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Es esa época del año: han llegado las vacaciones de primavera para millones de estudiantes universitarios, muchos de los cuales una vez más han acudido en masa al soleado sur de Florida para pasar unos días sin clases. Miami Beach, sin embargo, no ha estado exactamente entusiasmada.

Toques de queda estrictos, controles de seguridad y DUI, y un aumento general en el control policial fueron algunas de las medidas anunció la ciudad para paralizar posibles alborotos. Además, los funcionarios implementaron severas restricciones y tarifas en los estacionamientos (solo para no residentes) para desalentar la afluencia de visitantes.

De hecho, la ciudad de Miami Beach publicó un video declarando una ruptura total con los turistas fiesteros. Refiriéndose a incidentes anárquicos pasados ​​que involucraron a forasteros, el video afirma que los residentes simplemente quieren relajarse en la playa y visitar nuevos restaurantes, mientras que los visitantes «sólo quieren emborracharse en público e ignorar las leyes».

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró una ofensiva rigurosa en todo el estado contra lugares famosos que se extienden hasta Daytona Beach y Panama City Beach, supuestamente para mantener seguros a los residentes y visitantes.

«Florida no tolera la anarquía y el caos», dijo DeSantis en un presione soltar a principios de este mes. «Estoy ordenando a las agencias estatales encargadas de hacer cumplir la ley que proporcionen personal y activos adicionales a las entidades locales para garantizar que tengan los recursos que necesitan para mantener la paz durante las vacaciones de primavera».

El Estado del Sol tiene una larga historia de tratar de sofocar a las vacaciones de primavera. Después de todo, fue la represión de Fort Lauderdale contra los turistas en 1985 lo que empujó a los visitantes más al sur, a Miami.

La pandemia de COVID-19 marcó el comienzo de restricciones similares en todo el país. Pero en Miami Beach, los funcionarios, de alguna manera, se han aferrado a la idea, ahora preventivamente implementar normas en un intento de manipular el comportamiento de los turistas. El enfoque se produce después de que la ciudad sufriera «tiroteos mortales y multitudes rebeldes» en 2023. de acuerdo a a Associated Press, lo que finalmente llevó al gobierno a asunto un estado de emergencia.

Si bien las multitudes en lo que va de año han disminuido comparativamente, muchas de estas restricciones, en particular las normas contra el consumo de alcohol en público, son claramente no siendo aplicado consistentemente. Es más,as iniciativas para reducir el crimen y prevenir la anarquía también han llegado al gastos de las muchas pequeñas empresas que prosperan gracias al estatus de Miami Beach como un lugar de moda para el turismo.

Muchas tiendas y cafés han recurrido a Apagando durante las horas punta debido al cierre de calles. De acuerdo a un informe de la NBCel bloqueo del estacionamiento en las aceras ha desincentivado a los clientes a pasar por allí, lo que ha disminuido radicalmente los ingresos durante una importante temporada comercial.

Como Razón‘s Alyssa Varas Martínez escribió En 2022, después del estado de emergencia de ese año, la mayoría de las pequeñas empresas en Miami Beach dependen sustancialmente de los turistas, muchos de los cuales naturalmente buscarán alternativas al otro lado del agua donde no se apliquen toques de queda ni restricciones.

Pero culpar únicamente a estudiantes y turistas por su comportamiento ilegal no cuenta la historia completa. «La mayoría de las personas que vienen aquí y son arrestadas son en realidad residentes del sur de Florida que no están en vacaciones de primavera pero quieren estar cerca de la fiesta». dicho Michael Góngora, ex comisionado de Miami Beach, «y desafortunadamente son ellos los que traen armas y drogas y causan estragos en la ciudad».

El artículo de Varas-Martínez expresa un sentimiento similar: «Es predecible que surgirán delitos y disturbios cuando miles de turistas, lugareños y estudiantes universitarios estén hacinados en una pequeña isla», escribió, «y muchas grandes ciudades enfrentan problemas similares sin declarando estados locales de emergencia.»

Aunque no son un estado de emergencia, las restricciones de 2024 son, en cierto sentido, las medidas más intensas adoptadas hasta el momento. Y, sin embargo, cualquier intento de remodelar la imagen de Miami Beach (alejándola de la escena de las fiestas universitarias hacia una atmósfera más familiar) ignora la realidad básica de que una gran parte de la economía de la ciudad proviene de los mismos turistas que quiere repeler. Entre 2022 y 2023, visitantes del área general de Miami y Miami Beach contribuido $20.2 mil millones para la economía local.

Queda por ver si el gobierno logrará cambiar el nombre de Miami Beach. Pero si lo hace, será a expensas directa de los propietarios de pequeñas empresas locales, que dependen de esta temporada navideña para su sustento.