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En su intento por convertirse en el primer gobernador negro de Carolina del Norte, el republicano Marcos Robinson ataca el gasto gubernamental en redes de seguridad como una “plantación de bienestar y victimismo” que ha sumido a generaciones de negros en la “dependencia” y la pobreza.

Pero el vicegobernador ascenso político no hubiera sido posible sin él.

Durante la última década, el hogar de Robinson ha dependido de los ingresos de Balanced Nutrition Inc., una organización sin fines de lucro fundada por su esposa, Yolanda Hill, que administraba un programa de almuerzo gratuito para Carolina del Norte niños. La organización, financiada en su totalidad por los contribuyentes, ha recaudado aproximadamente $7 millones en fondos gubernamentales desde 2017, mientras paga al menos $830,000 en salarios a Hill, Robinson y otros miembros de su familia, según muestran declaraciones de impuestos y documentos estatales.

Los ingresos ofrecieron a los Robinson cierto grado de estabilidad después de décadas de lucha que incluyeron múltiples quiebras, ejecuciones hipotecarias y cargos por delitos menores (luego retirados) por emitir cheques sin fondos. Según Robinson, el cambio financiero proporcionado por la organización también permitió su ascenso al gobierno de Carolina del Norte.

“La organización sin fines de lucro de Yolanda le proporcionaba un salario suficiente para mantenernos”, escribió Robinson en sus memorias de 2022, señalando que su crecimiento le dio la libertad de dejar su trabajo de fabricación de muebles en 2018 y comenzar una carrera en la política conservadora populista.

“O estaba dando discursos o estaba en el centro de la ciudad, en la oficina de mi esposa, ayudándola con su trabajo”, escribió sobre cómo compaginar su actividad política inicial con Balanced Nutrition, que, según los registros, le pagó alrededor de $40,000 en 2018. “Cuando me postulé para el cargo, Dejé de hacer eso. … Ahora mi hijo lo hace”.

Sin embargo, ahora, en los últimos meses de una campaña en un estado indeciso, la organización sin fines de lucro que brindó a la familia un salvavidas vital se ha convertido en una responsabilidad política. En marzo, los reguladores estatales lanzaron una investigación de las finanzas de la organización después de señalar años de irregularidades financieras, incluidos más de 100.000 dólares en gastos no contabilizados.

El escrutinio se suma a los desafíos de Robinson. Ya ha llamado la atención negativa por su historial de comentarios incendiarios que incluyen llamar hombre a la ex primera dama Michelle Obama y usar la palabra “inmundicia” cuando se habla de personas homosexuales y transgénero.

Robinson, que supervisaría un presupuesto estatal de más de 30.000 millones de dólares si fuera elegido gobernador, ha negado haber actuado mal y ha criticado la investigación por considerarla motivada políticamente. Su campaña se negó a permitir que él o cualquiera de sus familiares estuvieran disponibles para una entrevista. Pero el portavoz de la campaña, Michael Lonergan, defendió el trabajo de Balance Nutrition, citando una auditoría de rutina que no encontró ninguna «debilidad material» en las finanzas de la organización para 2021.

“Teniente. El gobernador Robinson está orgulloso del trabajo que ha realizado su esposa para ayudar a los niños necesitados a obtener comidas nutritivas”, dijo Lonergan. «Los demócratas están utilizando la burocracia como arma contra las familias de sus oponentes políticos».

LUCHAS PERSONALES

Robinson habla a menudo de lucha y redención, diferenciándose de los políticos de carrera y de las personas influyentes adineradas en Raleigh, la capital del estado. Esta convincente autobiografía, combinada con la descarada charla de Robinson, le ha granjeado el cariño de los partidarios de Donald Trump, quien respaldó a Robinson en un mitin en marzo. El presunto candidato presidencial republicano a menudo se refiere a Robinson como «Martin Luther King con esteroides».

Mark Robinson habla ante Donald Trump durante un mitin de campaña el 2 de marzo de 2024.

“Crecí pobre”, dice frecuentemente Robinson, detallando su infancia como hijo de un padre alcohólico que murió cuando él estaba en la escuela primaria. Relata que “perdió mi coche, mi casa”, se vio “obligado a declararse en quiebra” y “perdió mi trabajo no una sino dos veces”.

