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La sabiduría convencional sostiene que las personas casadas vivir más tiempo y son más saludables que los solteros. Y las investigaciones sugieren que eso puede ser cierto. Los estudios muestran que las personas casadas, especialmente los hombres, tienen menos probabilidades de morir prematuramente y menos probabilidades de morir de enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares. ¿Pero por qué? ¿Y qué pasa con las personas que mantienen relaciones comprometidas pero no han dicho «sí, quiero»? ¿O aquellos que están felizmente solteros? Los expertos opinan sobre el amor a largo plazo y su bienestar.

Comportamiento más seguro. Cristóbal Fagundes, PhD, psicólogo e investigador de la Universidad Estatal de Ohio, dice que hay menos riesgo y abuso de sustancias cuando las parejas se casan, incluso menos que si simplemente se mudan juntos.

Socialmente conectado. «Si está casado, idealmente esa es su relación más cercana», dice Janice Kiecolt-Glaser, PhD, Cátedra de Medicina S. Robert Davis de la Universidad Estatal de Ohio. «Eso significa que hay un socio y una fuente cercana de apoyo disponible».

Por otro lado, dice el psiquiatra Sudeepta Varma, MD, del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, las personas que están solas y son infelices pueden correr el riesgo de aislamiento social. Eso puede llevar a depresión y descuidar la propia salud.

Ayudante de salud. El psicólogo de UCLA Theodore Robles, PhD, dice: «Tu cónyuge es una gran fuerza de influencia en tu propio comportamiento. Tienes a alguien que te recuerda que no debes comer eso; que debes tomar un trago menos». Eso significa que su cónyuge puede ayudarle a mantener hábitos saludables«.

Personas que están en un matrimonio feliz. relaciones También es más probable que sigan las recomendaciones de sus médicos, según muestra una investigación.

Vivir con su pareja también puede tener beneficios para la salud. «El consenso general es que sí, la convivencia tiene efectos positivos, pero no en la misma medida que el matrimonio», afirma Fagundes.

Gran parte de la investigación en esta área se ha realizado en parejas heterosexuales. Pero los expertos entrevistados para este artículo no vieron por qué los beneficios de tener una pareja no deberían extenderse a las parejas del mismo sexo.

«El amor y el apoyo, y cómo esto se traduce en que nos cuidemos mejor cuando tenemos a alguien que invierte en nuestra felicidad, es inconmensurable», dice Varma.

No basta con llevar un anillo. Un mejor matrimonio puede significar una mejor salud.

A estudiar de corazón Los pacientes con bypass mostraron una mejor supervivencia, a lo largo de 15 años, entre los felizmente casados. Pero la otra cara de la moneda también es cierta. Estar en un matrimonio infeliz puede ser perjudicial para la salud.

¿Por qué? Una razón puede ser que la enfermedad crónica estrés Las consecuencias de un mal matrimonio pueden afectar el sistema inmunológico y las mujeres pueden ser particularmente vulnerables.

Las mujeres son más sensibles a la hostilidad en una relación que los hombres, dice Kiecolt-Glaser. Su equipo grabó en vídeo a parejas que no estaban de acuerdo. «Las parejas que eran más hostiles durante los desacuerdos mostraban cambios más pronunciados en las hormonas del estrés y curaban las heridas con menor rapidez», dice. En resumen, una mayor hostilidad puede afectar el sistema inmunológico de las parejas con problemas crónicos en sus relaciones.

Pero la calidad de la relación también puede afectar a los hombres. «Ahora sabemos que la depresión, obesidady hipertensión Todo esto puede deberse a que las mujeres sufren en matrimonios infelices», dice Varma. «Pero también veo mucho abuso de sustancias y depresión en mis pacientes varones en la misma situación.»

Basándose en su práctica, Varma cree que hombres y mujeres se ven igualmente afectados por la infelicidad. relaciones — los resultados simplemente se manifiestan de manera diferente.

Por supuesto, las personas pueden prosperar por sí mismas.

«Si alguien es soltero, puede o no indicar una dificultad para establecer relaciones cercanas», dice Varma. «Para algunos, este es el caso. Para otros, es simplemente que aún no han encontrado a su compañero de vida. La clave sería rodearse de buenas personas que se preocupan por uno y que están dispuestas a ayudar».

Lo mismo ocurre con las personas que divorcio.

El divorcio está relacionado con un mayor riesgo de muerte prematura, especialmente en los hombres, señala David Sbarra, PhD, profesor asociado de la Universidad de Arizona, Tucson. Pero «a la mayoría de los adultos divorciados les va muy bien con el tiempo y disfrutan de una alta calidad de vida después de terminar su matrimonio», dice Sbarra. «Por lo tanto, es probable que si estás en un matrimonio infeliz y has intentado solucionarlo pero no puedes, el divorcio sea una opción real y razonable. Si te divorcias y te sientes feliz, entonces yo tampoco me preocuparía». mucho sobre los posibles efectos negativos para la salud».

A las mujeres les puede ir mejor solas que a los hombres. «Cuando analizamos a los solteros y la salud, vemos que las mujeres tienden a estar bien y los hombres no tanto, probablemente por las mismas razones que los hombres se benefician más del matrimonio», dice Fagundes.