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por Kelcie Moseley-Morris, Sol de la capital de Idaho

Tras una sesión legislativa con ninguna acción tomada Para aclarar o modificar la prohibición casi total del aborto en Idaho, algunos residentes han formado un grupo político llamado Idahoans United for Women and Families para explorar opciones para una posible iniciativa electoral de 2026 que restauraría y protegería el acceso a la atención reproductiva en todo el estado, incluido el aborto.

Idaho tiene una prohibición casi total del aborto, con escasas excepciones en caso de violación e incesto durante el primer trimestre del embarazo y para salvar la vida de la paciente embarazada. Quienes sean procesados ​​por realizar un aborto están sujetos a penas de dos a cinco años de prisión y la revocación de su licencia médica, además de posibles demandas civiles por parte de familiares de la persona que interrumpió el embarazo.

«Ahora que la sesión ha terminado, y a falta de una solución, avanzamos a toda máquina», dijo Melanie Folwell, portavoz del grupo.

Idaho tiene un proceso de iniciativa de votación ciudadana, pero sólo la Legislatura puede proponer enmiendas constitucionales. Entonces, a diferencia de otros estados que están intentando utilizar iniciativas electorales para enmendar la constitución estatal para incluir el derecho al aborto, el lenguaje de la iniciativa para este esfuerzo debe venir en forma de propuesta de legislación para que los votantes la aprueben. Lo que diría ese lenguaje está por determinar, dijo Folwell, particularmente porque el estado ha aprobado muchas leyes relacionadas con el aborto a lo largo de los años que pueden ser difíciles de desenredar con una sola pieza de legislación.

El proceso de iniciativa electoral requiere la participación de la oficina del fiscal general, que es responsable de certificar la petición junto con la oficina del secretario de estado. Una vez aprobada la petición, los organizadores pueden reunir firmas durante 18 meses antes del 30 de abril del año electoral y deben alcanzar un umbral de firmas equivalente a al menos el 6% de los votantes registrados de la elección anterior en 18 de los 35 distritos legislativos del estado. Según el plazo de 18 meses previsto por la ley de Idaho, la recolección de firmas podría comenzar este otoño.

Folwell dijo que el propósito de lanzar esto temprano es iniciar una campaña de concientización y recaudar fondos que se usarían para consultar a expertos legales en la formulación del lenguaje electoral, así como honorarios legales para batallas anticipadas con la oficina del Fiscal General Raúl Labrador.

Dan Estes, portavoz de la oficina de Labrador, dijo que sin detalles sobre cuál sería el lenguaje propuesto, no tenía comentarios.

Las personas involucradas con el grupo ya recaudaron fondos una vez para una encuesta encargada en 2022, y Folwell dijo que la gente estaba ansiosa por ayudar a financiar ese esfuerzo. Dijo que anticipa poder recaudar los fondos necesarios dentro del estado, y que esa puede ser la única opción. Idahoans United for Women and Families es un grupo 501(c)(4) que puede aceptar donaciones ilimitadas que no son deducibles de impuestos.

«Buscaremos el apoyo de organizaciones nacionales a medida que avancemos, y esperamos que se sienten a la mesa para apoyar este trabajo, pero si necesitamos hacerlo solos, estamos dispuestos y somos capaces de hacerlo». ella dijo.

Miembro de la junta del este de Idaho: las decisiones sobre el aborto no deberían involucrar al gobierno

La prohibición de Idaho entró en vigor en agosto de 2022, y en ese tiempo, el 22% de los obstetras y ginecólogos en ejercicio abandonaron el estado, junto con la mitad de los especialistas en medicina materno-fetal del estado. Tres clínicas en todo el estado cerraron sus servicios maternos, lo que obligó a algunas a conducir más de una hora en cada sentido para recibir atención materna de rutina. Los hospitales y clínicas también han informado dificultades para reclutar nuevos obstetras, ginecólogos y especialistas para llenar esos espacios vacíos, citando una caída significativa en las solicitudes de puestos fuera del estado. La Dra. Sara Thomson, obstetra-ginecóloga en Boise y representante del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, dijo en un evento de abril que 58 de 268 obstetras-ginecólogos habían abandonado el estado o se habían jubilado entre agosto de 2022 y noviembre de 2023, y más En el mismo período, solo dos obstetras se mudaron al estado para ejercer.

Los médicos de atención materna han dicho rutinariamente a los legisladores que la forma en que está redactada la ley hace que sea difícil sentirse seguros de que si necesitaran interrumpir el embarazo de una paciente que experimenta complicaciones importantes que podrían afectar su salud, no solo amenazar su vida, no serían procesado o perder su licencia. En lugar de violar potencialmente su juramento de no dañar a un paciente mediante demoras en la atención o la negativa a tratar a alguien, muchos médicos han optado por ejercer en estados que no tienen leyes penales sobre el aborto.

Summer Jackman, residente de Idaho de toda la vida, propietaria de una pequeña empresa y madre de tres hijos en Pocatello, es una de los miembros de la junta directiva de Idahoans United for Women and Families. Dijo que no cree en el acceso irrestricto al aborto, pero sí cree en “leyes de sentido común” que permiten a las mujeres tomar decisiones entre ellas y sus médicos. Ella es una votante no afiliada que dijo que cree en un gobierno limitado.

«No me gusta la idea de que una mujer tenga que estar literalmente casi muerta para que un médico se sienta cómodo con un procedimiento», dijo Jackman.

Jackman agregó que su hija mayor está comenzando la escuela de enfermería en Utah y duda en regresar a Idaho después de terminar la escuela debido a la ley.

Una de las razones por las que decidió hablar, dijo, es porque cree que muchas personas están de acuerdo con el tema del aborto, pero no están dispuestas a hablar de ello abiertamente porque se ha presentado como un tema divisivo.

