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La miopía, o la necesidad de una visión corregida para enfocar o ver objetos a distancia, se ha vuelto mucho más común en las últimas décadas. Algunos incluso consideran que la miopíatambién conocida como miopía, una epidemia.

Los investigadores de optometría estiman que aproximadamente la mitad de la población mundial Necesitará lentes correctivos para compensar la miopía para 2050 si las tasas actuales continúan (en comparación con el 23% en 2000 y menos del 10% en algunos países.

Los costos de atención médica asociados son enormes. Sólo en Estados Unidos, el gasto en lentes correctivos, exámenes de la vista y gastos relacionados puede alcanzar los 7.200 millones de dólares al año.

¿Qué explica el rápido crecimiento de la miopía?

soy un científico de la visión quien ha estudiado la percepción visual y los defectos perceptivos. Para responder a esa pregunta, primero examinemos qué causa la miopía y qué la reduce.

Una mirada más cercana a la miopía.

Cómo se desarrolla la miopía

Si bien tener dos padres miopes significa que tienes más probabilidades de ser miope, No existe un solo gen de la miopía.. Eso significa que las causas de la miopía son más conductuales que genéticas.

Los optometristas han aprendido mucho sobre la progresión de la miopía mediante Estudiar el desarrollo visual en pollos lactantes.. Lo hacen poniendo pequeños cascos a los pollitos. Las lentes en la cara del casco cubren los ojos de los polluelos y se ajustan para afectar lo que ven.

Al igual que en los humanos, si la información visual se distorsiona, los ojos del polluelo crecen demasiado, resultando en miopía. Y es progresivo. El desenfoque conduce al crecimiento de los ojos, lo que provoca más desenfoque, lo que hace que el ojo crezca aún más, y así sucesivamente.

Dos estudios recientes que incluyen encuestas exhaustivas entre niños y sus padres respaldan firmemente la idea de que una importante impulsor del repunte en la miopía es que la gente pasa más tiempo centrarse en los objetos que tenemos inmediatamente delante de nuestros ojos, ya sea una pantalla, un libro o un bloc de dibujo. Cuanto más tiempo pasamos concentrándonos en algo que está al alcance de la mano de nuestra cara, denominado «cerca del trabajo», mayores son las probabilidades de tener miopía.

Así que tanto como la gente podría culpar a las nuevas tecnologías como los teléfonos inteligentes y demasiado “tiempo frente a la pantalla” para dañar nuestros ojos, la verdad es que incluso actividades tan valiosas como leer un buen libro pueden afectar tu vista.

La luz exterior mantiene a raya la miopía

Otra investigación ha demostrado que este crecimiento ocular antinatural puede verse interrumpido por la luz solar.

Un estudio de 2022, por ejemplo, encontró que las tasas de miopía fueron más de cuatro veces mayores para los niños que no pasaban mucho tiempo al aire libre (digamos, una o dos veces por semana) en comparación con los que estaban al aire libre a diario. Al mismo tiempo, los niños que pasaban más de tres horas al día mientras no estaban en la escuela leyendo o mirando una pantalla de cerca tenían cuatro veces más probabilidades de tener miopía que aquellos que pasaban una hora o menos haciéndolo.

En otro artículo, de 2012, investigadores realizó un metanálisis de siete estudios que comparó la duración del tiempo pasado al aire libre con la incidencia de miopía. También descubrieron que pasar más tiempo al aire libre se asociaba con una menor incidencia y progresión de la miopía. Las probabilidades de desarrollar miopía se redujeron en un 2% por cada hora que se pasaba al aire libre por semana.

Otros investigadores han informado efectos similares y han abogado por mucho más tiempo al aire libre y cambios en la escolarización a temprana edad para reducir la prevalencia de la miopía.

‘Por qué tanta gente necesita gafas ahora.’

¿Qué está impulsando la epidemia?

Eso todavía no explica por qué está aumentando tan rápidamente.

A nivel mundial, un Gran parte de esto se debe al rápido desarrollo y la industrialización de los países del este de Asia durante los últimos 50 años. Por esa época, los jóvenes empezaron a pasar más tiempo en las aulas leyendo y centrándose en otros objetos muy cerca de sus ojos y menos tiempo al aire libre.

Esto es también lo que los investigadores observado en el Ártico de América del Norte después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la escolarización era obligatoria para los pueblos indígenas. Las tasas de miopía entre los inuit pasaron de un solo dígito antes de la década de 1950 a más del 70% en la década de 1970, cuando todos los niños comenzaron a asistir a la escuela por primera vez.

Países de Europa occidental, América del norte y Australia han demostrado aumento de las tasas de miopía en los últimos años, pero nada parecido a lo que se ha observado recientemente en China, Japón, Singapur y algunos otros países del este de Asia.. Los dos principales factores identificados que conducen al aumento de la miopía son aumento de lectura y otras actividades que requieren centrarse en un objeto cercano a los ojos y un reducción del tiempo pasado al aire libre.

El aumento de los casos de miopía probablemente tendrá sus peores efectos dentro de 40 o 50 años porque Toma tiempo que los jóvenes a los que se les diagnostica miopía experimenten ahora los problemas de visión más graves.

Tratar la miopía

Afortunadamente, basta con unos minutos al día con gafas o lentillas que corrijan el desenfoque. detiene la progresión de la miopía, razón por la cual las pruebas y la corrección de la visión tempranas son importantes para limitar el desarrollo de la miopía. Los controles oculares para niños son obligatorios en algunos países, como el Reino Unido y ahora Chinaasí como la mayoría de los estados de EE. UU..

Las personas con miopía alta, sin embargo, tienen mayor riesgo de ceguera y otros problemas oculares graves, como el desprendimiento de retina, en el que la retina se separa de la parte posterior del ojo. Las posibilidades de sufrir miopía degeneración macular aumentado por 40% por cada dioptría de miopía. Una dioptría es una unidad de medida utilizada en las prescripciones oculares.

Pero parece haber dos formas seguras de compensar o retrasar estos efectos: dedicar menos tiempo a concentrarse en objetos cercanos a la cara, como libros y teléfonos inteligentes, y pasar más tiempo al aire libre, bajo la luz natural y brillante. Dado que el primer consejo es difícil de seguir en nuestra era moderna, la mejor opción es tomar descansos frecuentes, o tal vez pasar más tiempo leyendo y desplazándose al aire libre bajo el sol.


andres herbert es profesor de Psicología, Percepción Visual, en el Instituto de Tecnología de Rochester. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.