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En otras anécdotas, los espectadores han informado de pájaros que dejan de cantar, grillos que dejaron de chirriar o abejas que regresan a su colmena, reducen su búsqueda de alimento o suspenden su vuelo durante la oscuridad total. Pero también hay estudios que niegan que algunos de estos comportamientos se produzcan o puedan atribuirse al eclipse.

Por lo tanto, los científicos de la NASA planean no sólo sistematizar las observaciones sino también documentar lo que la gente escucha y ve bajo la sombra de la luna.

“El gran eclipse norteamericano”

La NASA ha creado el proyecto de ciencia ciudadana Eclipse Soundscapes para recopilar las experiencias de los voluntarios. Se inspiró en un estudio realizado hace casi 100 años por William M. Wheeler y un equipo de colaboradores. En ese momento, la Sociedad de Historia Natural de Boston invitó a ciudadanos, guardaparques y naturalistas a informar sobre las actividades de aves, mamíferos, insectos, reptiles y peces durante el eclipse de verano de 1932. Recopilaron casi 500 informes. En su informe final señalan que algunos animales exhibían comportamientos nocturnos como regresar a sus nidos y colmenas o realizar vocalizaciones nocturnas.

El actual estudio de la NASA agregará observaciones realizadas durante el eclipse solar anular del 14 de octubre de 2023 y el eclipse solar total del 8 de abril. Este último será visible primero en México en Mazatlán, luego en Nazas, Torreón, Monclova y Piedras Negras. Estas localidades se ubicarán directamente en la umbra del eclipse y, por tanto, sus habitantes lo percibirán como total. En regiones cercanas se vivirá como un eclipse parcial, con menos oscuridad. Luego ingresará a Estados Unidos por Texas, pasando por Oklahoma, Arkansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Kentucky, Indiana, Ohio, Pennsylvania, Nueva York, Vermont, New Hampshire y Maine. Finalmente, atravesará Canadá desde el sur de Ontario y continuará por Quebec, Nuevo Brunswick, la Isla del Príncipe Eduardo y Cabo Bretón. Estimaciones astronómicas señalan al puerto mexicano de Mazatlán como el mejor lugar para observar el evento de 2024, que vivirá su totalidad alrededor de las 11:07 am hora local.

Un gorrión experimenta un eclipse solar parcial en el país de Jize, provincia de Hebei, China, el 21 de junio de 2020.Publicaciones futuras/Getty Images

Cómo puedes ayudar

En Estados Unidos, 30 millones de personas viven en la zona donde el eclipse se percibirá como total. Si se suma el público mexicano y canadiense, el potencial para recopilar experiencias es inmenso. Eso es lo que la NASA quiere aprovechar.

El proyecto prevé varios niveles de voluntariado: aprendiz, observador, recolector de datos, analista de datos y facilitador.