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El petróleo crudo en los dos principales índices de referencia está registrando operaciones tranquilas hoy con ligeras pérdidas de casi el 0,18% y el 0,15% tanto para el crudo West Texas Intermediate (WIT) como para el Brent, respectivamente.

El comercio cauteloso en el mercado petrolero viene acompañado de un estado de anticipación con respecto al progreso de las acciones militares en el Medio Oriente a principios del mes de Ramadán, especialmente con la menguante esperanza de alcanzar un inminente alto el fuego.

Después de perder la oportunidad de alcanzar un acuerdo de alto el fuego en Gaza antes del inicio del mes sagrado, el mundo tiene más miedo de que el conflicto entre en una fase nueva y más sangrienta.

Por lo general, el mes de Ramadán puede ser testigo de un aumento de la violencia, especialmente cerca de los lugares sagrados de Jerusalén. Incluso antes de entrar en este mes, se teme que se lleve a cabo una gran operación terrestre en Rafah, que puede no estar muy lejos ahora con el fracaso de las negociaciones. Ahora, además de los temores sobre los sangrientos acontecimientos que puedan ocurrir en Rafah, Cisjordania puede involucrarse más en este conflicto en conjunción con los días santos para los musulmanes.

La escalada esperada en Rafah o Cisjordania durante el Ramadán crearía más presión por parte de actores regionales o internacionales para detener la violencia. Al mismo tiempo, provocará más acciones de represalia que pueden afectar los intereses económicos, especialmente en el Mar Rojo, y esto es lo que los mercados realmente pueden temer.

La administración demócrata estadounidense puede intentar contener esta escalada, que coincide con la temporada electoral, en la que los republicanos parecen tener más suerte hasta el momento. Donde el presidente estadounidense Joe Biden dijo que causar muchas bajas entre los civiles en Rafah es una línea roja.

Por supuesto, a pesar de los altos precios del petróleo debido al conflicto en Medio Oriente, esto no parece ser suficiente para enfrentar la presión de la continua débil demanda de China.

Pese a ello, la mayor empresa productora de petróleo del mundo, Aramco, ha aumentado sus dividendos anuales un 30% hasta acercarse a los 100.000 millones de dólares para el año 2023, según anunció ayer la compañía.

Si bien este paso para aumentar significativamente los dividendos refleja el optimismo de la compañía sobre el crecimiento futuro de la demanda mundial de petróleo, de esto también habló el CEO con sus expectativas de un aumento de la demanda durante el año actual y el próximo.

Esta semana esperamos una serie de datos económicos importantes. Desde Estados Unidos, esta semana veremos la lectura de febrero del Índice de Precios al Consumidor (IPC) con expectativas de que la inflación anual mantenga el crecimiento en 3.1% y la Inflación de Precios al Productor (IPP) se mantenga en un crecimiento de 0.3% en un mensualmente.

Si bien unas lecturas de inflación más débiles de lo esperado pueden aumentar la posibilidad de que la Reserva Federal recorte las tasas de interés en junio, especialmente con la desaceleración del crecimiento de los salarios y el aumento del desempleo más de lo esperado en febrero, según los datos que vimos el viernes, empujando los rendimientos de los bonos del Tesoro a caer hacia los niveles más bajos en más de un mes.