Sei 194600470.jpg

El pez payaso y las anémonas tienen una relación simbiótica

El animal más salvaje/Getty Images

El secreto está en los mocos. Los cambios químicos en la mucosidad que recubre el cuerpo de un pez payaso pueden mitigar el aguijón de su anémona simbiótica.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que algo especial en el moco de pez payasotambién conocido como pez anémona, los protege del púas venenosas microscópicas de los tentáculos de una anémona. Pero el mecanismo exacto sigue siendo un misterio, afirma Karen Burke da Silva en la Universidad de Flinders en Australia.

Para investigar, ella y sus colegas criaron peces payaso naranja (Amphiprion percula) y anémonas de punta de burbuja (Entacmaea cuadricolor) en el laboratorio. Algunos peces y anémonas estaban emparejados, mientras que otros vivían separados. El equipo tomó muestras de moco de los peces en varios momentos antes y después de que se aclimataran a sus anémonas, luego puso el moco en portaobjetos de microscopio y lo presionó sobre el tentáculo de una anémona.

Las anémonas pican disparando explosivamente pequeños arpones venenosos, enrollados desde células urticantes llamadas nematocitos. Usando un microscopio, los investigadores contaron y compararon cuántos nematocitos se dispararon entre los tratamientos de moco. Descubrieron que la mucosidad de los peces payaso (pero no de peces desconocidos) reducía la activación de nematocitos.

Para descubrir por qué, los investigadores analizaron cómo los glicanos (cadenas de azúcares que se unen a las proteínas) y las grasas en el moco cambiaron a medida que el pez payaso se aclimataba a su huésped. Tres semanas después de una asociación simbiótica, el perfil químico del moco había cambiado sustancialmente. En particular, habían cambiado las concentraciones de siete tipos diferentes de glicanos. Deshacerse de los glicanos o modificarlos de otro modo puede ser una forma de suprimir la activación de los nematocitos, dice Burke da Silva.

Alonso Delgado en la Universidad Estatal de Ohio se pregunta si otros simbiontes de anémona, como el camarón anémona (Ancylomenes magnífico), utilizan un método de glucanos similar para bloquear las picaduras, o si han desarrollado estrategias diferentes.

También podrían estar en juego estrategias adicionales en el caso del pez payaso. El cambio de glucano es lento y se revierte un día después de que se separan los socios. En cambio, el pez puede utilizar una estrategia química desconocida desde el principio para obtener acceso inicial a la anémona.

Temas: