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Los tiburones de aguas profundas están amenazados por la demanda de aceite de hígado

Una de cada siete especies de tiburones y rayas de aguas profundas está amenazada de extinción debido al comercio de carne y aceite de hígado y a las tecnologías pesqueras emergentes que permiten capturar peces de aguas profundas.

Un tiburón de seis branquias de nariz roma (Hexanchus griseus) frente a Puget Sound.

El creciente mercado de aceite de hígado de tiburón, que se encuentra en productos que van desde suplementos dietéticos hasta cosméticos, está planteando una gran amenaza para las especies de tiburones de aguas profundas (aquellas que habitan en aguas negras como la tinta a al menos 200 metros debajo de la superficie) que utilizan adaptaciones como la bioluminiscencia. para ayudarlos a prosperar.

El aceite de hígado de tiburón se utiliza como fuente de escualeno, que se utiliza en productos de belleza como artículos para el cuidado de la piel porque es un emoliente y antioxidante. Se puede encontrar en suplementos dietéticos, así como en vacunas, donde ayuda a estimular la respuesta inmune del cuerpo.

La creciente demanda de aceite de hígado (junto con la carne) ha impulsado pesca de tiburones hasta el punto donde Una de cada siete especies conocidas de tiburones y rayas está en peligro de extinción.según un nuevo estudio publicado el jueves en Ciencia. Esto es especialmente preocupante cuando se trata de especies que frecuentan las profundidades porque “aproximadamente la mitad de todos los tiburones se consideran especies de aguas profundas, y seguimos encontrando nuevas especies de tiburones de aguas profundas todo el tiempo a medida que exploramos más profundidades del océano”, dice el El autor principal del estudio, Brit Finucci, científico pesquero del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda. También es preocupante el hecho de que estas especies “son muy susceptibles a la sobrepesca porque tienen un crecimiento lento, una madurez tardía y una baja fecundidad, incluso más que las especies de aguas poco profundas. Algunas especies tardan décadas en madurar y luego dan a luz sólo una o dos crías cada pocos años”.


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Los tiburones de aguas profundas, que alguna vez se consideraron demasiado inaccesibles para ser de interés para las pesquerías, se están convirtiendo en un objetivo cada vez mayor porque contienen niveles más altos de aceite de hígado y porque las especies más fáciles de alcanzar se están volviendo escasas. “A medida que se agotan las pesquerías costeras, el esfuerzo pesquero se ha desplazado más lejos de la costa y hacia aguas más profundas”, dice Finucci. El nuevo análisis encontró que las pesquerías ya están apuntando a un tercio de las 60 especies de tiburones y rayas de aguas profundas amenazadas, y la mitad de las especies cuyo aceite de hígado se comercializa están en peligro de extinción. Es probable que esas cifras sean una subestimación porque muchos países no registran ni informan su captura de tiburones y rayas de aguas profundas a nivel de especie.

«Es bueno ver que la atención de la conservación se centra en las especies de aguas profundas», dice Sonja Fordham, presidenta de la organización conservacionista sin fines de lucro Shark Advocates International, que no participó en el nuevo estudio. «Han pasado al menos 15 años desde que los científicos hicieron sonar las alarmas sobre el grave agotamiento de la mielga y el tiburón quelvacho frente a Europa y aún más desde que el grave estado de algunas rayas de aguas profundas recibió por primera vez atención internacional».

Decenas de cadáveres de tiburones devoradores apilados en el suelo

Desembarcos de tiburones quelvachos (centroforo spp.) en Burmanallah, en la isla india de Andamán del Sur.

Salvar de la extinción a estos animales fascinantes y poco conocidos requerirá políticas de conservación sólidas basadas en evidencia científica. «Necesitamos identificar áreas que son importantes para los tiburones de aguas profundas, como zonas de desove o apareamiento o áreas donde sabemos que se agregan, y protegerlas, proporcionando a los tiburones de aguas profundas refugios de las actividades humanas», dice Finucci. “Y necesitamos aumentar las regulaciones nacionales e internacionales para los tiburones de aguas profundas. Necesitamos regulaciones comerciales para garantizar que cualquier producto de tiburón de aguas profundas provenga de fuentes legales, sostenibles y rastreables que no afecten la supervivencia a largo plazo de una especie”.

Hasta la fecha, la mayoría de las protecciones bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), un tratado para proteger especies en peligro de extinción, se han centrado en especies de tiburones costeros y oceánicos, como el gran tiburón blanco, el tiburón punta blanca oceánico y el tiburón martillo. porque eran más conocidos. «Pero desde entonces la CITES ha recorrido un largo camino y finalmente debería estar dispuesta y equipada para implementar regulaciones comerciales para este grupo», dice Fordham, refiriéndose a las especies de aguas profundas.

Finucci tiene una debilidad particular por la mielga (Oxynotus bruniensis), un tiburón que apareció en la portada de la edición de esta semana de Ciencia. «Me encanta su aspecto caricaturesco y tonto y su apetito engañosamente asesino por consumir los huevos (y embriones) de sus parientes tiburones», dice. «Me he estado refiriendo medio en broma como pandas de aguas profundas debido a su apariencia, biología sensible y dieta selectiva».

Los científicos y conservacionistas esperan que este nuevo e importante informe ayude a hacer sonar la alarma para proteger a los “pandas de aguas profundas” y otras especies. “Ha habido tremendos triunfos en conservación de tiburones”, dice Finucci, “pero los tiburones de aguas profundas han quedado fuera de la conversación sobre conservación”.