File 20201015 13 1edro0h.jpg

El regaliz negro puede parecer y saber como una delicia inocente, pero este dulce tiene un lado oscuro. El 23 de septiembre de 2020, los médicos informaron que el regaliz negro era el culpable del Muerte de un hombre de 54 años en Massachusetts.. ¿Cómo podría ser esto? Una sobredosis de regaliz parece más una historia retorcida que un hecho plausible.

soy toxicólogo y autor del libroEncantado de conocerme: genes, gérmenes y las curiosas fuerzas que nos hacen quienes somos.” Tengo un interés de larga data en cómo los químicos en los alimentos y el medio ambiente afectan el cuerpo y la mente.

Cuando algo aparentemente inofensivo como el regaliz está implicado en una muerte, recordamos el proclamación famosa del médico suizo Paracelso, considerado el padre de la toxicología: “Todas las cosas son veneno, y nada está sin veneno; la dosis por sí sola hace que una cosa no sea un veneno”.

Raíz del problema

El desafortunado hombre que sucumbió al consumo excesivo de regaliz negro no está solo. Hay algunos informes de casos similares en revistas médicas en los que los pacientes experimentaron una aumento repentino y severo de la presión arterial, degradación muscular o incluso la muerte.

Las reacciones adversas se observan con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años que comen mucho más regaliz negro que la persona promedio. Además, suelen estar consumiendo el producto durante periodos de tiempo prolongados. En el caso de 2020, el hombre de Massachusetts había estado comiendo un bolsa y media de regaliz negro todos los días durante tres semanas.

Glycyrrhiza glabra es una especie originaria de Eurasia y el norte de África a partir de la cual se produce la mayoría de los regalices de confitería. Franz Eugen Köhler/Köhler’s Medizinal-Pflanzen vía Wikimedia Commons

El regaliz es una planta con flores originaria de partes de Europa y Asia. Su nombre científico, glicirriza, se deriva de las palabras griegas «glykos» (dulce) y «rhiza» (raíz). La gente ha utilizado durante mucho tiempo el extracto aromático y dulce de su raíz como remedio a base de hierbas para una amplia variedad de enfermedades, desde acidez y problemas estomacales hasta dolor de garganta y tos. Sin embargo, hay Evidencia insuficiente que el regaliz es eficaz en el tratamiento de cualquier condición médica.

La glicirricina, también llamada ácido glicirrícico, es la sustancia química del regaliz negro que le da al caramelo su sabor característico, pero también provoca sus efectos tóxicos.

Imita la glicirricina aldosteronauna hormona que producen las glándulas suprarrenales cuando el cuerpo necesita retener sodio y excretar potasio. Sodio y potasio trabajan juntos como una especie de batería celular que impulsa la comunicación entre los nervios y la contracción de los músculos. Demasiada glicirricina altera el equilibrio de estos electrolitos, lo que puede elevar la presión arterial y alterar el ritmo cardíaco. Otros síntomas Los efectos del consumo excesivo de regaliz incluyen hinchazón, dolor muscular, entumecimiento y dolor de cabeza. El examen del hombre que murió por consumir demasiado regaliz reveló que había niveles peligrosamente bajos de potasiocompatible con toxicidad por glicirricina.

Cabe señalar que varios alimentos a base de regaliz no contienen regaliz real, sino que utilizan un sustituto aromatizante llamado aceite de anís, que no plantea los peligros aquí comentados. Además, a pesar de su nombre, regaliz rojo rara vez contiene extracto de regaliz. En cambio, el regaliz rojo se infunde con sustancias químicas que le dan su sabor a cereza o fresa.

Los productos que contienen regaliz real generalmente están etiquetados como tales y enumeran extracto de regaliz o ácido glicirrícico entre los ingredientes. Tenga en cuenta que algunos productos, como las gominolas negras o Good & Plenty, son mezclas de diferentes caramelos que contienen tanto aceite de anís como extracto de regaliz.

El regaliz rojo es repugnantemente dulce pero seguro para comer. Darren Boucher/Getty Images

Los peligros ocultos aumentan el riesgo

La glicirricina tiene el distintivo sabor a regaliz y es 50 veces más dulce que el azúcar. Se ha utilizado en otros tipos de dulces, refrescos, té, cervezas belgas, pastillas para la garganta y tabaco. La prevalencia de glicirricina puede dificultar el seguimiento de la cantidad que se ha consumido, y una combinación de estos productos podría provocar efectos adversos.

Algunas personas toman suplementos dietéticos o para la salud que ya contienen regaliz, lo que aumenta el riesgo de efectos tóxicos al comer dulces de regaliz negro. Ciertos medicamentos como hidroclorotiazida Son diuréticos que provocan un aumento de la micción, lo que puede reducir los niveles de potasio en el cuerpo. La glicirricina también reduce los niveles de potasio, alterando aún más el equilibrio de electrolitos, lo que puede producir calambres musculares y ritmos cardíacos irregulares.

personas con ciertos condiciones preexistentes son más susceptibles a la sobredosis de regaliz negro. Por ejemplo, los pacientes que ya tienen niveles bajos de potasio, presión arterial alta o arritmia cardíaca probablemente tengan una mayor sensibilidad a los efectos del exceso de regaliz. Las personas con deficiencias hepáticas o renales también retendrán la glicirricina en el torrente sanguíneo durante períodos más prolongados, lo que aumentará el riesgo de experimentar efectos adversos.

Comer regaliz negro de forma segura

Si eres fanático del regaliz negro, no es necesario que lo prohíbas de tu despensa. Consumido en pequeñas cantidades de vez en cuando, el regaliz no representa una amenaza significativa para adultos y niños que de otro modo estarían sanos.

Pero es recomendable controlar su ingesta. Un estudio de 2024 realizado en Suecia encontró que la ingesta diaria de 100 mg de regaliz, que es considerada una cantidad seguradurante dos semanas fue suficiente para elevar la presión arterial en un promedio de 3,1 mm Hg. Una cuarta parte de los participantes también tenía niveles elevados en sangre de una proteína que se produce cuando el corazón trabaja más.

Asegúrese de recordarles a sus hijos que los dulces son un «a veces comida”, especialmente regaliz negro. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. había advertencias emitidas sobre los efectos raros pero graves del exceso de regaliz negro, y recomiendan que las personas eviten comer más de 2 onzas de regaliz negro al día durante dos semanas o más. La agencia aconseja que si ha estado comiendo mucho regaliz negro y experimenta un ritmo cardíaco irregular o debilidad muscular, deje de comerlo inmediatamente y comuníquese con su proveedor de atención médica.

Algunos científicos han advertido además contra el uso rutinario de regaliz en forma de suplemento dietético o té por sus supuestos beneficios para la salud, incluido el tratamiento de la tos. asociado con COVID-19 u otras infecciones respiratorias. Un artículo de revisión de 2012 advertía que “el consumo diario de regaliz es nunca justificado porque sus beneficios son menores en comparación con los resultados adversos del consumo crónico”.

Este artículo, publicado originalmente el 26 de octubre de 2020, se actualizó para incluir los resultados de un estudio de 2024.


Bill Sullivan es profesor de Farmacología y Toxicología en la Universidad de Indiana. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.