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El cemento, el acero y la pasta están a punto de volverse más ecológicos

Las fábricas que producen de todo, desde aluminio hasta pasta, están recibiendo un total combinado de miles de millones de dólares en financiación gubernamental para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, hablando en la Casa Blanca, anunció el lunes 6 mil millones de dólares en subvenciones para reducir las emisiones industriales.

Crédito:

Andrew Caballero Reynolds/AFP vía Getty Images

CABLE CLIMÁTICO | La administración Biden está lanzando un cambio en la política climática el lunes con la concesión de 6 mil millones de dólares en subvenciones para descarbonizar el sector industrial, con dinero destinado a una planta de macarrones en Michigan y un alto horno en Ohio.

Reducir las emisiones de carbono de la industria, en particular del cemento y el acero, se ha considerado durante mucho tiempo como una pieza esencial para reducir la contribución de Estados Unidos al cambio climático. Tres años después de su presidencia, el presidente Joe Biden ha centrado la política climática en la reducción de las emisiones del transporte y de las centrales eléctricas.

El Departamento de Energía está donando 6.000 millones de dólares para proyectos cuyo objetivo es demostrar cómo reducir las emisiones de carbono de las industrias del cemento, el acero, el hierro y otras industrias que representan aproximadamente un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero del país. La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, la llamó “la mayor inversión en descarbonización industrial en la historia de Estados Unidos”.


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Las subvenciones “recortarán las emisiones en algunos de los sectores con mayores emisiones”, incluidos el hierro y el acero; aluminio; cemento; concreto; productos químicos; comida y bebidas; y pulpa y papel, dijo Granholm en una conferencia telefónica con periodistas.

Las subvenciones forman parte de la Oficina de Demostraciones de Energía Limpia del departamento, que se estableció en diciembre de 2021 para ayudar a desarrollar tecnología energética de bajas emisiones. El nuevo dinero financia 33 proyectos de demostración en 20 estados con el objetivo de replicarlos en toda la industria, dijo Granholm.

La mayor parte del dinero (5.500 millones de dólares) proviene de la Ley de Reducción de la Inflación. La ley de infraestructura bipartidista proporciona los 500 millones de dólares restantes. Las empresas que reciban subvenciones gastarán colectivamente 14.000 millones de dólares de su propio dinero en los proyectos.

«Las soluciones que estamos financiando son replicables y escalables, lo que significa que establecerán un nuevo estándar de oro para la fabricación limpia en los Estados Unidos y en todo el mundo», dijo Granholm.

Biden no ha expuesto los detalles de su agenda climática en caso de ganar un segundo mandato, pero se espera que dé prioridad a la búsqueda de nuevas formas de reducir las emisiones de carbono más allá de las regulaciones sobre automóviles y plantas de energía.

Las nuevas subvenciones son un anticipo de la política climática en un segundo mandato de Biden: una inmersión compleja y complicada en sectores económicos que a menudo se pasan por alto en la formulación de políticas climáticas.

Los 33 proyectos tienen como objetivo crear empleos a nivel nacional y al mismo tiempo demostrar a otros países y empresas estadounidenses las múltiples vías para cumplir con sus obligaciones en virtud del acuerdo climático de París, dijo a los periodistas en la llamada el asesor climático de la Casa Blanca, Ali Zaidi.

«Cuando se analizan los caminos de descarbonización que los países han trazado para llegar a cero emisiones netas a mediados de este siglo, el área que a menudo se descarta como la más difícil de descarbonizar es el sector industrial», dijo Zaidi. «La administración Biden está demostrando que no hay ningún sector que sea demasiado difícil de descarbonizar».

Los proyectos que reciben financiación incluyen la conversión de un horno «SmartMelt» con bajas emisiones de carbono en una planta de fundición de aluminio en Virginia Occidental que fabrica productos utilizados en automóviles, aviones y cohetes. La financiación ayudará a instalar nuevos hornos que funcionan con hidrógeno y otros combustibles más limpios y que también reducirán drásticamente la contaminación del aire.

Kraft Heinz reducirá el consumo de combustibles fósiles en 10 de sus instalaciones de producción de alimentos en Estados Unidos mediante la instalación de bombas de calor y calderas y calentadores eléctricos, incluso en su fábrica en Holland, Michigan, donde se fabrican macarrones que deben secarse con calor.

Un alto horno en la planta de Cleveland-Cliffs Steel Corp. en Middletown, Ohio, será retirado y reemplazado por dos hornos eléctricos, lo que reducirá drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero. Cleveland-Cliffs es el mayor proveedor de acero para la industria automotriz estadounidense. Los nuevos hornos demostrarán una tecnología de fabricación de hierro basada en hidrógeno que puede replicarse en otras instalaciones.

Los expertos en clima han considerado durante mucho tiempo que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria del cemento es una forma poderosa de reducir la huella de dióxido de carbono del país. La producción de cemento y hormigón utiliza combustibles fósiles y representa casi el 10 por ciento de la huella de carbono mundial.

En los últimos años, la industria ha abrazado la posibilidad de fabricar cemento con menos emisiones de carbono.

“Esta financiación del DOE es una bienvenida [acknowledgment] del gobierno que los fabricantes de cemento de Estados Unidos están tomando medidas ambiciosas y significativas para alcanzar la neutralidad de carbono”, dijo en un comunicado el director ejecutivo de la Asociación de Cemento Portland, Mike Ireland.

Esta historia también aparece en Cable de energía.

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