), ninguna de las docenas de personas con las que hablé habló siquiera de Timmy Chalamet, Zendaya o Austin Butler. Relativamente, el fanatismo cafeinado parecía totalmente centrado en el formato especial de la película. Traslado a Florence Pugh, llegamos aquí por el Imax de 70 mm.

Para el cineasta Orges Bakalli, de 31 años, se trataba de matemáticas básicas: “Es ‘Dune’. Es Imax. Son 70 mm. Esa es la pantalla de visualización”. De pie detrás de la fila de concesiones, que incluso a las 3:30 am seguía serpenteando entre los postes, Bakalli sonrió. “¡El cine ha vuelto, niña!”

Amy, una asistente de supervisión de 19 años que escanea boletos, me dijo antes de que comenzara la película que su turno generalmente termina alrededor de las 3 am, lo que me recuerda que AMC generalmente no es una institución de 24 horas.

«Normalmente nuestros últimos horarios son alrededor de las 11 o 12, pero para ‘Dune’ agregamos otro porque sabíamos que la gente vendría a buscarlo», dijo Amy, quien registró su llegada a las 5:45 pm y planeaba regresar a casa alrededor de las 11 o 12. 5 am “Para ser honesto, la próxima vez que tenga este tipo de turno necesito tener suficiente comida y suficiente energía”.

Eran apenas las 3:40 am y mis párpados ya estaban hinchados, así que compré una Coca-Cola dietética gigante. Para mi consternación, AMC ya había comprado estos malditos cubos de palomitas de maíz.

Dentro del teatro, las personas han sido bombeado. La sala estaba llena aproximadamente en un 80%, pero encontré un grupo de asientos vacíos para habitar. Mientras un nuevo anuncio de Nicole Kidman hipnotizaba a los espectadores, un hombre gritó: «¡TE AMO, MAMI!». Ni siquiera la tarjeta de título que decía “Dune: Half Two” apareció eso etapa de entusiasmo.

Aproximadamente a los 45 minutos de la película, estaba seguro de que estaba tostado. Estas hermosas dunas de arena del desierto despertaron mi memoria de las almohadas y me pregunté qué decisiones de vida tomé que me llevaron aquí, al asiento H35. Sin embargo, entonces noté que un hombre se quedaba dormido dos filas delante de mí y pensé en lo molesto que sería tener que ver esta película. una vez más simplemente para captar los elementos que me perdí. No soy tan débil como a él, pensé, inhalando mi Coca-Cola dietética. Y, para mi propia sorpresa, seguí adelante, saboreando la odisea más grande que la vida de Paul Atreides hasta que llegaron los créditos a las 6:18 am.

Bajando las escaleras mecánicas, me encontré con los tres compañeros de Nueva Jersey. “¿Cuáles son tus planes esta mañana?” Pregunté, y me dijeron que iban a caminar hacia el oeste para contemplar el amanecer sobre el Hudson. No tuve las agallas (léase: células cerebrales) para informarles que el sol sale por el este.

Emily y sus amigos se dirigían al Flame Diner para desayunar, uno de ellos preparándose mentalmente para su ensayo de la Universidad de Nueva York al mediodía. ¿A mí? Recibí una residencia Uber. Tenía otros negocios de los que ocuparme.

Cuando salí de AMC, delirantemente cansado, el sol sonreía en Broadway. Un puñado de personas salieron del metro y caminaron con diligencia de un lado a otro de la calle. Era mañana y estas personas vivían en el futuro. No podía esperar a deslizarme como un gusano de arena dentro del colchón.