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No necesitamos elegir entre lesión cerebral e «histeria colectiva» para explicar el síndrome de La Habana

Las desconcertantes lesiones del síndrome de La Habana que han afectado a los diplomáticos estadounidenses pueden tener una explicación más complicada que las únicamente microondas pulsadas o la psicología de masas.

Embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba

Adalberto Roque/AFP vía Getty Images

Ellos no tuvo lesión cerebral. Así concluyó el clínica reciente de los Institutos Nacionales de Salud y estudios de imagen cerebral de aproximadamente 80 personas que informaron “incidentes de salud anómalos” (IAH): una variedad de síntomas inexplicables experimentados por funcionarios estadounidenses en los servicios diplomáticos y de inteligencia que han creado alarma y perplejidad desde que fueron reportados por primera vez en La Habana a fines de 2016. Los sujetos informaron síntomas diversos e inespecíficos como desequilibrio, migraña, “niebla mental” y fatiga.

Menos discutido es que casi un tercio cumplía los criterios de diagnóstico para una condición llamada mareo perceptivo postural persistente (PPPD). El PPPD es un trastorno relacionado con una función cerebral anormal que puede desencadenarse por cualquier causa de mareo o vértigo y, al igual que otros subtipos de trastorno neurológico funcional, no se puede ver con pruebas convencionales. Esta condición nos da algunas pistas no examinadas sobre el “síndrome de La Habana”.

Actualmente, han surgido dos narrativas contrapuestas sobre este síndrome, ambas fuertemente argumentadas por los expertos. Uno sostiene que los eventos de IAH reportados resultan de “enfermedad psicógena masiva”, a veces llamada histeria colectiva, donde los síntomas reales se propagan de manera psicosomática en entornos sociales cerrados. La otra es que se han producido ataques reales, muy probablemente mediante microondas pulsadas que causan daño cerebral.


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Considera el Primera explicación de una enfermedad psicógena masiva., propuesto por el sociólogo médico Robert Bartholomew de la Universidad de Auckland y el neurólogo Robert W. Baloh de la Universidad de California en Los Ángeles, basándose en información disponible públicamente sobre los incidentes. Describen cómo un empleado de la embajada se asustó por un ruidoso grillo cubano y (citando al ex agente de la CIA Fulton Armstrong) “estaba presionando, si no coaccionando, a las personas para que informaran sobre los síntomas”, desencadenando una epidemia de quejas de salud en todo el gobierno.

La segunda opinión, que los ataques deliberados causaban daño cerebral, fue reportado ampliamente desde que se informó por primera vez del problema. El síndrome fue incluso descrito como una «conmoción cerebral inmaculada» por los autores del primeros estudios de la Universidad de Pensilvania en 2018. Desde entonces, cientos de personas han informado sobre IAH. Dada la falta de criterios de diagnóstico claros y la naturaleza común de los síntomas descritos, es probable que se incluyeran muchas personas con otras afecciones médicas como migraña, trastornos vestibulares y ansiedad que han sido reatribuidas al «Síndrome de La Habana».

Sin embargo, existe una relación plausible entre la exposición a microondas pulsadas y la PPPD que no implica daño cerebral: el efecto auditivo de microondas (también llamado efecto Frey) se produce cuando la energía de radiofrecuencia pulsada dirigida a la cabeza provoca un pequeño aumento de temperatura en el cráneo. y el cerebro, lo que a su vez crea una onda de presión que se propaga por la cabeza, provocando una sensación audiovestibular inusual que se percibe como sonido. Uno de nosotros que estudió esto durante tanto tiempo. hace como la década de 1970 consta que el efecto es demasiado débil en condiciones de exposición previsibles a causar presa cerebraledad. Sin embargo, cálculos demostrar que debería ser posible emitir pulsos de microondas, ondas milimétricas o energía láser lo suficientemente fuertes como para alterar el sistema vestibular a niveles que se prevé produzcan síntomas similares a los informados inicialmente por los AHI. Si bien se esperaría que estas experiencias vestibulares y auditivas fueran de corta duración, serían suficientes, como una experiencia inesperada o desagradable de mareos, para desencadenar un PPPD de duración mucho más prolongada. Esto también explicaría por qué muchas personas experimentaron un empeoramiento de los síntomas con el tiempo, como se observa comúnmente en el PPPD, en lugar de una mejoría como se esperaría después de una lesión cerebral.

A 2020 Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina informe Describió lo que debieron haber sido experiencias intensamente desagradables para varios individuos. Muchos tenían un componente direccional inusual en la experiencia con “aparición repentina de un sonido fuerte percibido, a veces descrito como chirrido, chirrido, chasquido o perforación, una sensación de presión o vibración intensa en la cabeza y dolor en el oído o más difuso. en la cabeza».

Actualmente existen transmisores de microondas o de ondas milimétricas de alta potencia que, en principio, deberían poder producir tales efectos, pero serían fácilmente detectables. Las ondas milimétricas serían menos fáciles de detectar que las microondas, que han sido el foco de la mayor parte de las conversaciones hasta ahora, debido a su menor capacidad para causar interferencias electromagnéticas con otros dispositivos y a su menor tamaño. Para establecer que las microondas u otras formas de energía estuvieron involucradas en los AHI se requieren pruebas forenses, como la detección de transmisiones, un dispositivo o comunicaciones interceptadas, ninguna de las cuales está disponible actualmente para el público. Sin embargo, éste es claramente un tema delicado para el gobierno, que ha Se redactaron grandes secciones sobre microondas. de sus diversos informes sobre los IAH divulgados al público. Una historia de dos partes en el programa de noticias 60 minutosSe alegó que algunos AHI fueron el resultado de ataques de una unidad especial de la inteligencia militar rusa.

Cualquiera que sea la causa o causas de los AHI, hay motivos para preocuparse por el uso de armas de energía dirigida en entornos no militares. Se cree que Rusia, China y Estados Unidos tienen grandes programas para desarrollar armas de energía dirigida utilizando tecnología láser y de microondas de alta potencia (gigavatios). Su usos militares obvios incluir el derribo de drones.

Muy probable algunos programas de armas energéticas También están desarrollando armas antipersonal. En 2014, destacados Ingenieros de microondas rusos sugirió usar microondas pulsadas y el efecto Frey para atacar y causar Confusión en los adversarios de Rusia.. Se sabe que China se está desarrollando armas para el “neuroataque” algunos de los cuales involucran microondas de alta potencia. Hay escasez de estudios que involucren los posibles efectos sobre la salud de los pulsos de microondas de alta potencia máxima, que probablemente sean bastante diferentes de las microondas pulsadas comparativamente bien estudiadas a niveles de potencia máxima mucho más bajos. Estos estudios son claramente necesarios y deberían publicarse de manera que sean accesibles a expertos ajenos al gobierno.

Necesitamos alejarnos de los argumentos simplistas de “daño cerebral” versus “histeria colectiva” que han caracterizado gran parte de los informes. Los acontecimientos fisiopatológicos, incluidos los ataques de energía pulsada, podrían desencadenar verdaderas enfermedades que implican una alteración de la función cerebral, como la PPPD, incluso cuando no hay daño cerebral.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.