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Por Jennifer Shutt, Grabadora de Georgia

El jefe de la Policía del Capitolio de EE.UU., J. Thomas Manger, trató de aliviar las preocupaciones de los legisladores a cargo del presupuesto de su agencia el miércoles, diciendo que el departamento se está preparando para próximos eventos importantes, incluido otro potencial el 6 de enero, tratando de aumentar el tamaño de su fuerza. y revisar sus actividades de recopilación de inteligencia.

Durante una audiencia de una hora frente al Subcomité del Poder Legislativo de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Manger argumentó que la agencia está mucho mejor posicionada que en el pasado para abordar la seguridad de los miembros tanto en el complejo del Capitolio como en sus residencias, aunque en un momento dijo Los «recursos» de la USCP están limitados.

Manger también señaló que el USCP se ha quedado atrás y está tratando de mejorar la protección para el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, un republicano de Luisiana, y la presidenta pro tempore del Senado, Patty Murray, una demócrata del estado de Washington, ya que están en segundo y tercer lugar en la línea de sucesión presidencial, respectivamente. .

El Secretario de Estado de Estados Unidos, que ocupa el cuarto lugar en la línea de sucesión debajo de ambos legisladores, tiene un equipo de seguridad tres veces mayor que cualquier cosa que proporcione el USCP, dijo Manger al comité.

«Sabemos que tenemos que ampliar la protección de las personas que están en la línea de sucesión», dijo. “No podemos simplemente volver a los días en los que decíamos: ‘Bueno, simplemente los seguiremos y nos aseguraremos de que estén bien protegidos dondequiera que estén’, porque sus hogares y sus familias están en riesgo. .”

Mejoras desde la insurrección

Varios miembros del panel presionaron a Manger sobre cómo exactamente la agencia ha actualizado su pensamiento, personal y tácticas desde el ataque del 6 de enero de 2021 al edificio del Capitolio por parte de alborotadores pro-Trump. Decenas de policías resultaron heridos en ese ataque y dos agentes del orden murieron a consecuencia de ese día.

La insurrección interrumpió la certificación del Congreso de los votos del Colegio Electoral para afirmar la victoria del presidente Joe Biden en las elecciones. Esa fue la primera vez que Estados Unidos no tuvo una transición pacífica del poder.

Los votos deben ser certificados nuevamente por el Congreso el 6 de enero de 2025, luego de las elecciones presidenciales de noviembre.

El representante demócrata de Illinois, Mike Quigley, preguntó a Manger durante la audiencia sobre el plan de respuesta del USCP ante una amenaza que requeriría la llegada rápida de agentes de policía adicionales.

Manger dijo que el departamento ya comenzó a preparar las “elecciones, el próximo 6 de enero, la toma de posesión”.

“Ya hemos comprometido a cientos de policías de organizaciones aliadas. Y para cuando lleguemos a esas fechas, podríamos tener miles de agentes del orden capacitados… Así que la caballería estará aquí en el lugar para todos los grandes eventos”.

Manger dijo que USCP puede mantener relaciones con otras agencias policiales, en parte, porque esas otras agencias reciben un reembolso por su ayuda.

Además de mantener disponible ese flujo de financiación, la USCP necesita que el panel de gastos preserve las bonificaciones de retención para tratar de reducir la deserción.

“Necesitamos que la gente se quede para las convenciones, las elecciones, el próximo 6 de enero, la toma de posesión y más allá”, dijo Manger, dando a entender que los bonos de retención ayudarán a lograrlo.

Anticipando una amenaza

Una de las mayores críticas a la USCP tras el ataque del 6 de enero fue que su operación de inteligencia no se dio cuenta del alcance de la amenaza al Capitolio y a los legisladores en su interior, un tema que Manger dijo que se ha abordado en los últimos tres años.

“Es día y noche”, dijo.

“Tenemos empleados de la Policía del Capitolio de Estados Unidos que están en centros de operaciones conjuntas, que están en otras agencias, de modo que obtenemos esa información de inmediato”, testificó. «Pero también estamos haciendo dos cosas que, en mi opinión, no se hacían muy bien antes».

La USCP ahora está analizando inteligencia para ver qué amenazas son creíbles y compartiéndolas con sus propios oficiales a diario.

El departamento también tiene una nueva relación de trabajo con la Guardia Nacional, incluida la capacidad de Manger de convocar tropas sin necesidad de esperar la aprobación de nadie más, aunque parecía cauteloso a la hora de hacerlo durante una crisis.

“Les diré que la Guardia Nacional es fantástica”, dijo Manger. “Pero lo que realmente necesito son agentes del orden capacitados y equipados, que estén capacitados en control de multitudes y disturbios civiles. Y, nuevamente, si lo necesitamos, tendremos miles de ellos en nuestro campus”.

Además de responder a posibles ataques a gran escala contra el Congreso, el USCP debería ampliar su presencia en los aeropuertos del área de Washington, DC, según el miembro de mayor rango del panel, Adriano Espaillat, un demócrata de Nueva York.

Los legisladores que viajan por los aeropuertos, dijo Espaillat, “están sujetos a amenazas”.

«Creo que es necesario que haya una mayor presencia en el aeropuerto», dijo.

Manger dijo que USCP intenta “acomodar” a todos los legisladores que solicitan escoltas policiales a través de los aeropuertos y señaló que tiene gente en los tres principales aeropuertos de la región de Washington, DC.

Presupuesto policial

El año fiscal 2025 solicitud de presupuesto para la Policía del Capitolio propone que el Congreso apruebe $636.5 millones para salarios y $263.8 millones para gastos generales.

El actual proyecto de ley de financiación de la USCP, aprobado en marzo, proporciona a la agencia un nivel de gasto total de 791,5 millones de dólares, de los cuales 588,6 millones de dólares se dedican a salarios y 202,8 millones de dólares a gastos generales.

Los comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado probablemente publicarán sus respectivos proyectos de ley de gastos a finales de la primavera o principios del verano. Es poco probable que el proceso de gasto concluya antes del día de las elecciones.

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