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malicia intencional

Cuando los gatos se ven obligados a soportar la atención masiva de un público que los adora, ¿continúan comportándose en sus famosas, entrañables e imperiosas maneras “gatunas”? Simona Cannas y sus colegas de la Universidad de Milán en Italia produjeron algunos datos que pueden llamar la atención sobre la cuestión.

Su estudio, “Evaluación del comportamiento de los gatos durante una exposición felina“, publicado en el Revista de comportamiento veterinario, se centra en 82 gatos en una exposición felina. (Los investigadores, utilizando jerga profesional, dicen que el evento fue “una exposición felina”.)

Recogieron los datos minuciosamente: “el observador se paraba frente a las jaulas una vez por hora, de 10 a 17 [minutes past]para un total de 8 veces por cada gato”.

Vieron lo que vieron: “El análisis de los comportamientos exhibidos por los gatos durante el día de la exposición reveló que la mayoría dormía (93,9%), descansaba (62,2%) y miraba su entorno (92,7%)”.

La conclusión de los investigadores aún deja espacio para el debate sobre lo que esos gatos tenían en mente. El estudio dice que “el ambiente de exposición felina representa una situación llena de estímulos estresantes para el gato; a pesar de esto, nuestros resultados han identificado pocos comportamientos de malestar o estrés… Se requieren más estudios para confirmar y profundizar nuestros resultados”.

que hilo

Las cosas muy largas y delgadas varían mucho en lo que les permite hacer gracias a su llamativa proporción entre longitud y delgadez.

A presione soltar de la Universidad Estatal de Carolina del Norte elogia la creación de “supercondensadores en forma de hilo”, llamados así porque los dispositivos tienen forma de hilo y pueden comportarse como condensadores, almacenando y distribuyendo carga eléctrica de forma controlada. El comunicado de prensa cita a Wei Gao, coinventor de la tecnología.

Ella dijo: “Imagina que puedes hacer un hilo, simplemente un hilo textil normal, con el que también puedes convertir una batería. Básicamente puedes esconderlo en tu ropa. Si puedes hacer eso, podrás agregar muchas más funciones a tu ropa”.

Es posible que estemos entrando en una era tecnológica de cosas delgadas.

Como comentarios tiene anotado (1 de octubre de 2022), una nueva ciudad planificada como parte del proyecto Neom de Arabia Saudita está diseñada para tener 170.000 metros de largo por 200 metros de ancho. ¿Podría incorporarse la tecnología de supercondensadores en forma de hilo de Carolina del Norte al exoesqueleto de la ciudad saudí? Sería un salto drástico hacia el futuro para un país que insiste en que quiere ir más allá de su actual dependencia económica del petróleo.

Esta posibilidad repentina y casi plausible muestra la clarividencia de Wallis Simpson, ex duquesa de Windsor, de quien se dice que dijo hace casi un siglo: “Nunca se puede ser demasiado rico ni demasiado delgado”.

Medir la adicción

El viejo dicho “Si puedes medirlo, debe ser importante” ronda los numerosos esfuerzos de investigación para explicar por qué es importante medir dos de los cinco dedos de la mano de una persona. En concreto, el segundo y cuarto dedo. La búsqueda de dos dedos se parece un poco a una adicción. A veces, esta búsqueda considera que la adicción misma es, tal vez, algo que se puede entender mejor midiendo los dedos.

Por lo general, las explicaciones sobre la proporción de los dedos surgen de manera vaga a partir de la noción de que los niveles hormonales en el útero antes del nacimiento explican de alguna manera la longitud relativa, años después, de los dedos de una persona.

Los estudios de investigación centrados en la proporción de los dedos son numerosos e imaginativos. Varían ampliamente –casi enormemente– en los tipos de misterios importantes que los investigadores buscan explicar.

¿Qué tan variado? Éstos son algunos de los temas abordados en los últimos años en estudios publicados sobre índices de dígitos: “comportamiento de la voz en los banqueros”; “éxito de caza entre los cazadores hadza”; religiosidad en estudiantes universitarios; “desigualdad de ingresos de los padres y proporción de dígitos de los hijos”; habilidad artistica; “edad al primer matrimonio en personas seminómadas de Namibia”; “rasgos psicológicos en una muestra de espeleólogos”; lesiones por mordeduras que ocurren en peleas a puñetazos; “habilidades de gestión de los directivos empleados en organizaciones públicas y privadas de la ciudad de Udaipur”; y “número de parejas sexuales”.

Y adicción. Mehmet Gürkan Gürok y colegas de varias instituciones de Turquía escribieron recientemente un artículo titulado “Proporción de segundo y cuarto dígito (2D:4D) en pacientes adictos a heroína y cannabis“. Lo publicaron en el Revista de etnicidad en el abuso de sustancias. Como la mayoría de los estudios de proporción de dedos, éste se realizó con mucho cuidado: «Obtuvimos las longitudes de 2D y 4D de los sujetos utilizando calibradores sensibles y calculamos el 2D:4D». Y, como es habitual, es muy prometedor: «Nuestros hallazgos pueden considerarse prometedores en cuanto a si los factores hormonales prenatales son importantes en la etiopatogenia de la adicción».

La prueba de olfato de Denver

Cuando algo (y su titular) huele raro, tal vez valga la pena investigarlo. Las personas que se topan con un estudio sombrío realizado por científicos ambientales en Estados Unidos podrían reaccionar primero ante la ambigüedad de su título: “Evaluación de las dimensiones de justicia ambiental del olor en Denver, Colorado“.

¿Ese título pretendía ser solemnemente serio? ¿Increíblemente divertido? ¿Ambos? Cualquiera que sea la intención, Feedback saluda a sus autores. Su redacción despertó la sensibilidad olfativo-lingüística de Mason Porter, quien nos alertó sobre ello.

Marc Abrahams creó la ceremonia del Premio Ig Nobel y cofundó la revista Annals of Improbable Research. Anteriormente trabajó en formas inusuales de utilizar las computadoras. Su sitio web es improbable.com.

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