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Para las personas estresadas y con exceso de trabajo, puede que no haya nada más relajante que un spa. Más allá de las rodajas de pepino y las toallas calientes, estos destinos tranquilos tienen un legado fascinante que se remonta a la antigüedad. Bañarse en manantiales minerales, una característica de muchos balnearios históricos, se ha considerado un tratamiento médico y terapéutico a lo largo de los siglos, lo que generó la frase proverbial «tomar las aguas». Hoy en día, esta práctica se conoce como balneoterapia.

Algunas ciudades han aprovechado al máximo los manantiales minerales, ganándose reputación como ilustres centros de spa. Aunque los spas a menudo se consideran lugares recreativos y nada más, sus diversas encarnaciones en todo el mundo han desarrollado importantes roles culturales, prosperando como elementos básicos de la historia y el turismo de salud.

La historia curativa de los baños

En la antigüedad, el vínculo entre el baño y la salud solía tener un trasfondo religioso. Los egipcios se sumergieron en el río Nilo, los israelitas en el río Jordán y los hindúes en el río Ganges; todas estas aguas tienen un historia sagrada como lugares de curación espiritual.

Los baños continuaron teniendo un significado religioso y terapéutico en antigua Grecia, donde el concepto de salud se vinculó por primera vez a la deidad Apolo porque representaba el Sol, al que se creía que tenía poderes curativos. La descendencia divina de Apolo heredó este vínculo con la salud. Su hijo, Asclepio, llegó a ser conocido como dios de la medicina, y entre los descendientes de Asclepio estaba Hygeia, una diosa de la salud que dio origen a la palabra «higiene».

Los arqueólogos encontraron los fragmentos de seis esculturas que representan a Asclepio y su familia en los Grandes Baños de Dion, parte de un complejo que albergaba baños termales en los siglos II y III d.C. antes de que un terremoto los destruyera.

Los baños termales de Dion presentaban un sistema de calefacción llamado hipocausto, que producía y hacía circular aire caliente por debajo del suelo. Los hipocaustos también se utilizarían más tarde en las termas romanas. (Crédito: Shujaa_777/Shutterstock)

Asclepio también inspiró la creación de templos utilizados para el culto y la curación, conocidos como Asclepieia. Es probable que el agua fuera una característica clave de Asclepieia, ya que los templos a menudo se construían cerca de fuentes de agua como manantiales naturales y acuíferos.


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Los primeros balnearios: las termas romanas

Siguiendo los pasos de sus vecinos griegos, los romanos hicieron del baño una actividad fundamental en la vida diaria. Sin embargo, parecía incluir un mayor énfasis en la socialización y el ocio, similar a los spas actuales.

Los baños públicos tomaron la forma de termas, grandes y lujosos complejos y balneas., Espacios más pequeños y sencillos que se encontraban repartidos por los barrios romanos.

termas encarnaba la esencia imperial del Imperio Romano, de gran escala y adornado con relieves de estuco y mosaicos. Rodeados de otros servicios como bibliotecas, tiendas y salas de conferencias, actuaban como una especie de proto-resort.

Los elementos de salud y bienestar todavía se promovieron en las termas, que siguieron un proceso estructurado que llevó a los visitantes a través de múltiples salas.

Los visitantes a menudo entraban y se desnudaban en el apodyterium (piense en un vestuario o vestuario). Luego serían ungidos con aceite y podrían haber hecho ejercicio inmediatamente después en un área de la corte. Las tres cámaras de baño principales, utilizadas en diferente orden, eran el tepidarium (una habitación cálida), el caldarium (una habitación caliente) y el frigidarium (una habitación fría, que a menudo incluía una piscina). También había dos tipos de salas de vapor, la laconicum (una sala de calor seco) y el sudatorium (una sala de calor húmedo con más vapor).

A medida que el Imperio Romano se expandió por Europa, también lo hicieron las termas. Se han dejado restos de estas instalaciones en Italia y otros países, como Francia, Reino Unido y Turquía. Quizás el más famoso de todos los baños romanos se encuentre en la bien llamada ciudad de Bath, Inglaterra, donde los romanos construyeron unas termas cerca de un manantial natural alrededor del año 70 d.C., al comienzo de la ocupación romana de Gran Bretaña. Actualizado en los tiempos modernos, el Baños romanos convertirlo en un destino turístico icónico.

Los baños romanos de Bath, Inglaterra, atraen a más de un millón de visitantes cada año. Aunque los visitantes no pueden bañarse en las aguas, pueden recorrer los baños y un museo con artefactos romanos. (Crédito: Boris Stroujko/Shutterstock)

Las termas cayeron junto con el Imperio Romano, pero su espíritu perduró durante la época. hammam, o baño turco, en el mundo islámico. Estas instalaciones adoptaron el estilo terma de baño comunitario, con múltiples salas para moverse, al tiempo que añadían distintos aspectos de la tradición islámica.

El auge de las ciudades balneario

Los manantiales naturales que alguna vez fueron apreciados por los griegos y romanos todavía eran visitados a pesar de que las termas estaban en mal estado. Los baños públicos disminuyeron durante la época medieval debido a que las casas de baños se asociaban con El sexo y la propagación de la sífilis.pero los spas eventualmente aumentó en popularidad.

La palabra “spa” en realidad proviene de la ciudad belga de Spa. A partir del siglo XVI, los manantiales naturales de la ciudad captaron la atención de muchos que llegaron a creer que el agua poseía poderes curativos.