“Como usted, no necesito que un político me diga de qué preocuparme”, dice, notando la “sensación persistente” de los problemas económicos.

De hecho, desde la década de 1990 hasta los últimos años, Robinson y Hill soportaron luchas financieras prolongadas, pero más complicadas de lo que suele contar a los votantes.

La pareja se declaró en quiebra tres veces entre 1998 y 2003 y no presentó impuestos federales sobre la renta durante cinco años hasta que se vio obligado a hacerlo durante el procedimiento de quiebra.

Han dejado un rastro de acreedores agraviados, incluidas las Girl Scouts, según muestran documentos judiciales. Entre ellos se encontraba un ex propietario cuya esposa se estaba muriendo de cáncer cuando los Robinson le cortaron el alquiler por 2.000 dólares, según relatos de noticias locales y documentos de un caso de 2012.

Un juez de quiebras rechazó su caso de quiebra de 2003 después de que los Robinson no cumplieran con los pagos a sus acreedores que habían acordado en el tribunal. El caso terminó cuando Robinson y Hill pagaron alrededor de $9,000 sobre alrededor de $71,000 en pagos de deuda negociados en el tribunal de quiebras.

Lonergan calificó las quiebras como “viejas noticias” que sólo prueban que Robinson ha “vivido las luchas” de muchos habitantes de Carolina del Norte.

UNA ONG PARA ALIMENTAR A LOS NIÑOS

Hill fundó su organización sin fines de lucro en 2015 y pronto obtuvo la aprobación para administrar un programa estatal y federal conjunto que reembolsa a las guarderías por alimentar a niños de bajos ingresos. El programa requiere registros detallados de operaciones y gastos.

A partir de 2020, los funcionarios estatales notaron problemas con el papeleo de Balanced Nutrition y casi colocaron a la organización en la lista de “gravemente deficientes” del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Un problema importante, según correos electrónicos del gobierno obtenidos por The Associated Press, era la falta de documentación: faltaban menús, hojas de asistencia, aprobación previa para algunos gastos y confirmación de elegibilidad de ingresos para los niños que recibían ayuda.

Otro problema señalado en esos correos electrónicos: $134,729.23 en gastos del año pasado que no se explicaron en los documentos que Hill presentó al estado como parte de la documentación requerida anualmente. A medida que los reguladores estatales intensificaron el escrutinio, Hill tomó medidas en abril para cerrar su organización sin fines de lucro y sugirió que los funcionarios estatales estaban persiguiendo «algún tipo de vendetta, ya sea personal o política», según su correspondencia por correo electrónico.

Sin embargo, está claramente documentada una serie de aumentos que Hill se dio a sí misma con la bendición de una junta de Balanced Nutrition que incluía a miembros de su familia.

Aunque la organización tuvo un comienzo desfavorable, para 2022 su presupuesto superó los 1,7 millones de dólares, según muestran las declaraciones de impuestos. Para 2023, Hill ganaba 150.000 dólares al año, según documentos estatales. Algunos de sus aumentos coincidieron con la recepción de Balanced Nutrition de ayuda gubernamental adicional para la pandemia, incluida una subvención de $150,000 en 2023 que fue posible gracias al Plan de Rescate Estadounidense, una legislación emblemática promulgada por el presidente. Joe Biden. El mismo día que reveló que recibió la subvención, Hill presentó la documentación para obtener un aumento de $10,000, según un presupuesto revisado para Balanced Nutrition que se presentó al estado.

Hill también aceptó un aumento de $28,000 en 2020 que coincidió con alrededor de $57,000 en préstamos federales a través del Programa de Protección de Cheques de Pago, destinado a ayudar a las empresas que luchan con la pérdida de ingresos durante la pandemia. Los préstamos, que luego fueron condonados, fueron informados previamente por The Assembly, un sitio de noticias de Carolina del Norte. Balanced Nutrition recibió $45,000 en subvenciones para mujeres de minorías en empresas entre 2022 y 2023, según documentos estatales.

