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lo gracioso acerca de erupciones volcánicas es que la gente (en términos generales) presta atención cuando (1) un volcán que no ha entrado en erupción recientemente entra en erupción; (2) un volcán cercano a la gente entra en erupción y (3) comienza una nueva erupción donde ocurrió una famosa erupción anterior. Los medios de comunicación descienden y puedes encontrar vulcanólogos (¡como yo!) siendo entrevistados sobre las ramificaciones de esto, aquello y lo otro. volcánico cosa.

Eso es genial (al principio), porque la conciencia de la actividad volcánica actividad en la Tierra significa que la gente puede ser menos propensa a pensar cada erupción significa perdición global y que tal vez decidan estar preparados si viven cerca de un volcán.

Caso concreto: Islandia. El erupciones cerca de Grindavík Durante los últimos seis meses han seguido amenazando a la ciudad, a la Laguna Azul y a la planta geotérmica de la península de Reykjanes. Sin embargo, con cada nueva salva, la atención que recibe de los medios globales disminuye. «Es sólo otra erupción en Islandia», parece ser la actitud.

¿Qué pasa (y qué no pasa) ahora mismo?

La última erupción cerca de Grindavík comenzó el 16 de marzo y si fue como las anteriores, deberíamos haber esperado unos días de erupción que crearon fuentes de lava, algunos flujos de lava y luego una lenta disminución de la actividad. Sin embargo, aquí estamos, ~10 días después y esto es lo que parece ahora mismo:

El cono se formó durante la actual erupción de Sundhnúksgíga cerca de Grindavík en Islandia, visto el 27 de marzo de 2024. Crédito: fotografía de la cámara web de MBL.is.

¡Eso es diferente! En lugar del mismo patrón de inflación en la superficie terrestre, una nueva (y breve) erupción y repetición, esta erupción al norte de la ciudad ha estado siendo fuerte durante días. ¿Qué ha cambiado?

Quizás no mucho. El Oficina Meteorológica de Islandia informa que las tasas de lava que salen del suelo en Sundhnúksgíga no son muy diferentes a las de erupciones pasadas en el área. Sin embargo, lo que ha cambiado es que el magma que asciende hacia la corteza no parece detenerse en su camino hacia la superficie. La OMI ha observado que hay poca o ninguna actividad sísmica en el dique o sus alrededores y que el levantamiento en el área alrededor de Svartsengi ha sido muy leve desde que comenzó la erupción el 16 de marzo.

Parafraseando la evaluación de la OMI, esto sugiere que se está acumulando menos magma y, en cambio, «fluye más directamente fuera del depósito a través de las fisuras eruptivas». Esto significa que estamos recibiendo un flujo constante de roca líquida desde sus fuentes a decenas de kilómetros hasta la superficie.

Por qué ha cambiado es más difícil de precisar. Tal vez los conductos que llevan el magma a la superficie se hayan «preparado» por erupciones anteriores, por lo que ya no hay impedimentos para que salga directo. Quizás la característica que está utilizando el magma para llegar a la superficie ofrezca menos resistencia a la erupción. Quizás ninguna de estas cosas.

La línea de respiraderos eruptivos a lo largo de la fisura de Sundhnúksgíga que se formó a partir del 16 de marzo de 2024. Esta foto fue tomada el 20 de marzo de 2024. Crédito: OMI.

Ahora, en lugar de una fisura que hace erupción de flujos de lava, tenemos una serie de conos (arriba) que se están acumulando a medida que la lava sale a borbotones del suelo como una manguera. Los escombros de estas salpicaduras se acumulan alrededor del respiradero para formar lo que eventualmente podría convertirse en un cono de ceniza que se alinea a lo largo de lo que era la fisura. Si miras un mapa topográfico de la península de Reykjanes, puedes encontrar muchos ejemplos de estos grupos relacionados con erupciones como estas en el pasado.

Nueva erupción en cifras

El mapeo de la actividad actual muestra flujos de lava de hasta 16 metros (50 pies) de espesor cerca de los respiraderos de Sundhnúkar. Desde que comenzó esta erupción el 16 de marzo, la OMI estima que la tasa de erupción es de ~14,5 metros cúbicos (~500 pies cúbicos) por segundo, una tasa que está en línea con otras erupciones en esta secuencia y erupciones anteriores en Fagradalsfjall desde 2021. Esta nueva erupción ha arrojado más de 20 millones de metros cúbicos (700 millones de pies cúbicos) de lava basáltica a la superficie… ¡eso es aproximadamente 350 grandes buques petroleros!

El peligro para las personas en los alrededores de Grindavík no ha cambiado mucho. Los flujos de lava podrían destruir viviendas e infraestructuras. Sin embargo, Islandia ha construido diques de flujo de lava para ayudar a desviar los flujos de la ciudad lo mejor que puede (¡a veces usando la propia lava nueva para construir los diques!). Los mapas de los flujos de lava del 20 al 26 de marzo muestran cómo han sido en su mayoría. desviado por los muros y diques construidos al norte y al oeste de Grindavík.

Mapa del flujo de lava de la actividad actual cerca de Grindavík en Islandia que muestra el espesor de la lava medido el 20 de marzo de 2024. Crédito: OMI.

Sin embargo, con la constante erupción de lava basáltica rica en azufre de estos respiraderos, el El peligro de gas volcánico ha aumentado. El azufre y el agua producen ácido sulfúrico, por lo que cuando los vapores de la erupción llegan a una zona poblada, la respiración puede volverse… desagradable. Puede ser francamente peligroso para las personas con afecciones respiratorias. El Mapas de la OMI hacia dónde se dirigen los gases volcánicos según el clima para avisar a las personas sobre posibles nieblas volcánicas (vog) u otros peligros respiratorios.

Es importante recordar que una erupción podría haber pasado de los titulares, pero a medida que una actividad como esta continúa, la vida de las personas sigue estando muy perturbada. Hasta ahora, la erupción no ha dañado gran parte de Grindavík, pero los gases volcánicos y la constante amenaza de nueva actividad probablemente hayan hecho que la vida sea un desafío. Es fácil pensar en los desastres volcánicos como momentos en el tiempo, pero es mejor pensar en erupciones como éstas como maratones, no como carreras de velocidad.