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El número de personas menores de 50 años diagnosticadas con cáncer de intestino aumenta desde hace tres décadas

Mohammed Elamine ALIOUI/Alamy

Una de las tendencias más preocupantes en cáncer es la creciente incidencia de varios tipos de tumores en personas menores de 50 años, algo que es especialmente marcado en el caso del cáncer de intestino.

Ahora, un proyecto de investigación de cinco años y valorado en £20 millones cuyo objetivo es descubrir la causa del aumento de los casos de cáncer de intestino ha recibido el visto bueno. Utilizará muestras almacenadas de sangre, orina y heces de millones de personas de unos 15 biobancos en Europa, América del Norte e India.

El objetivo es comprender si el aumento está relacionado con cambios en los alimentos, bebidas, medicamentos, contaminantes del aire u otras sustancias químicas ambientales, midiendo todo a lo que las personas están expuestas, lo que se conoce como su «exposoma».

«El exposoma son todos los elementos de nuestro mundo exterior que tienen impacto en nuestra salud», dice andres chan del Hospital General de Massachusetts en Boston, codirector del proyecto.

El número de Las personas menores de 50 años diagnosticadas con cáncer de intestino aumentan desde hace tres décadas.. En el Reino Unido, por ejemplo, ha habido un aumento de alrededor del 50 por ciento en estos tumores en personas de 25 a 49 años durante este período, con tendencias similares en Estados Unidos, Canadá, Australia y varios países europeos.

Como alrededor de 9 de cada 10 tumores ocurren en personas mayores, el aumento en los menores de 50 años aún no ha tenido mucho impacto en el número total de muertes por cáncer. Pero la tendencia preocupa a los médicos, especialmente porque los tumores en personas más jóvenes pueden ser más agresivos y tienden a diagnosticarse en una etapa más tardía.

Ha habido mucha especulación sobre la causa, siendo los principales sospechosos varios aspectos de la moderna dieta – como nuestro creciente consumo de alimentos procesados ​​o carnes rojas, o la falta de fibra – junto con el uso de antibióticos o la exposición a contaminantes.

En el nuevo proyecto de investigaciónChan y su equipo investigarán más a fondo tratando de identificar y medir todas las sustancias químicas en muestras médicas de estudios anteriores.

Utilizarán espectrometría de masas para identificar firmas químicas de nuevos compuestos que han ingresado al cuerpo o han alterado los niveles de sustancias bioquímicas naturales.

Uno de los biobancos que se utilizan es el Nurses’ Health Study 3, un gran proyecto estadounidense que traza el salud y estilos de vida de cientos de miles de enfermeras. Un subconjunto de participantes donó muestras de heces y de sangre, lo que también permitirá al equipo analizar sus bacterias intestinales.

Otra cohorte importante será el Biobanco Danés de Detección de Recién Nacidos, que contiene una muestra de sangre seca de prácticamente todos los bebés nacidos en Dinamarca desde 1982, con casi 2 millones de muestras. Esto permitirá a los investigadores ver si algo a lo que estamos expuestos en el útero está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de intestino.

Si, como se espera, surgen correlaciones entre ciertos bioquímicos en la sangre y el riesgo de cáncer de intestino, el equipo investigará si los análisis de sangre podrían identificar a las personas que son más vulnerables, dice Chan. «Ese podría ser un grupo de personas a las que nos dirigimos con pruebas de detección de cáncer de intestino más intensivas», afirma.

Otra parte del proyecto probará si una dieta específica puede revertir las firmas bacterianas de la sangre y el intestino relacionadas con el riesgo de cáncer de intestino, dice Jordana Bell en el King’s College de Londres, uno de los colaboradores de Chan. «Intentaremos aplicar estos conocimientos que generamos desde el principio, identificando supuestos factores causales, comprendiendo los mecanismos potenciales y diseñando ensayos de intervención», afirma.

Iain Foulkes de Cancer Research UK (CRUK) dice: “En Estados Unidos, datos recientes muestran que las personas nacidas en la década de 1990 tienen un riesgo 2,4 veces mayor de cáncer de colon que las nacidas en la década de 1950. Si bien la mayoría de los casos de cáncer ocurren en personas mayores de 50 años, es importante que abordemos este acontecimiento. La clave es comprender, en primer lugar, por qué se está produciendo el aumento de los cánceres de aparición temprana”.

CRUK está financiando el trabajo junto con el Instituto Nacional del Cáncer de Maryland, el Instituto Nacional del Cáncer de Francia y el Fondo Bowelbabe del Reino Unido.

Artículo modificado el 7 de marzo de 2024.

Este artículo se modificó para corregir la cantidad de biobancos que utilizará el proyecto y cómo los investigadores pretenden probar si se pueden reducir los marcadores sanguíneos relacionados con el cáncer de intestino.

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