Los registros también muestran un aumento de 5.600 dólares al año otorgado al hijo de la pareja en 2023 por su trabajo a tiempo parcial, mientras que a su hija le pagaron 83.000 dólares ese año. Los hijos de Robinson, ambos adultos, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El propio Robinson parece haber recibido un pago a través de la organización sin fines de lucro en 2018, como informó anteriormente The Daily Haymaker, un sitio web conservador de Carolina del Norte. Los registros estatales muestran que estaba previsto que ganara $42,000, aunque la organización no informó haberle pagado en su declaración de impuestos de ese año, y él no informó haber obtenido ingresos de la organización en los formularios de declaración financiera que presentó como candidato a vicegobernador.

A medida que Balanced Nutrition crecía, Robinson hizo campaña para un cargo estatal como un conservador fiscal acérrimo que criticaba al gobierno por ser demasiado grande y costoso, especialmente con los liberales a cargo.

“El Partido Demócrata es el partido de los controles sociales y de la dependencia. El Partido Republicano es el partido de la libertad y las oportunidades”, escribió Robinson en sus memorias.

En 2021, después de ganar un cargo estatal y comenzar a cobrar un salario público que ahora es de $157,000 al año, Balanced Nutrition dejó de informar información de compensación específica para los miembros de la familia de Robinson en sus formularios de impuestos anuales. El Servicio de Impuestos Internos exige que se proporcionen dichas cifras. En cambio, los documentos muestran que Hill y su hijo ganan $0, presentaciones que están en desacuerdo con las cifras que la organización sin fines de lucro proporcionó en las presentaciones estatales.

La campaña señaló una auditoría de rutina separada para el año calendario 2021 en la que una firma independiente “no identificó ninguna deficiencia en el control interno (de Balanced Nutrition) que consideremos debilidades materiales”.

Lonergan dijo que eso sugiere que “los demócratas simplemente están moviendo las metas” con la investigación actual.

La firma independiente, sin embargo, señaló que su auditoría no era lo mismo que revisiones adicionales realizadas por las agencias estatales que otorgan subvenciones y luego evalúan de cerca cómo se gasta ese dinero.

Las irregularidades contables de Balanced Nutrition no son el único aspecto de las finanzas de los Robinson que ha sido examinado desde que buscó un cargo público por primera vez.

Después de su campaña de 2020, Robinson llamó la atención sobre cómo utilizó los fondos de campaña. Algunos gastos se convirtieron en objeto de una queja estatal de ética que, según la campaña de Robinson, aún está pendiente. Entre los gastos: 5.600 dólares pagados a Hill por “ropa de campaña” y alquiler de coches. Pagos de 2.375 dólares a una empresa de alquiler de equipos para actividades al aire libre en un popular lago vacacional junto a la frontera de Virginia. Y el día después de Navidad de 2019, se retiraron 2.400 dólares en efectivo del fondo de campaña de Robinson sin un propósito determinado, según revelaciones sobre finanzas de campaña.

La ley estatal de Carolina del Norte prohíbe los gastos de campaña para beneficios personales o familiares, así como los retiros de efectivo inexplicables de más de $50. Lonergan dijo que Robinson abordó las preguntas de los reguladores de finanzas de campañas del estado “hace casi tres años” y no obtuvo una resolución, a pesar de presionar a la agencia para que la obtenga. Un portavoz de la agencia dijo que la ley de Carolina del Norte le prohíbe discutir consultas relacionadas con quejas sobre financiamiento de campañas.

Hay indicadores de que los Robinson enfrentan nuevamente presión financiera mientras el estado lleva a cabo su investigación sobre Nutrición Equilibrada.

Las regulaciones federales y estatales prohíben a la organización sin fines de lucro utilizar fondos públicos, su única fuente de ingresos, para cubrir honorarios legales. A principios de este mes, la pareja obtuvo una línea de crédito de 96.000 dólares para su casa, según los registros de préstamos públicos.

En su libro de 2022, Robinson es más franco acerca de sus deficiencias de lo que suele ser como un candidato grandilocuente a gobernador. Escribió que ha buscado candidatos “que no hayan cometido errores”.

“No he encontrado ninguno”, declaró.

Luego, pasó a uno de sus objetivos favoritos: el gobierno federal. “A decir verdad”, escribió, “cuando vayas a Washington, DC, encontrarás personas a las que les ha ido mucho peor”.

Acción de campaña