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Estados Unidos ha establecido las primeras limitaciones a nivel nacional para muchas sustancias peligrosas que se encuentran en el agua del grifo en todo el país.

Regla histórica

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha establecido restricciones de agua potable legalmente ejecutables para un grupo de los compuestos PFAS más dañinos, marcando lo que los defensores de la salud pública describen como reglas «históricas» que mejorarán significativamente la seguridad del agua del país.

Los PFAS, o «sustancias químicas permanentes», prevalecen en el medio ambiente y se cree que contaminan el agua potable de más de 200 millones de personas en los Estados Unidos.

Cualquier exposición a ciertas formas muy venenosas de estas sustancias químicas se considera un problema de salud y de cáncer.

La acción de la agencia es la primera vez que establece nuevas restricciones de contaminantes en el agua potable en 27 años, y las reglas son parte de un impulso más amplio de la administración Biden para reducir la contaminación por PFAS.

Los funcionarios afirmaron que las medidas reducirán la exposición de 100 millones de personas y ayudarán a evitar miles de enfermedades, incluido el cáncer.

Michael Reganel administrador de la EPA, afirmó que la regulación era la acción más importante que la agencia había tomado jamás sobre las PFAS.

«El resultado es una regla integral que cambiará la vida, una que mejorará la salud y la vitalidad de tantas comunidades en todo nuestro país», dijo Regan.

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Salva 10.000 vidas

Los compuestos de PFAS son dañinos ya que no se descomponen en el medio ambiente y se han relacionado con problemas de salud como bajo peso al nacer, enfermedades hepáticas y algunas neoplasias malignas.

El EPA estima que implementar la norma costará aproximadamente 1.500 millones de dólares al año, pero salvará casi 10.000 vidas durante las próximas décadas y reducirá considerablemente las enfermedades graves.

Se han empleado en artículos cotidianos como sartenes antiadherentes, espuma contra incendios y ropa impermeable. Algunas de las variedades más frecuentes han sido eliminadas en los Estados Unidos, mientras que otras persisten. Ahora se exigirá a las empresas de agua que eliminen los contaminantes introducidos en el medio ambiente por otros sectores.

«Incluso cantidades muy, muy pequeñas cada vez que tomas un trago de agua a lo largo de tu vida seguirán acumulándose, lo que provocará efectos en la salud», dijo Scott Belcher, profesor de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que investiga la toxicidad de los PFAS.

Las organizaciones ambientales y de salud aplaudieron la regla, pero afirmaron que los fabricantes de PFAS sabían que las sustancias eran tóxicas hace décadas, pero ocultaron o restaron importancia a la evidencia. Sostienen que los límites deberían haberse implementado antes.

Durante el año pasado, la EPA reveló lotes de resultados de pruebas de servicios públicos para detectar PFAS en el agua potable. Aproximadamente el 16% de las empresas de servicios públicos detectaron al menos uno de los dos compuestos PFAS estrictamente prohibidos en los nuevos niveles o por encima de ellos. Estos servicios públicos benefician a decenas de millones de personas. Sin embargo, la administración Biden estima que entre el 6% y el 10% de los sistemas de agua superarán las nuevas limitaciones.

Las empresas de agua normalmente tendrán tres años para realizar las pruebas. Si las pruebas superan las restricciones, tendrán dos años para construir sistemas de tratamiento, según funcionarios de la EPA.

Las limitaciones propuestas creadas a principios del año pasado impulsaron una oleada de demandas de servicios públicos contra empresas de PFAS como 3M, DuPont y Chemours. Las empresas resolvieron varias demandas colectivas y acordaron pagar hasta 15 mil millones de dólares para ayudar a financiar mejoras en los sistemas municipales de filtración de agua.

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