Pollinator Advocates Fb.jpg

Hay un movimiento pequeño pero creciente en Boulder, Colorado, para «reconvertir» los espacios urbanos mediante la reintroducción de plantas nativas. Su objetivo es proporcionar a los polinizadores silvestres un hábitat natural que les permita prosperar durante muchas generaciones venideras. Encabezando esta misión está Andrea Montoya, cuyo programa de defensa, Pollinator Advocates (PA),1 tiene como objetivo reintroducir miles de plantas nativas en los espacios públicos alrededor de Boulder.

En un artículo de Modern Farmer,2 Montoya dice: «Estoy seguro de que [this led to] un aumento empírico en el número de insectos y colibríes en nuestros vecindarios. Actualmente estamos trabajando con entomólogos para establecer encuestas en toda la ciudad».

Convertir un ‘cementerio ecológico’ en un ecosistema próspero

Montoya, una entusiasta de la jardinería, no es ajena al campo de la atención médica, ya que pasó décadas trabajando como asistente médica, brindando apoyo a pacientes con cáncer y enfermedades autoinmunes. Su vida cambió después de su jubilación en 2015, cuando decidió que era hora de ayudar a sanar a «nuestra Gran Madre».

En 2018, mientras caminaba con su nieto, Montoya se encontró con una casa de abejas nativas en la biblioteca, lo que desencadenó una profunda fascinación por estos polinizadores naturales y provocó una investigación profunda. Estudió Ciencias Ecológicas.3 e incluso tomó cursos en la Universidad de Chicago, donde aprendió de expertos locales.

Las nuevas ideas de Montoya le abrieron los ojos a la realidad de que su propio vecindario densamente poblado –una jungla de cemento de casas y edificios– era un «cementerio ecológico». «Cuanto más leo sobre estas abejas, plantas y ecosistemas nativos, más me doy cuenta de que la razón por la cual los polinizadores estaban en declive es porque perdieron su hábitat», dijo.

Esta comprensión desencadenó su activismo comunitario. En 2019, comenzó a repartir plantas nativas a sus vecinos y luego reclutó voluntarios para plantarlas en pequeños espacios públicos, creando lo que se llama «parques de bolsillo». El proceso ayudó a educarlos sobre los polinizadores y su importancia para un ecosistema próspero.

Montoya lanzó el programa Pollinator Advocates en 2021. Basándose en su herencia polaca y mexicana, se conecta armoniosamente con personas de diversos orígenes. Ha brindado capacitación en profundidad a casi 50 miembros de la comunidad. Junto con estas personas dedicadas, Pollinator Advocates pudo reintroducir miles de plantas nativas en jardines y parques de la ciudad.

Casi la mitad de nuestras colonias de abejas se perdieron en 2023

Puede parecer una pequeña iniciativa. Sin embargo, el 35% de los cultivos del mundo (frutas, verduras y legumbres) y el 75% de las plantas con flores dependen de las abejas y otros polinizadores para reproducirse. Este tipo de programa es uno de los movimientos más cruciales que debemos apoyar activamente.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. estima que 1 de cada 3 bocados de comida que comes provienen de polinizadores4 – y probablemente más si consumes una dieta de alimentos integrales. Por lo tanto, saber que estamos perdiendo estos insectos y vida silvestre a un ritmo cada vez mayor debería ser motivo de alarma.

Las abejas silvestres, en particular, han sufrido drásticas pérdidas de población en la última década. De hecho, la pérdida de abejas silvestres ha provocado que los agricultores dependan de abejas alquiladas para ayudar a polinizar sus cultivos. Estas abejas alquiladas son gestionadas por apicultores comerciales que trasladan sus colmenas de un lugar a otro en camiones.5

El año pasado, una encuesta6 realizado por la Universidad de Maryland y la Universidad de Auburn encontró que el 48,2% de las colonias de abejas gestionadas se perdieron entre abril de 2022 y abril de 2023, un 9,2% más que el año anterior. Esto fue casi tan alto como la pérdida anual más alta registrada, que ocurrió entre 2020 y 2021. Según un artículo de Associated Press:7

«Las abejas son cruciales para el suministro de alimentos, ya que polinizan más de 100 de los cultivos que comemos, incluidos frutos secos, verduras, bayas, cítricos y melones. Los científicos dijeron que una combinación de parásitos, pesticidas, hambruna y cambio climático siguen provocando grandes mortandades.

