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Si bien décadas de políticas y prácticas discriminatorias continúan alimentando la crisis de vivienda asequible en los Estados Unidos, a menos de tres millas del campus del MIT existe un faro de innovación y empoderamiento comunitario.

«Estamos muy orgullosos de continuar la asociación de larga data del MIT con Camfield Estates», dice Catherine D’Ignazio, profesora asociada de ciencias y planificación urbanas. «Camfield ha sido durante mucho tiempo una incubadora de ideas creativas centradas en mejorar su comunidad».

D’Ignazio codirige un equipo de investigación centrado en la vivienda como parte de la Iniciativa del MIT para combatir el racismo sistémico (ICSR) dirigida por el Instituto de Datos, Sistemas y Sociedad (IDSS). El grupo investiga los impactos desiguales de los datos, la inteligencia artificial y los sistemas algorítmicos en la vivienda en los Estados Unidos, así como las formas en que estas mismas herramientas podrían usarse para abordar las disparidades raciales. La Camfield Tenant Association es un socio de investigación que brinda información sobre el problema y datos relevantes, así como oportunidades para que los investigadores del MIT resuelvan desafíos reales y generen un impacto local.

Anteriormente conocido como “Camfield Gardens”, el desarrollo de viviendas de 102 unidades en Roxbury, Massachusetts, fue uno de los sitios pioneros en la década de 1990 en participar en el programa del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD) destinado a revitalizar viviendas públicas en mal estado en todo el país. Esto también sirvió como catalizador para su colaboración con el MIT, que comenzó a principios de la década de 2000.

«El programa le dio a Camfield el dinero y la energía para derribar todo lo que había en el sitio y reconstruirlo de nuevo, además de permitirles comprar la propiedad a la ciudad por $1 y tomar la propiedad total del sitio», explica Nolen Scruggs. estudiante de maestría en el Departamento de Planificación y Estudios Urbanos (DUSP) del MIT que ha trabajado con Camfield durante los últimos años como parte del equipo vertical de vivienda de ICSR. “En ese momento, los estudiantes graduados del MIT ayudaron a iniciar un programa para cerrar la brecha de la ‘brecha digital’ que luego evolucionó hasta convertirse en el laboratorio tecnológico que todavía existe hoy, y continúa permitiendo a los residentes aprender habilidades informáticas y cosas que podrían necesitar para ayudar. «

Gracias a esa colaboración inicial, Camfield Estates se acercó al MIT en 2022 para iniciar un nuevo capítulo de colaboración con los estudiantes. Scruggs pasó unos meses formando un equipo de estudiantes de la Universidad de Harvard, el Instituto de Tecnología Wentworth y el MIT para trabajar en un proyecto de diseño de viviendas destinado a ayudar a la Asociación de Inquilinos de Camfield a prepararse para sus inminentes necesidades de reurbanización.

«Una de las cosas que ha sido realmente importante para el trabajo de la vertical de vivienda ICSR es el contexto histórico», dice Peko Hosoi, profesor de ingeniería mecánica y matemáticas que codirige la vertical de vivienda ICSR con D’Ignazio. “No llegamos al lugar donde estamos ahora con la vivienda en un instante. Han sucedido muchas cosas en Estados Unidos, como líneas rojas, préstamos abusivos y diferentes formas de invertir en infraestructura que añaden contextos importantes”.

“Los métodos cuantitativos son una excelente manera de observar los fenómenos a macroescala, pero nuestro equipo reconoce y valora también los métodos cualitativos y participativos, para obtener una imagen más fundamentada de cuáles son realmente las necesidades de la comunidad y qué tipos de innovaciones pueden surgir de las propias comunidades. ”, añade D’Ignazio. «Aquí es donde entra en juego la asociación con Camfield Estates, que Nolen ha estado liderando».

Encontrar soluciones creativas

Antes de llegar al MIT, Scruggs, un orgulloso neoyorquino, trabajó en cuestiones de vivienda mientras realizaba prácticas para su congresista local, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries. Llamó a los residentes para discutir sus preocupaciones sobre la vivienda y conocer los problemas de asequibilidad que dificultaban que las familias de ingresos bajos y medios encontraran lugares para vivir.

“Tener esta experiencia detrás de escena preparó el escenario para mi participación en Camfield”, dice Scruggs, recordando su comienzo en Camfield realizando investigación de acción participativa y reuniéndose con personas mayores de Camfield para discutir y capturar sus inquietudes.

Scruggs dice que el mayor problema que han estado tratando de abordar con Camfield es doble: crear más espacio para los nuevos residentes y al mismo tiempo ayudar a los residentes actuales a lograr su objetivo final de ser propietarios de una vivienda.

«Esto habla de algunas de las cuestiones más importantes en las que está trabajando nuestro grupo en ICSR en términos de asequibilidad de la vivienda», dice. «Con Camfield se trata de analizar dónde pueden mudarse las personas con vales de la Sección 8, qué límites tienen y qué barreras enfrentan, ya sea a través de grandes sistemas tecnológicos o preferencias individuales provenientes de los propietarios».

Scruggs añade: “La discriminación que enfrentan esas personas cuando intentan encontrar una casa, cerrarla, hablar con un banco, etc., puede ser muy, muy difícil y desalentadora”. Scruggs dice que un intento de combatir este problema sería contratar a un asistente social para ayudar a las personas durante el proceso, una de las muchas ideas que surgieron de una colaboración de Camfield con el Concurso de Desarrollo de Vivienda Asequible de FHLBank.

Como parte de la competencia, el objetivo del equipo de Scruggs era ayudar a los inquilinos de Camfield a comprender todas sus opciones y sus posibles compensaciones, para que al final puedan tomar decisiones informadas sobre lo que quieren hacer con su espacio.

«Muy a menudo los planes de reurbanización no garantizan que la gente pueda regresar». dice Scruggs. «Se están haciendo propuestas de diseño específicas para garantizar que la estructura del estilo de vida de las personas no se vea alterada».

Scruggs dice que las recomendaciones tentativas discutidas con la presidenta de la asociación de inquilinos, Paulette Ford, incluyen reemplazar el centro comunitario con un desarrollo de gran altura que aumentaría la cantidad de unidades disponibles.

«Creo que están pensando de manera muy creativa acerca de sus opciones», dice Hosoi. «Paulette Ford, y su madre antes que ella, siempre se han referido a Camfield como una ‘mano arriba’, con la idea de que la gente viene a Camfield a vivir hasta que puedan permitirse una casa propia localmente».

La otra asociación de Scruggs con Camfield implica trabajar con la estudiante universitaria del MIT Amelie Nagle como parte del Programa de Oportunidades de Investigación de Pregrado crear programación que enseñe diseño y codificación de computadoras a los niños de la comunidad de Camfield, en el mismo TechLab que se remonta a la primera colaboración del MIT y Camfield.

«Nolen tiene un compromiso real con la producción de conocimiento liderada por la comunidad», dice D’Ignazio. «Ha sido un placer trabajar con él y ver cómo utiliza todas sus habilidades de planificación urbana (SIG, cartografía, diseño urbano, fotografía y más) para trabajar de manera respetuosa que pone en primer plano la innovación comunitaria».

Y añade: «Tenemos la esperanza de que el proceso genere algunas ideas arquitectónicas y de planificación de alta calidad y ayude a Camfield a dar el siguiente paso hacia la realización de su visión innovadora».