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Cuando impartes un curso universitario que hace más felices a los estudiantes, todo el mundo quiere saber cuál es el secreto. ¿Cuales son tus consejos? ¿Cuáles son tus diez principales recomendaciones? Estas son las preguntas más frecuentes, como si existiera un camino rápido y seguro hacia la felicidad.

El problema es que no hay descubrimientos que transformen vidas, porque ya se ha hablado de la mayor parte de lo que funciona. Conexión social, mindfulness, cartas de agradecimiento, actos de bondad, salir a caminar por la naturaleza, higiene del sueño, limitar el uso de las redes sociales. Estos son algunos de los 80 aproximadamente. intervenciones psicológicas que se ha demostrado que funcionan para mejorar nuestro bienestar (en menor o mayor medida).

Pero si ya sabemos tanto sobre lo que funciona, ¿por qué seguimos recibiendo solicitudes de los mejores consejos para la felicidad?

Los datos nos dicen que los estudiantes y los jóvenes de hoy son cada vez más infelices, y las encuestas nacionales encuentran que el bienestar es más bajo entre los jóvenes. en el Reino Unido y los estados unidos en comparación con otros grupos de edad.

Fue por esta razón que comenzamos a impartir el curso de ciencia de la felicidad en la Universidad de Bristol en 2019, para contrarrestar algunas tendencias a la baja preocupantes. Durante el curso, impartimos lecciones de Psicologia POSITIVA y crear oportunidades para que los estudiantes pongan en práctica estas lecciones.

Aprendiendo la ciencia de la felicidad

Otorgamos créditos basados ​​en el compromiso, un componente importante no solo de la educación, sino también de aprovechar al máximo la vida, en lugar de evaluaciones calificadas. Sería irónico hablar de los problemas de la ansiedad por el desempeño y el perfeccionismo de los estudiantes sólo para luego darles a nuestros estudiantes una examen calificado.

¿Crédito del curso sin examen? Debe ser muy fácil, se podría decir. Sin embargo, para muchos estudiantes, llegar a tiempo a más del 80% de las conferencias y tutorías, completar anotaciones en el diario semanalmente y presentar un proyecto grupal final resultó ser un desafío mayor de lo que predijeron.

Alrededor del 5% de los estudiantes no cumplen con las exigencias del curso cada año y tienen que completar una reevaluación en el verano. Crear hábitos positivos consistentes frente a todas las demás exigencias de la vida no es una petición trivial.

Sin embargo, el curso sobre la ciencia de la felicidad es extraordinariamente popular. También parece ser eficaz. Cada año encontramos aumentos de alrededor del 10-15% en las medidas del bienestar mental de los estudiantes al final del curso, en comparación con un grupo de control en lista de espera.

Sin embargo, recientemente publicamos los hallazgos de un estudio que dio seguimiento a los estudiantes uno o dos años después de haber tomado el curso de ciencia de la felicidad, antes de graduarse. Cuando observamos las tendencias generales, las puntuaciones inicialmente elevadas de felicidad de los estudiantes habían regresado en gran medida a sus niveles originales.

Pero no estábamos abatidos. Uno de los mecanismos que enseñamos en el curso es adaptación hedónica: nos acostumbramos tanto a las cosas buenas como a las malas. Dado que los humanos tienen un cerebro diseñado para pagar más atención a los problemasno sorprende que el impulso de bienestar inicial que creamos en el curso desapareciera cuando los estudiantes volvieron a centrarse en los problemas de la vida.

Sin embargo, observamos que no todos los estudiantes siguieron este patrón. Aproximadamente la mitad del grupo informó que continuaron practicando regularmente algunas de las cosas que habían aprendido, como la gratitud o la atención plena, muchos meses o años después de completar el curso.

Aunque los estudiantes que ya no practicaron las actividades regresaron a sus valores básicos de felicidad, en promedio, aquellos que sí mantuvieron el ritmo con al menos algunas de las actividades recomendadas no mostraron tal caída. Mantuvieron sus elevados niveles de bienestar hasta dos años después.

En muchos sentidos, la salud mental no es diferente de la salud física. Pocas personas esperan ver ganancias musculares duraderas después de una sola visita al gimnasio. En su mayor parte, somos conscientes a regañadientes de que no existen atajos si desea mantenerse en forma y saludable. Tienes que seguir con el programa.

Nuevos hábitos

Lo mismo se aplica a nuestra felicidad. A menos que sigamos trabajando en ello, las mejoras serán temporales. De hecho, si tuviéramos que centrarnos en un solo consejo importante, podría ser aprender a aprovechar las lecciones de la psicología para desarrollar mejores hábitos necesitamos para un cambio duradero. Por ejemplo, apuntar a pequeños cambios incrementales en lugar de una revisión insostenible de toda tu vida.

Una cosa que nos preguntamos es si la industria del cuidado personal puede estar enviando un mensaje equivocado al decirle a la gente que la felicidad consiste en sentirse mejor. Uno de nosotros, Bruce Hood, escribe en su nuevo libroque convertirse en una persona más feliz a largo plazo tiene menos que ver con centrarse en nosotros mismos y mucho más con centrarse en los demás.

El cuidado personal puede aportar algunos beneficios a corto plazo, pero enriquecer la vida de los demás puede ofrecer efectos de bienestar que son menos susceptibles a la adaptación con el tiempo.

En última instancia, cualesquiera que sean los métodos o actividades que elijamos para mejorar nuestro bienestar, haríamos bien en recordar que la felicidad es siempre un trabajo en progreso.

Sara JelbertProfesor de Psicología, Universidad de Bristol y Bruce HoodProfesor de Psicología del Desarrollo en la Sociedad, Universidad de Bristol

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