“El ambiente es muy blanco y negro; o eres pro-vida o pro-elección. Simplemente creo que es una narrativa falsa que nos han presentado durante tanto tiempo”, dijo. «Odio que no podamos hablar de esto con más compasión, empatía, ciencia y sentido común sin temor a que sea de una forma u otra».

Los resultados de la encuesta en Idaho son consistentes con las opiniones a nivel nacional

En agosto de 2022, una encuesta realizada por FM3 Research encuestó a 603 probables votantes en Idaho a través de una combinación de llamadas, correos electrónicos y mensajes de texto solicitando sus opiniones sobre el aborto y la política de aborto. La encuesta tiene un margen de error del 4%.

Los resultados mostraron que el 59% de los encuestados cree que el aborto debería ser legal en casi todos los casos o en algunos casos con restricciones, mientras que el 28% dijo que debería ser legal en “sólo unos pocos” casos. Y cuando se les preguntó sobre la decisión de abortar, el 63% dijo que debería ser una decisión tomada entre una mujer, su familia y su médico, en lugar de un asunto que debe ser legislado y aplicado por ley.

A nivel nacional, una encuesta reciente de KFF Health muestra que el 66% de los votantes registrados cree que el aborto debería ser legal en todos o la mayoría de los casos, y el 17% pensó que debería ser ilegal en todos los casos.

Otro 63% de los habitantes de Idaho encuestados dijeron que se oponen firme o parcialmente a que sea un delito grave que un proveedor de atención médica realice o intente realizar un aborto, mientras que el 31% dijo que lo apoyan algo o firmemente.

Mike Conner, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida en Pocatello, se mudó a Idaho en 2021 y su segundo hijo, una niña, nació en octubre de 2022, poco después de que la prohibición entrara en vigor. Dijo que la experiencia es parte de lo que lo hizo decidir involucrarse con el grupo de derechos reproductivos como miembro de la junta directiva, porque el segundo embarazo de su esposa estaba en sus últimas semanas cuando la ley cambió.

«Realmente no pudimos obtener respuestas claras de los profesionales con los que estábamos trabajando sobre cómo se tomarían las decisiones y qué sucedería, y quién tendría autoridad para tomar decisiones si algo saliera realmente mal durante el parto», dijo Conner. “Y eso nos dio mucho miedo”.

Dijo que una de las estadísticas que le llamó la atención en las encuestas fue que el 78% de los encuestados dijeron que apoyarían a alguien que conocían que se hiciera un aborto incluso si no estaban de acuerdo con la decisión.

«Una vez que entra en tu propia esfera de relaciones e intimidad, tu buena voluntad hacia tu prójimo anula las ideas incorpóreas que tienes», dijo. «Creo que si nos amamos lo suficiente como para apoyarnos mutuamente cuando tomamos decisiones difíciles, entonces deberíamos tener políticas que reflejen y den espacio a esa realidad».

Los comentarios recientes de los legisladores impulsaron la decisión de lanzar ahora

A pesar del optimismo inicial de algunos republicanos, incluido el representante Brent Crane, republicano por Nampa, de que la Legislatura consideraría una legislación que agregara excepciones a la prohibición para preservar la salud de una paciente embarazada en lugar de simplemente prevenir su muerte, la legislación no se materializó. Crane dijo al Idaho Capital Sun en marzo que el Decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de considerar el caso del estado contra el Departamento de Justicia de EE. UU. sobre si la prohibición del aborto puede anular la ley federal en lo que respecta a la atención del aborto de emergencia es la razón por la que no se presentó ninguna legislación.

Pero incluso si los republicanos promulgan una legislación en 2025, dijo Crane, probablemente será en forma de un video educativo producido por el gobierno sobre las leyes que deben seguir los médicos, similar a la legislación aprobada en Dakota del Sur. a principios de este año. Le dijo al Sun, basándose en conversaciones que tuvo con proveedores, que los asesores legales del hospital están siendo «falso» acerca de la vaguedad de la ley que interfiere con la atención médica estándar y que la legislación de excepción de salud no es necesaria.

“Hay que entender que Idaho es un estado provida. Los abortos electivos ya no serán legales en el estado de Idaho. Ese barco ya zarpó y hay que entenderlo”, dijo Crane a los médicos. «En lugar de seguir intentando utilizar diferentes temas para tratar de deshacer el estatuto del aborto de Idaho, tendrás que aprender a trabajar dentro del marco de Idaho».

En una conferencia de prensa posterior a la sesión legislativa, el presidente republicano de la Cámara, Mike Moyle, republicano por Star, también puso en duda la idea de que los médicos estuvieran abandonando el estado debido a la ley, diciendo que podría ser una “excusa conveniente”.

Folwell dijo que los comentarios subrayaron la necesidad de que el grupo tomara medidas.

“Lo que escuchamos de pacientes y médicos no es: ‘Dios, realmente desearía poder descubrir cómo cuidar a mis pacientes con la ayuda de un video producido por el gobierno’”, dijo Folwell. “Hemos escuchado a mucha gente hablar sobre este tema y nunca se ha mencionado la conveniencia. … Estamos hablando de médicos que tienen que desarraigar toda su vida profesional y personal para ejercer de forma segura. Nada de esto se trata de conveniencia”.

Un asistente a la manifestación Bans Off Our Bodies se sienta en las escaleras del Capitolio de Idaho el 14 de mayo de 2022. La manifestación, organizada por Planned Parenthood y otros grupos de Idaho, fue una de las muchas organizadas en todo el país en respuesta a un borrador de opinión filtrado del Corte Suprema de Estados Unidos que amenaza la constitucionalidad del fallo Roe v. Wade de 1973. (Christina Lords/Idaho Capital Sun)


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