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Vista de la superficie de la luna tomada desde la posición inclinada del módulo de aterrizaje SLIM

JAXA

La mayoría de los módulos de aterrizaje que enviamos a la Luna operan durante un solo día lunar (unas dos semanas terrestres) antes de ser alcanzados y destruidos por el frío extremo de la noche lunar. Pero el módulo de aterrizaje inteligente japonés para investigar la Luna (SLIM) ha sobrevivido dos noches en la Luna y continúa enviando imágenes a la Tierra, una hazaña increíble.

SLIM es el primer módulo de aterrizaje lunar de Japón, lo que lo convierte en el quinto país en aterrizar una nave espacial en la Luna. Cuando aterrizó el 19 de enero, estaba inclinado, por lo que los paneles solares no proporcionaron suficiente energía para mantenerlo funcionando durante más de unas pocas horas. Después de nueve días, el sol se había movido por el cielo lo suficiente como para iniciarlo de nuevo de nuevo.

Pero después de sólo tres días terrestres, comenzó la noche lunar. Las temperaturas nocturnas en la Luna descienden hasta -133°C (-208°F), lo que puede arruinar las baterías y los componentes electrónicos de las naves espaciales. Generalmente, los módulos de alunizaje se apagan durante la noche lunar y nunca más se despiertan, pero cuando el sol salió sobre SLIM el 25 de febrero volvió a encenderse.

Esto en sí mismo fue una sorpresa: el módulo de aterrizaje no fue diseñado específicamente para sobrevivir a la noche lunar, y su misión original debía terminar cuando cayera la noche. Entonces, cuando se acercaba otra noche, parecía que este sería el final de SLIM.

Pero el 27 de marzo, la cuenta oficial SLIM publicó la imagen de arriba en X, con la leyenda: “Anoche recibimos una respuesta de SLIM confirmando que SLIM tuvo éxito en su segunda noche. Anoche, el sol todavía estaba alto y el equipo estaba caliente, así que rápidamente usamos la cámara de navegación para tomar fotografías del paisaje habitual por un corto tiempo”. Parece que en los próximos días terrestres el módulo de aterrizaje debería poder reiniciar su análisis de su entorno.

Algunas naves espaciales utilizan elementos radiactivos para mantenerse calientes, pero SLIM no, lo que hace que su supervivencia sea particularmente sorprendente. “Es un logro importante, dado que no utilizan un calentador de radioisótopos”, afirma Haym Benaroya en la Universidad Rutgers de Nueva Jersey. «El resultado es importante e impresionante dado que se trata de una consideración de diseño importante para la electrónica (y las personas) que sobreviven a la noche lunar». Los análisis de cómo SLIM sobrevivió donde tantas otras naves espaciales han fallado podrían ayudarnos a comprender cómo mantente caliente en la luna.

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