A medida que los balnearios crecieron, los monarcas y aristócratas quisieron “tomar las aguas”. Más tarde, la burguesía adinerada siguió la tendencia en el siglo XIX y finalmente revivió el atractivo social de los balnearios y los puso de moda.

A principios del siglo XX, los spas se habían convertido en enormes centros turísticos disfrutados por visitantes de clase media que llegaban en masa en tren. Sin embargo, alrededor de la Segunda Guerra Mundial, la gente empezó a dejarlos atrás por innovaciones revolucionarias en entretenimiento, tecnología y medicina.

A pesar de esta tendencia a la baja, las industrias de spa y manantiales termales/minerales han sobrevivido hasta el siglo XXI e incluso han visto una renovada ola de revitalización. En 2021, la UNESCO clasificó oficialmente a 11 ciudades europeas como las Grandes ciudades balneario de Europaahora un sitio transnacional del Patrimonio Mundial.

Karlovy Vary, una ciudad de la República Checa, es una de las 11 grandes ciudades balneario de Europa. Crédito: (Jiri Vanicek/Shutterstock)

Otras culturas fuera de Europa también disfrutan de un tiempo de spa de calidad. En particular, Japón es famoso por sus pintorescos “onsen”, aguas termales y las instalaciones de baño y posadas que las rodean.

Estados Unidos también contrajo la fiebre de los balnearios a finales del siglo XIX y principios del XX, aunque las ciudades balneario estadounidenses no cuentan con el mismo renombre que las europeas. Un ejemplo bien conocido de ciudad balneario estadounidense es Hot Springs, Arkansas, conocida por Fila de baños. Aunque la mayoría de los baños aquí ya no funcionan como instalaciones de baño tradicionales, todavía hay algunas oportunidades para que los visitantes se sumerjan en agua tibia y se relajen.


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¿Los manantiales naturales tienen beneficios para la salud?

Después de toda esta charla sobre balnearios y manantiales, quizás te estés preguntando: ¿realmente “tomar las aguas” mejora tu salud?

En algunos sentidos, así parece, pero no espere que el agua mineral sea una panacea para cualquier dolencia, como proponían los adinerados clientes de los spas de antaño que tendían a aferrarse a la pseudociencia.

Se ha demostrado que la balneoterapia imparte ciertos beneficios físicos y mentales, especialmente a quienes padecen enfermedades musculoesqueléticas. Un 2021 estudiar descubrió que la balneoterapia parecía mejorar la calidad de vida de los pacientes con artritis reumatoide.

Los estudios han sugerido que la balneoterapia puede mejorar función cardiovascular y reducir la hipertensión ya que la exposición a un baño termal reduce la presión arterial y reduce la rigidez de las arterias. Sin embargo, para aquellos con problemas cardíacos más graves, se recomienda hablar con un médico antes de ir a una fuente termal. La inmersión repentina o prolongada en agua caliente puede elevar la frecuencia cardíaca, provocando estrés cardiovascular según el estado de cada uno. También es importante recordar que permanecer demasiado tiempo sentado en una fuente termal puede provocar hipertermia (sobrecalentamiento del cuerpo) e insolación.

La balneoterapia puede potenciar salud de la piel y mejorar la inflamación, y se ha utilizado para tratar ciertas afecciones como la psoriasis y la dermatitis atópica. Esto se debe en gran medida a la composición mineral del agua de manantial, que contiene cantidades variables de azufre, manganeso, magnesio, zinc, selenio, estroncio, sílice y bicarbonato de calcio.

Además de los beneficios físicos, sumergirse en un spa también puede reducir el estrés y mejorar la salud mental, como se muestra en un estudio japonés de 2023. estudiar.

Si bien las propiedades curativas de los manantiales minerales, alguna vez aclamados como una solución mágica para cualquier dolencia, han sido exageradas en siglos pasados, parece que potencialmente existen algunos beneficios. Entonces, si necesita un estímulo, disfrute de un día de spa y brinde a su mente y cuerpo la relajación que necesitan.


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Fuentes del artículo:

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Revista Macedonia de Ciencias Médicas de acceso abierto. Historia de los Baños y Medicina Termal

Agua. Historia de la higiene centrada en el papel crucial del agua en la Asclepieia helénica (es decir, los hospitales antiguos)

Británica. termas

Británica. Baños romanos

Revista internacional de tecnologías emergentes e investigación innovadora. Bañarse en la historia: un estudio exhaustivo del Ḥammām (casa de baños) en Qutb Shahi Heritage Park, Hyderabad

JSTOR. Scrub-a-Dub en una bañera medieval

Asociación Europea de Ciudades Termales Históricas. Las ciudades balneario como lugares para la historia

Grandes ciudades balneario de Europa. Bienvenidos a las Grandes Ciudades Balneario de Europa

Servicio de Parques Nacionales. Fila de baños

Revista internacional de investigación ambiental y salud pública. Beneficios terapéuticos de la balneoterapia en la calidad de vida de pacientes con artritis reumatoide: una revisión sistemática

Hipertensión Res. Efectos fisiológicos cardiovasculares de la balneoterapia: centrados en las diferencias estacionales

Revista de medicina clínica. El papel del agua termal en el manejo de enfermedades crónicas de la piel: una revisión de la literatura

Heliyón. Las prácticas de baños termales tienen un efecto positivo en la salud mental en Japón