«Ésta es una cifra de pérdidas muy preocupante cuando apenas gestionamos suficientes colonias para satisfacer las demandas de polinización en los EE.UU.», dijo el ex científico apícola del gobierno Jeff Pettis, presidente de la asociación mundial de apicultores Apimondia, que no formó parte del estudio. ‘También destaca el arduo trabajo que los apicultores deben realizar para reconstruir el número de sus colonias cada año'».

Millones de muertes humanas están relacionadas con la pérdida de polinizadores

Un estudio de 2022 publicado en la revista Environmental Health Perspectives8 estima que la pérdida de producción de alimentos debido a la falta de polinizadores provocó un exceso de 427.000 muertes anuales, en su mayoría por enfermedades crónicas no transmisibles (ENT), en todo el mundo.

Los investigadores crearon un modelo que demostró el impacto que tuvo una polinización insuficiente en la salud humana global y descubrieron que se pierde entre el 3% y el 5% de la producción de frutas, verduras y nueces. Esto provoca una pérdida de nutrición y un aumento de enfermedades asociadas. Ellos informaron:9

«Nuestros resultados subrayan la importancia de los polinizadores para la salud humana y aumentan la urgencia de implementar políticas favorables a los polinizadores para detener y revertir las tendencias de disminución de los polinizadores.

Diversas investigaciones que investigan las políticas óptimas para beneficiar la polinización han mostrado un notable consenso en torno a una breve lista de estrategias altamente efectivas: aumentar la abundancia y diversidad de flores en las granjas, reducir el uso de pesticidas y preservar o restaurar el hábitat natural cercano».

En un artículo publicado en Common Dreams,10 Amy van Saun, abogada principal del Centro para la Seguridad Alimentaria, comenta sobre este estudio y enfatiza que los pesticidas químicos tóxicos son el principal culpable de la disminución de la población de abejas:

«Imagínese un mundo sin manzanas, melones, calabazas, brócoli o almendras. Tres cuartas partes de los cultivos que consumimos dependen de polinizadores, y si queremos salvarlos de la extinción, coinciden los científicos, debemos prohibir los pesticidas responsables en gran medida de su desaparición.»

Los neónicos son la mayor amenaza para los polinizadores

Desafortunadamente, muchos estadounidenses no saben que la mayoría de las semillas de soja, maíz, canola y girasol plantadas en Estados Unidos están precubiertas con insecticidas neonicotinoides o «neónicos».11 Como explica van Saun en su comentario, estos químicos tóxicos son los más relacionados con la disminución de los polinizadores. Son tan mortales que un solo grano de maíz tratado con ellos puede contener suficiente veneno para matar a más de 80.000 abejas.12

Los neónicos también pueden acumularse rápidamente en el medio ambiente, contaminando el suelo, las aguas superficiales y subterráneas, dañando las especies que viven en estos ecosistemas. Y lo que es peor, los neonicotinoides no ayudan en absoluto a los agricultores.

Según una investigación de 201413 realizado por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., el tratamiento de semillas de soja con neonicotinoides no proporciona beneficios financieros o agrícolas significativos para los agricultores. En un artículo publicado en su sitio, Jay Feldman, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Beyond Pesticides, comenta:14

«Este informe demuestra, una vez más, la necesidad de que la EPA plantee la muy importante pregunta de si una sustancia química es realmente necesaria y eficaz antes de introducirla en el medio ambiente. Y porque las semillas tratadas están en su mayoría exentas de las leyes federales sobre pesticidas según la disposición sobre artículos tratados. , este descuido ha permitido que una sustancia química peligrosa se utilice en gran medida sin regulación, causando estragos en los polinizadores del país».

‘Es una oportunidad para corregir un error como seres humanos’

Volviendo a las iniciativas locales para salvaguardar el futuro de las abejas y otros polinizadores, Montoya dice que está orgullosa de su programa de defensa, ya que ahora es «más grande de lo que podría haber imaginado». Sin embargo, no siempre todo es fácil y encuentran obstáculos en el camino. Uno de los desafíos más notables es ayudar a las personas a superar su miedo a los insectos.15

«Cuando va a las comunidades para hablar sobre polinizadores, comienza con las especies que provocan menos ansiedad: mariposas y colibríes. Si la conversación va bien, saca una foto de una abeja nativa, de los mínimos de Perdita de un milímetro de largo. hasta las abejas sudoríparas de color verde metálico o un abejorro pesado. Ver estos insectos de maneras menos aterradoras puede abrir la mente de las personas a los beneficios y la belleza de los polinizadores nativos».

Si estás en Boulder, considera unirte al Programa de Defensores de los Polinizadores; Están aceptando solicitantes hasta el 5 de mayo de 2024.dieciséis Pueden unirse personas mayores de 18 años, incluso aquellos que sean novatos en jardinería.

