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Una ola de calor extremo ha afectado la región africana del Sahel desde principios de este año, provocando muertes humanas en masa a medida que las temperaturas alcanzaron un nivel récord. Los países afectados incluyen Mali, Guinea, Senegal, Burkina Faso, Chad, Níger y Nigeria, donde las temperaturas reportadas alcanzaron los 45 grados Celsius. Según los informes, las temperaturas son 1,5 grados centígrados más altas que la media.

Si bien el calor abrasador parecía un desastre natural relativamente común, la mortal ola de calor del Sahel ha llamado la atención de la comunidad científica y otros expertos. En un nuevo estudio, los científicos sostienen que el calor extremo que experimentó la región desde finales de marzo hasta principios de abril es «imposible» sin la influencia del cambio climático antropogénico o inducido por el hombre.

Ola de calor del Sahel

(Foto: Foto de Michel Isamuna en Unsplash)

Durante una entrevista televisada en Mali, el profesor Diango Djibo, del hospital Gabriel Touré de Bamako, afirmó que un total de 102 personas murieron en la unidad de cuidados intensivos del centro. Las muertes ocurrieron durante los primeros cuatro días de abril de este año en medio de la Ola de calor del Sahel eso afectó no solo a Mali sino también a otros países de África occidental, informó el Centro Climático de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

El mes pasado, las temperaturas en Malí superaron los 48 grados centígrados y más de 45 grados centígrados en Burkina Faso entre el 1 y el 5 de abril, según un estudio de World Weather Attribution (WWA). Según el nuevo artículo de investigación, este calor extremo es probablemente la razón detrás de las numerosas muertes. La WWA es un equipo científico internacional que se centra en fenómenos meteorológicos extremos.


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Cambio climático antropogénico

En el artículo publicado en el sitio web de la WWA el jueves 18 de abril, los científicos afirman que la ola de calor extrema del Sahel que azotó a una población altamente vulnerable no sería posible sin cambio climático antropogénico. Durante el final del reciente Ramadán, a finales de marzo y principios de abril, un calor sin precedentes cubrió el Sahel y África occidental.

Si bien se considera que las olas de calor son posiblemente el tipo de fenómeno meteorológico extremo más mortífero, esta es la primera vez en la historia registrada que se produce una ola de calor de tal magnitud en la región. El desastre natural, que coincidió con cortes de energía en muchos países de la región africana, también dificultó a la población local hacer frente a las temperaturas extremas, según la WWA.

Cambio climático y olas de calor

Los hallazgos relacionados con el cambio climático y la ola de calor del Sahel provinieron de la coalición internacional de científicos de la WWA de Estados Unidos, Reino Unido, Países Bajos, Malí, Burkina Faso, Mozambique y Suecia.

Esta no es la primera vez que la actual crisis climática se vincula con olas de calor. En septiembre de 2023, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) citó un informe que mostraba que el cambio climático causado por el hombre ha aumentado la frecuencia e intensidad de las olas de calor desde la década de 1950.

Según la OMM, Olas de calor son peligrosos ya que amplifican el impacto de la sequía, los incendios forestales, la inseguridad hídrica, la escasez de energía y las pérdidas agrícolas.

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