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Los antiguos aldeanos ingleses que vivían en plataformas a unos dos metros sobre un río disfrutaban de la buena vida, según dos nuevos informes publicado por la Universidad de Cambridge.

Los informes sobre “Must Farm”, que fue excavada en 2015-16 por la Unidad Arqueológica de Cambridge (CAU), crean una imagen casi cinematográfica del confort doméstico allí a finales de la Edad del Bronce. Capturando el alcance, la escala, la forma y el tamaño del asentamiento, incluye primeros planos de cientos de objetos utilizados en la vida diaria.

«Realizar una investigación en Must Farm es un poco como hacer un recorrido por un agente inmobiliario por una casa sobre pilotes de la Edad de Bronce», dijo David Gibson, coautor del informe y director arqueológico de CAU. en un comunicado de prensa.

La vida antigua en la ‘Pompeya británica’

Los arqueólogos pudieron reconstruir estas casas ya que el «plano» detallado era muy legible debido a la ubicación pantanosa que lo conservaba. El sitio, a unos 120 kilómetros al noroeste de Londres, recibió el apodo de «Pompeya británica» porque, después de un incendio aproximadamente un año después de que se construyera la aldea, las plataformas que la sostenían se hundieron en el lecho del río. El barro amortiguó y luego conservó las plataformas. La basura también conservó artículos que iban desde herramientas hasta alimentos.

Un hacha con mango intacta que había sido colocada en el limo directamente debajo de la Estructura Uno, tal vez una muestra de buena suerte o una ofrenda a algún tipo de espíritu al finalizar la construcción. (Crédito: Unidad Arqueológica de Cambridge)

Es uno de los conjuntos domésticos más grandes jamás encontrados en el Reino Unido de ese período. Los artículos incluyen 128 vasijas de cerámica, 18,216 vigas estructurales, 155 artefactos de fibra vegetal carbonizada, 198 artefactos de madera y corteza, 95 piezas de metal y 56 cuentas. Los artículos y el estudio muestran una imagen de personas que se habían adaptado bien a un lugar difícil para establecerse.

“Estas personas eran constructores de viviendas confiados y consumados. Tenían un diseño que funcionaba maravillosamente para un paisaje cada vez más inundado”, dijo en un comunicado de prensa Mark Knight, coautor del informe y director de excavación.

Ese diseño enfatizaba la comodidad. Los techos de las casas circulares estaban aislados con paja, cubiertos con césped e impermeabilizados con arcilla. Esa combinación mantuvo a los habitantes calientes y secos, pero aún bien ventilados.

«En un invierno gélido, con vientos que atravesaban los pantanos, estas casas circulares habrían sido bastante acogedoras», dice Chris Wakefield, arqueólogo del proyecto CAU.


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Lo que describen las casas de los asentamientos de la Edad de Bronce Must Farm

Una ilustración que representa la vida cotidiana dentro de la ‘Estructura Uno’, basada en el análisis de los materiales desenterrados en la excavación de Must Farm. (Crédito: Judith Dobie/Inglaterra histórica)

La cantidad y calidad de los enseres domésticos proporciona una visión detallada de la vida en el pueblo. Un área apareció dedicada al almacenamiento de herramientas metálicas y otra al trabajo textil, debido a que la excavación reveló fragmentos de tela, bolillos y pesas de telar.

“Al entrar en estas casas, habrías visto una rica selección de materiales, desde pilas de ollas y comederos de madera llenos de su contenido hasta un grupo de ovejas jóvenes guardadas en un rincón. La gente habría estado trabajando en la fabricación de textiles y posiblemente alimentando con algunas sobras a uno de sus perros”, dice Wakefield.


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Análisis de los artefactos de Must Farm

Más de 50 especialistas en arqueología utilizaron una variedad de técnicas científicas para examinar los artefactos. Por ejemplo, un cuenco de cerámica con las marcas de los dedos de su fabricante todavía contenía rastros de su última comida: una papilla de granos de trigo mezclada con grasas animales.

«Los análisis químicos de los cuencos y frascos mostraron rastros de miel junto con carnes de rumiantes como el ciervo, lo que sugiere que estos ingredientes se combinaron para crear una forma de venado prehistórico glaseado con miel», dice Wakefield.

Los científicos estimaron la temporada en que ardió la aldea examinando el tamaño (y, por tanto, la edad) de los esqueletos de cordero. Y determinaron que el pueblo era relativamente nuevo, porque gran parte de la madera utilizada para construirlo aún estaba verde.

Los arqueólogos no pudieron determinar cómo comenzó el incendio, pero los detalles que recogieron ilustraron vívidamente cómo se vivió la vida durante su breve período.


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