El programa está patrocinado por la ciudad y la participación es gratuita. Sin embargo, existe un compromiso de tiempo de su parte, así que asegúrese de tener tiempo antes de unirse. Las recompensas valen la pena, ya que contribuirás a mejorar el hábitat de los polinizadores silvestres de tu comunidad local.

Salvemos a las abejas: tres formas en las que puedes ayudar

Incluso las personas que viven fuera de Boulder pueden participar en prácticas pequeñas pero impactantes que ayuden a salvar a las abejas. Montoya recomienda tres estrategias:17

  • Deje de usar pesticidas químicos tóxicos y recurra a opciones naturales de manejo de plagas: La mejor estrategia de manejo de plagas es crear un hábitat nativo, ya que hay más insectos beneficiosos que pueden depredar y eliminar a los dañinos.
  • Cuando agregue plantas a su jardín o granja, plante plantas nativas de la región que florezcan durante la mayor parte posible de la temporada. «Las plantas que necesitan el suelo nativo en realidad no necesitan todos los nutrientes en un jardín de alimentos», aconseja Montoya. Asegúrese de colocar de 100 a 300 pies entre sus plantas nativas y los lechos de vegetales para asegurarse de que todos prosperen.
  • Deje algunos parches de suelo desnudo. Muchas especies de abejas nativas anidan en el suelo. No agregue mantillo, cultivos de cobertura espesos ni cubiertas de plástico al suelo.

Celebra el Día Mundial de las Abejas el 20 de mayo

En diciembre de 2017, la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) declaró el 20 de mayo como el Día Mundial de las Abejas.18 Esto fue iniciado por la Asociación de Apicultores de Eslovenia para crear conciencia sobre el impacto significativo de las abejas y otros insectos polinizadores y la vida silvestre, la mayoría de los cuales están amenazados de extinción por factores provocados por el hombre.

La fecha elegida también tiene importancia, porque «coincide con el cumpleaños de Anton Janša, quien en el siglo XVIII fue pionero en las técnicas modernas de apicultura en su Eslovenia natal y elogió a las abejas por su capacidad de trabajar tan duro, necesitando tan poca atención. » Según el sitio web de la ONU:19

«El objetivo es fortalecer las medidas destinadas a proteger a las abejas y otros polinizadores, lo que contribuiría significativamente a resolver los problemas relacionados con el suministro mundial de alimentos y eliminar el hambre en los países en desarrollo. Todos dependemos de los polinizadores y, por lo tanto, es crucial monitorear su disminuir y detener la pérdida de biodiversidad».

Hay varias formas más en las que puedes ayudar a proteger a nuestros polinizadores, no sólo en el Día Mundial de las Abejas sino todos los días. Aquí hay algunas sugerencias del Ministerio de Agricultura de Eslovenia:20

Plante flores que contengan néctar en su jardín, patio o balcón para ayudar a alimentar a las abejas y asegúrese de evitar el uso de pesticidas y herbicidas tóxicos que puedan dañar a los polinizadores. Si tiene una granja, grande o pequeña, asegúrese de incorporar flores que apoyen la población de abejas silvestres. El siguiente video, realizado por el Proyecto de Polinización Integrada de Cultivos, muestra prácticas de siembra útiles.

Compre miel y otros productos de la colmena de apicultores locales para ayudarlos a mantener el negocio.

Enseña a tus hijos sobre la importancia de las abejas y los apicultores.

Instala una colmena.

Conserve los prados y siembre flores silvestres en su jardín, asegurándose de que la mezcla de flores silvestres que elija contenga flores nativas de su área. Las plantas no nativas no contribuyen tanto al cuidado y alimentación de los insectos locales, ya que no pueden adaptarse y alimentarse de lo que esté disponible. Las plantas hibridadas tampoco proporcionan una nutrición adecuada y pueden compararse con la «comida chatarra» para los insectos, ya que no proporcionan mucho en términos de nutrición.21

Espere a cortar la hierba de la pradera hasta que las plantas productoras de néctar hayan terminado de florecer, para no robar a las abejas un alimento crucial.

Si está utilizando un producto de control de plagas no tóxico, asegúrese de rociarlo cuando haya poco o nada de viento, temprano en la mañana o tarde en la noche, cuando las abejas no estén buscando alimento activamente.

Las plantas y árboles en flor que deban fumigarse con pesticidas deben cubrirse con mantillo antes de fumigar para evitar atraer a las abejas.