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Cuando piensas en infecciones oculares, ¿qué te viene a la mente? ¿Párpados hinchados y magullados que se pegan con mugre durante la noche? ¿Esa sensación de tener arena en el ojo que no se puede limpiar? Las infecciones oculares pueden parecer una queja relativamente menor, aunque antiestética e incómoda, pero también pueden ser mucho más graves.

Tomemos como ejemplo el brote mortal de resistente a los antibióticos bacterias Burkholderia cepacia en 2023-24, por ejemplo.

Entre enero de 2023 y febrero de 2024, marcas contaminadas de gel lubricante para ojos se vincularon con la infección de al menos 52 pacientes. una persona murio y al menos otras 25 sufrieron infecciones graves.

El brote ya ha disminuido y los productos están de vuelta en los estantes pero no es la primera vez que productos medicinales han provocado brotes de B. cepacia.

La bacteria es un patógeno oportunista que se sabe que representa un riesgo significativo para las personas con fibrosis quística, enfermedades pulmonares crónicas y sistemas inmunológicos debilitados. Es probable que la infección avance desde las membranas mucosas de los párpados hasta los pulmones, donde conduce a neumonía y septicemia que causa muerte en dias.

Pero no es sólo B. cepacia que pueden amenazar nuestra salud. Algo tan simple como frotarnos los ojos puede introducir patógenos que provocan infección, ceguera y, en el peor de los casos, la muerte.

Las bacterias representan hasta El 70 por ciento de las infecciones oculares. y globalmente más de 6 millones de personas tiene ceguera o discapacidad visual moderada debido a una infección ocular. Los usuarios de lentes de contacto se encuentran en aumento del riesgo.

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El ojo es una estructura única. Convierte la energía luminosa en energía química y luego eléctrica, que se transmite al cerebro y se convierte en una imagen. El ojo usa aproximadamente 6 millones de conos y 120 millones de bastones que detectan el color y la luz.

Las células oculares tienen sin capacidad de regenerarse por lo que, una vez dañado o dañado, no puede repararse ni reemplazarse. El cuerpo hace todo lo posible por preservar los ojos encerrándolos en una marco protector óseo y limitar la exposición Tener párpados para defenderse del daño ambiental y garantizar que los ojos se mantengan lubricados.

A pesar de los mejores esfuerzos de nuestro cuerpo para proteger los ojos del daño, existen una serie de infecciones oculares comunes que pueden resultar de la introducción de patógenos potenciales en los ojos.

Conjuntivitis

La capa más externa del ojo, la esclerótica, es la más afectada por la exposición y, para ayudar a protegerla, está revestida por una fina membrana húmeda llamada conjuntiva.

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La conjuntiva es altamente vascularizado, lo que significa que tiene muchos vasos sanguíneos. Cuando los microbios ingresan al ojo, es esta capa la que genera una respuesta inmune que causa vasos sanguíneos para dilatarse en la conjuntiva. Esto resulta en «ojo rosa», una forma común de conjuntivitis. La conjuntivitis puede ser causada por bacterias, alérgenos o virus y normalmente se cura por sí solo.

Blefaritis

La blefaritis es una inflamación del párpado y suele afectar a ambos lados. Puede causar picazón en los ojos y escamas parecidas a la caspa. Es más comúnmente causado por Estafilococo bacteriaso el disfunción de las glándulas de los párpados. Puede ser tratado por limpiando los ojos regularmente.

Orzuelo

Un orzuelo (también llamado orzuelo) es una infección dolorosa del párpado superior o inferior. orzuelos internos son causadas por la infección de una glándula productora de aceite dentro del párpado, mientras que orzuelos externos Se desarrollan en la base de las pestañas debido a una infección del folículo piloso. Ambos son causados ​​por bacterias, típicamente el S. aureus forma de la Estafilococo especies.

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Los orzuelos se pueden tratar colocando una franela limpia empapada en agua tibia sobre el ojo afectado durante cinco a diez minutos, tres o cuatro veces al día. No intente reventar los orzuelos; esto podría propagar la infección.

queratitis

La queratitis es la inflamación de la córnea, la parte transparente del ojo por donde pasa la luz. La córnea es parte de la principal barrera del ojo contra la suciedad, los gérmenes y las enfermedades. La queratitis grave puede provocar úlceras, daños en los ojos e incluso ceguera.

El tipo más común es la queratitis bacteriana; sin embargo, también puede ser causado por amebaque puede migrar a otras partes del cuerpo (incluido el cerebro) y causar infecciones y incluso muerto.

La queratitis no infecciosa es causada más comúnmente por el uso de lentes de contacto durante demasiado tiempo, especialmente mientras duerme. Esto puede provocar rasguños, sequedad y dolor en la córnea, lo que provoca inflamación.

uveítis

uveítis Es la inflamación de la capa media del ojo. Aunque es relativamente rara, es una afección grave y generalmente resulta de infecciones virales como Herpes Simple, infección de herpes o trauma. Dependiendo de dónde se encuentre la inflamación en el ojo, los síntomas pueden ser desde enrojecimiento, dolor y moscas volantes hasta visión borrosa y ceguera parcial.

Endoftalmitis exógena

Esta es una infección rara pero grave causada por complicaciones de una cirugía ocular, un traumatismo ocular penetrante (ser apuñalado en el ojo con un objeto punzante) o cuerpos extraños en el ojo. Los cuerpos extraños pueden ser desde suciedad y polvo hasta pequeños proyectiles como fragmentos de metal de perforaciones, explosivos o tierra de maquinaria agrícola y muchas otras fuentes.

Dacriocistitis

La dacriocistitis es la inflamación del saco nasolagrimal, que drena las lágrimas del ojo hacia la nariz. Esta condición puede ser agudo, crónico o adquirido al nacer. La mayoría de los casos son causados ​​por steotococos neumonia y Estafilococo aureus bacterias.

La afección afecta principalmente a recién nacidos y a mayores de 40 años. El setenta y cinco por ciento de los casos son mujeres y se presenta con mayor frecuencia en adultos blancos. Puede provocar el estancamiento de las lágrimas, creando un caldo de cultivo para los microbios.

Cuidado con los contactos

Una higiene ocular adecuada reduce el riesgo de todas estas afecciones, y esto es aún más importante para los usuarios de lentes de contacto.

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Una limpieza higiénica adecuada de las lentes es primordial. Agua no esterilizada, escupir y otros fluidos pueden transferirse potencialmente peligroso microbios en el ojo, un ambiente cálido y húmedo que constituye un caldo de cultivo ideal para las bacterias, lo que lleva a infección localizada, ceguera o progresar a una situación más grave. infección sistémica o muerte.

Cualquier enrojecimiento o hinchazón persistente y doloroso de los ojos debe ser controlado por un profesional de la salud registrado.

Adam TaylorProfesor y Director del Centro de Aprendizaje de Anatomía Clínica, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.