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Un hombre de 62 años en Alemania decidió recibir 217 vacunas contra el Covid-19 en el transcurso de 29 meses, por “razones privadas”. Pero, sorprendentemente, no parece haber sufrido ningún efecto nocivo por el exceso de inmunización, según un estudio de caso recientemente publicado en Enfermedades infecciosas de The Lancet.

Por supuesto, el caso es sólo de una persona, por lo que los hallazgos no se pueden extrapolar a la población general. Pero entran en conflicto con una preocupación generalizada entre los investigadores de que dicha sobreexposición a la vacunación podría conducir a una respuesta inmune más débil. Algunos expertos han planteado esta preocupación en debates sobre la frecuencia con la que las personas deben recibir dosis de refuerzo de Covid-19.

En los casos de exposición crónica a un germen que causa una enfermedad, «hay indicios de que ciertos tipos de células inmunes, conocidas como células T, luego se fatigan, lo que les lleva a liberar menos sustancias mensajeras proinflamatorias», según el coautor del estudio. El autor principal del estudio, Kilian Schober, del Instituto de Microbiología – Microbiología Clínica, Inmunología e Higiene. Esto, junto con otros efectos, puede conducir a una «tolerancia inmunitaria» que conduce a respuestas más débiles y menos efectivas para combatir un patógeno, explicó Schober en un comunicado de prensa.

La historia extrema de hipervacunación del alemán parecía un buen caso para buscar evidencia de tal tolerancia y respuestas más débiles. Schober y sus colegas se enteraron del caso del hombre a través de los titulares de las noticias: los funcionarios habían abierto una investigación por fraude contra el hombre, confirmando 130 vacunas en nueve meses, pero nunca se presentaron cargos penales. «Luego nos pusimos en contacto con él y le invitamos a someterse a varias pruebas en Erlangen. [a city in Bavaria]»Estaba muy interesado en hacerlo», dijo Schober. «Estaba muy interesado en hacerlo». Luego, el hombre informó a los investigadores de 87 vacunas adicionales, que en total incluían ocho formulaciones de vacunas diferentes, incluidos refuerzos actualizados.

Los investigadores pudieron recolectar muestras de sangre y saliva del hombre durante las dosis de vacuna número 214 a 217. Compararon sus respuestas inmunes con las de 29 personas que habían recibido una serie estándar de tres dosis.

Durante la vertiginosa cantidad de vacunas, el hombre nunca informó ningún efecto secundario de la vacuna y sus pruebas clínicas no revelaron anomalías relacionadas con la hipervacunación. Los investigadores realizaron una mirada detallada a sus respuestas a las vacunas y descubrieron que, si bien algunos aspectos de su protección eran más fuertes, en general, sus respuestas inmunes eran funcionalmente similares a las de las personas que recibieron muchas menos dosis. Los niveles de anticuerpos en su sangre estimulados por la vacuna aumentaron después de una nueva dosis, pero luego comenzaron a disminuir, similar a lo que se observó en los controles.

La capacidad de sus anticuerpos para neutralizar el SARS-CoV-2 parecía ser entre cinco y once veces mayor que en los controles, pero los investigadores notaron que esto se debía a una mayor cantidad de anticuerpos, no a anticuerpos más potentes. Subconjuntos específicos de células inmunitarias, concretamente las células B entrenadas contra la proteína de pico del SARS-CoV-2 y las células T efectoras, estaban elevadas en comparación con los controles. Pero parecían funcionar normalmente. Como otro tipo de control, los investigadores también observaron la respuesta inmune del hombre a un virus no relacionado, Epstein-Barr, que causa la mononucleosis. Descubrieron que las inmunizaciones desenfrenadas no impactaron negativamente las respuestas a ese virus, lo que sugiere que no hubo efectos nocivos en las respuestas inmunes en general.

Por último, varios tipos de pruebas indicaron que el hombre nunca ha sido infectado con SARS-CoV-2. Pero los investigadores fueron cautelosos al señalar que esto puede deberse a otras precauciones que tomó el hombre además de recibir 217 vacunas.

«En resumen, nuestro informe de caso muestra que la hipervacunación contra el SARS-CoV-2 no provocó eventos adversos y aumentó la cantidad de anticuerpos y células T específicos de picos sin tener un fuerte efecto positivo o negativo sobre la calidad intrínseca de las respuestas inmunes adaptativas. «, concluyeron los autores. «Es importante destacar que no respaldamos la hipervacunación como estrategia para mejorar la inmunidad adaptativa», agregaron.

Esta historia apareció originalmente en Ars Técnica.