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Muhammed Faris, el primer cosmonauta sirio y el segundo árabe en volar al espacio, falleció a la edad de 72 años.

La muerte de Faris el viernes. (19 de abril) fue informado por los medios sirios. Según los informes, murió a consecuencia de una larga enfermedad en Türkiye, donde vivía como refugiado desde 2012.

Seleccionado en 1985 como parte del programa Interkosmos de la Unión Soviética, Faris despegó en su primer y único vuelo espacial el 22 de julio de 1987. Lanzamiento a bordo Soyuz TM-3 con cosmonautas Aleksandr Viktorenko y Aleksandr (Pavlovich) Aleksandrov, Faris se convirtió en el duodécimo ciudadano extranjero en volar en un vuelo espacial ruso y el primero en visitar la estación espacial. Mir.

Durante el transcurso de la misión de una semana, Faris llevó a cabo observaciones de Siria desde la órbita y participó en investigaciones científicas, incluido el procesamiento de materiales y experimentos biológicos.

«Ahora estamos sobrevolando nuestro hermoso país, Siria», dijo Faris en una transmisión en vivo desde Mir. «En este momento feliz, envío todo mi más profundo respeto y amor… a toda mi gente en todas partes».

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El cosmonauta de investigación Soyuz TM-3, Muhammed Faris, el primer sirio en el espacio, durante una transmisión en vivo desde la estación espacial Mir. (Crédito de la imagen: Roscosmos)

Faris también fue la primera persona en cargar tierra desde Tierra en el espacio. «Traje conmigo un frasco con tierra de Damasco», dijo en un Entrevista de 2015 con El Nacionalun periódico de los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

El 30 de julio de 1987, Faris aterrizó de regreso a la Tierra en la Soyuz TM-2 con Viktorenko y Aleksandr Laveykin, este último miembro de la segunda tripulación residente de Mir. Fue la primera vez que una tripulación Mir despegó a bordo de una nave espacial y aterrizó en otra.

Faris registró un total de 7 días, 23 horas y 4 minutos en el espacio. Fue la persona número 209 en volar al espacio y la 202 en orbitar la Tierra, según la Asociación de Exploradores Espaciales. Registro de viajeros espaciales.

«Me llevaría días describir la sensación de subir allí, ver el planeta Tierra, ver Siria desde arriba y ese sentimiento de orgullo de lograr algo histórico para mi país y para los árabes», dijo a The National.

Muhammed Ahmed Faris nació el 26 de mayo de 1951 en Alepo, Siria. Se graduó en la escuela de pilotos militares de Alepo en 1973 y se convirtió en piloto de la Fuerza Aérea Siria, especializándose en navegación.

Faris se entrenó para su vuelo espacial junto a otro miembro de la Fuerza Aérea Siria, Munir Habib, que nunca voló al espacio.

Faris fue nombrado Héroe de la Unión Soviética y recibió la Orden de Lenin por su papel en el programa Interkosmos.

Retrato del primer cosmonauta sirio Muhammed Faris. (Crédito de la imagen: Roscosmos)