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El rover de exploración polar de investigación de volátiles (VIPER) de la NASA se ha ganado su «cuello» y su «cabeza», también conocido como su «mástil», lo que significa que ahora se alza con orgullo a 8 pies (2,4 metros) de altura.

La foto de abajo, tomada en una sala limpia de la NASA Centro espacial Johnson a principios de este mes, muestra avances en un robot bastante impresionante. Se espera que realice un viaje al Polo Sur de la Luna a finales de este año, embarcándose en una misión de 100 días. La misión implicará aprender más sobre el agua en la Luna y descubrir qué otros recursos pueden estar disponibles en la región. VIPER también puede ayudar a los científicos a comprender qué condiciones deben esperar los astronautas durante NASAel futuro Artemisa misiones. Estas misiones son parte de un programa que tiene como objetivo devolver las botas a la luna así como enviar a la primera mujer y primera persona de color a la superficie lunar.

El rover robótico lunar VIPER de la NASA está más alto que nunca después de que los ingenieros integraron su mástil en una sala limpia del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. (Crédito de la imagen: NASA/Josh Valcarce)

El diseño del rover ayudará al equipo de científicos que lo controla a enfrentar los desafíos de la superficie lunar. Por ejemplo, VIPER tendrá que navegar alrededor de grandes rocas, entrar y salir de cráteres y serpentear a través de zonas muertas donde la comunicación podría interrumpirse temporalmente durante largos períodos de tiempo. tiempo. A bordo del VIPER habrá cámaras de navegación estéreo duales, antenas de baja y alta ganancia para conectarse con Red de espacio profundo (DSN) antenas encendidas Tierray un par de faros, los primeros en colocarse en un vehículo planetario.