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A principios de este año, el satélite Terra de la NASA estaba sobrevolando el Golfo de México cuando uno de sus instrumentos tomó una fotografía de algunas nubes de aspecto extraño.

Las nubes parecían como si alguien hubiera dado un puñetazo al cielo.

Este fenómeno inusual no es nuevo. Los investigadores lo han estado documentando desde la década de 1940, según NASA. Pero no fue hasta hace unos 15 años que los científicos finalmente encontraron una explicación.

Las características se denominan oficialmente nubes cavum, pero a veces se les denomina nubes perforadoras o agujeros de caída. Son tan grandes que puedes verlos desde el suelo y en el espacio.

Desde el suelo, pueden verse así:

Nube de Cavum vista desde el suelo. (pr2is/Getty Images)

No es de extrañar que la gente los haya confundido con platillos voladores u otros fenómenos inusuales. No se parecen a una nube promedio.

Y, de hecho, no son una nube promedio. Si no fuera por la tecnología humana, las nubes cavum nunca existirían.

Se forman cuando los aviones vuelan a través de bancos de nubes altocúmulos de nivel medio (nubes formadas por gotitas superenfriadas), según un par de estudios publicados. en 2010 y 2011.

Investigadores del Centro de Investigación Langley de la NASA descubrieron en 2010 que cuanto más superficial sea el ángulo que adopta el avión para atravesar las nubes, mayor será el cavum que quedará detrás.

El análisis mostró que cualquier tipo de avión puede producir nubes de cavum.

El satélite Terra de la NASA capturó fotografías de un «cúmulo» de nubes cavum cerca de la costa oeste de Florida el 30 de enero. Los más de 1.000 vuelos diarios procedentes del Aeropuerto Internacional de Miami son un importante contribuyente al fenómeno, según la agencia.

El satélite Terra está diseñado estudiar los cambios en la atmósfera terrestre y los efectos del cambio climático. Los investigadores utilizan datos recopilados por el satélite para mapear el impacto de la actividad humana y los desastres naturales.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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