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Por primera vez en la historia de Toronto, un par de águilas calvas han anidado.

Su presencia pone de relieve la espectacular recuperación de un ave que estaba casi extinta, así como la mejora de la salud de los enormes espacios verdes y ríos de Toronto.

Prohibición de productos químicos

Las águilas calvas, más relacionadas con las imágenes norteamericanas que cualquier otra especie, son una raro ejemplo de éxito ecológico.

Los expertos creen que es un momento significativo porque las águilas calvas fueron eliminadas de la lista de especies en riesgo de Ontario el año pasado.

Según Michael Drescher, experto en planificación y conservación ambiental de la Universidad de Waterloo, el número de águilas calvas en América del Norte se desplomó en la década de 1960, quedando sólo unos pocos cientos de parejas anidando.

También dijo que el regreso de las parejas de águila calva que anidan en todo el continente, que actualmente se estima en decenas de miles, se debe en parte a la restricción de ciertos contaminantes, en particular el diclorodifeniltricloroetano (DDT), un insecticida que alguna vez se usó ampliamente y que fue prohibido en los años 1970.

Según Jon Spero, principal cuidador de aves e invertebrados terrestres del Zoológico de Toronto, la exposición al DDT hace que las águilas calvas depositen huevos quebradizos que pueden fracturarse bajo el peso del ave en incubación.

El número de águilas calvas En el sur de Ontario sigue siendo menor que en períodos anteriores, pero su recuperación es una señal positiva de la calidad del agua y de los peces de los que dependen.

«Es una señal de que un ecosistema está sano cuando vemos que las águilas calvas regresan a él», dijo Spero.

Drescher añade que las águilas calvas ahora tienen una mayor fuente de alimento, ya que los pequeños mamíferos y peces de los que dependen las águilas se han beneficiado de la reducción de la contaminación.

El hallazgo se produce poco más de una década después de que otra pareja de águilas calvas establecieran su hogar en Cootes Paradise del Real Jardín Botánico, cerca de Hamilton.

Dos años más tarde, los primeros aguiluchos eclosionaron en la costa canadiense del lago Ontario en casi 50 años.

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Sanación del ecosistema

El notable éxito de la recuperación del águila calva refleja el esfuerzo de miles de millones de dólares para rehabilitar los espacios verdes y las marismas que atraviesan Toronto.

Pero las águilas no son las únicas especies que dicen a los conservacionistas que la tierra y el agua se están curando.

Hace dos años, un pescador capturó un almizclero de 42 pulgadas y 20 libras en el puerto de la ciudad, la primera vez que se veía este pez depredador en más de tres décadas. Las nutrias de río del norte alguna vez fueron expulsadas de la zona. Ahora, se ha visto a una pareja deambulando de parque en parque con sus cinco hijos.

sin embargo, el apariencia de águilas en la ciudad representa un nivel más profundo de recuperación ecológica, lo que implica que el bullicioso centro de la metrópolis más grande de Canadá es más que un buen hábitat para especies urbanas endurecidas como ardillas, coyotes y mapaches.

En cambio, si todo va bien, puede albergar a una pareja de pájaros que, a pesar de su aspecto intimidante, son bastante sensibles a las perturbaciones.

«Admito que estoy preocupada. Las águilas son especies realmente carismáticas y la gente tiene este intenso deseo de conectarse con la naturaleza. Esa curiosidad a veces puede disolver la fuerza de voluntad para mantenerse alejada», dijo Karen McDonald, que trabaja en Toronto and Region. División de infraestructura y restauración de la Autoridad de Conservación.

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