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Un dron cazador de piratas y cazadores furtivos que puede volar sin tripulación durante 90 días utilizando únicamente la energía del sol ha realizado un «primer vuelo de prueba que verdaderamente cambiará el mundo» en los EE. UU.

El Skydweller, que tiene una envergadura superior a la de un Boeing 747, despegó y aterrizó del Aeropuerto Internacional Stennis (HSA) en Mississippi sin “humanos a bordo ni bajo control”.

Se desplegará una flota de aviones para misiones de “seguridad nacional” de larga duración, que podrían incluir vuelos encubiertos de vigilancia y reconocimiento sobre el Mar de China Meridional y sobre otros puntos conflictivos “desafiantes” en todo el mundo.

También se utilizarán para detectar piratas y traficantes de drogas en el mar, y cazadores furtivos de caza mayor en África.

Los drones, que supuestamente se están desarrollando para la Marina de los EE. UU., pueden navegar a 100 nudos y permanecer en el aire (a altitudes de hasta 45.000 pies) durante meses seguidos.

Casi 3000 pies cuadrados de células fotovoltaicas en sus gigantescas alas de fibra de carbono proporcionan energía continua y cero emisiones de carbono.

Por el contrario, los actuales aviones propulsados ​​por combustión, incluidos los aviones pilotados y los drones, están limitados a un máximo de unas 40 horas de vuelo.

Skydweller Aero, el fabricante estadounidense, afirmó que esto hace que sus aviones sean entre 10 y 100 veces más baratos de operar que los aviones convencionales.

Esta semana, su director ejecutivo, Robert Miller, dijo: “Esta es una verdadera primicia que cambia el mundo en la industria aeroespacial.

“Nuestra flota de aviones no tripulados permitirá una multitud de misiones de larga duración que respaldan la seguridad nacional y las comunicaciones no terrestres con ahorros de costos revolucionarios.

El Skydweller se basa en el avión tripulado Solar Impulse 2 que voló alrededor del mundo en 2015 y 2016 pero tuvo que detenerse cada cinco días.

Según se informa, su última versión mejorada eliminará la cabina, dejando espacio para hardware que permita capacidades autónomas.

En un comunicado, Skydweller Aero dijo que el dron también contará con un relé de comunicaciones 5G, sofisticadas instalaciones de video y vigilancia, comunicación por satélite y radar de imágenes.

También puede transportar una carga útil de 800 libras.

La declaración agrega: “Las aeronaves autónomas salvan vidas directamente al eliminar la necesidad de que las tripulaciones de vuelo estén físicamente presentes en el espacio aéreo hostil o peligroso.

“Por ejemplo, un avión Skydweller puede despegar de Estados Unidos, volar hasta el Mar de China Meridional y permanecer en el aire en misión durante semanas o meses antes de regresar a casa.

“Además, la autonomía permite no sólo misiones tradicionales de larga duración, sino también nuevas misiones que antes se habrían considerado inaceptables debido al riesgo para la tripulación de vuelo.

«Los Skydwellers se pueden desplegar para misiones de larga duración, como proporcionar vigilancia aérea continua sobre zonas de conflicto, vigilar la actividad naval en aguas en disputa sin arriesgar la vida de los pilotos, detectar narcotraficantes y piratas en el mar y rastrear la migración y la caza furtiva de vida silvestre en África».

Miller agregó: “Estamos aplicando ciencia de materiales, inteligencia artificial y desarrollo de software de vanguardia del siglo XXI a una industria que ha pasado más de 100 años construyendo aviones pilotados basados ​​​​en combustión.

«Esto permite a Skydweller adelantarse a los fabricantes de aviones tradicionales en términos de rendimiento de la aeronave, duración del vuelo y rentabilidad».

Más información
www.skydweller.aero